Arte para los animales: su importancia histórica para la defensa

Una entrevista con Keri Cronin sobre su nuevo libro centrado en el arte y el activismo.

Recientemente recibí una copia del nuevo libro del Dr. Keri Cronin titulado Art for Animals: Visual Culture and Animal Advocacy, 1870-1914 . Sinceramente, no sé casi nada sobre este tema, así que de inmediato abrí el libro y no pude dejarlo. Inmediatamente quedó muy claro cuán importante es la imagen visual cuando se discuten las vidas de animales no humanos (animales): quiénes son en realidad y qué necesitan de nosotros para que puedan vivir en paz y seguridad, con dignidad y respeto, en lugar de vidas llenas de abuso, miseria y muerte. Parte de la descripción del libro dice: “Los activistas de los derechos de los animales hoy en día usan regularmente imágenes visuales en sus esfuerzos por moldear la comprensión del público de lo que significa ser ‘amable’, ‘cruel’ e ‘inhumano’ hacia los animales. Art for Animals explora la historia temprana de esta forma de defensa a través de las imágenes y las personas que aprovecharon su poder … Art for Animals enfoca de forma única en las imágenes de los primeros días del movimiento por los derechos de los animales y llena de sorprendentes imágenes. historia y desarrollo de la defensa moderna de los animales “.

Robert Morley, 1906; Courtesy of Keri Cronin

Fuente: Robert Morley, 1906; Cortesía de Keri Cronin

Quería aprender más sobre el libro del Dr. Cronin, así que me alegré cuando dijo que podía responder algunas preguntas sobre su último trabajo. Nuestra entrevista fue la siguiente.

¿Por qué escribiste Arte para los animales: cultura visual y defensa de los animales, 1870-1914 ?

Durante mucho tiempo he estado interesado en la defensa de los animales, pero me tomó un tiempo darme cuenta de cómo se relacionaba con mi campo de estudio, la historia del arte. Mientras estaba en la escuela de posgrado descubrí gracias al trabajo de personas como Diana Donald e Hilda Kean que no solo la defensa de los animales tenía una historia más larga de lo que me había dado cuenta, sino que esa cultura visual-visual siempre ha sido una parte central de ella. . Creo que hoy esperamos que el activismo tenga un componente visual, pero antes de esto realmente no me había detenido a pensar en esta historia de manera seria antes. Cuando comencé a realizar esta investigación, me di cuenta de cuán significativa era esta intersección del arte y el activismo en épocas anteriores, y cómo muchas de estas historias e imágenes permanecían encerradas en los archivos. Quería llamar la atención sobre el trabajo de estos artistas / activistas para que sus historias fueran más ampliamente conocidas, pero también me preguntaba qué es lo que nosotros, como activistas del siglo XXI, podríamos aprender de estudiar el pasado.

Courtesy of Keri Cronin

Fuente: Cortesía de Keri Cronin

¿Cómo se desprende de algunos de sus trabajos anteriores y qué hace que sea una contribución única?

Hace mucho tiempo que me interesan las formas en que las imágenes y el activismo van de la mano, y mi redacción anterior fue moldeada por un enfoque de estudios ambientales. Art for Animals es, creo, una contribución única porque se enfoca en cómo los activistas de generaciones anteriores usaron y pensaron sobre el arte. Hay estudiosos como Stephen F. Eisenman y Diana Donald, que también han escrito un trabajo importante sobre imaginería, activismo y animales, y su trabajo fue muy influyente para mi proyecto, pero tienden a centrarse menos en cómo trabajaron los diferentes grupos de defensa. imágenes. Hay muchas publicaciones importantes sobre la historia de la defensa de los animales, pero a menudo se centran en aspectos legales o políticos y menos en el aspecto artístico. Del mismo modo, la historia del arte como disciplina no ha sido tan rápida para adoptar una lente de estudios en animales. Espero que este libro pueda contribuir a ampliar las conversaciones en ambas áreas.

¿Quién es tu audiencia prevista?

Este es un libro académico (publicado por The Pennsylvania State University Press) y, como tal, es probable que sea de interés para académicos y estudiantes en campos tales como historia, historia del arte, estudios con animales, etc. Habiendo dicho eso, mi objetivo era escribir este libro de una manera atractiva y accesible para que cualquier persona que esté interesada en los animales o el arte o la historia pueda encontrarlo como una lectura agradable e informativa.

The old horse's appeal (Harrison Weir, 1871); Courtesy of Keri Cronin

Fuente: el atractivo del viejo caballo (Harrison Weir, 1871); Cortesía de Keri Cronin

Aprendí mucho de leer tu libro, ¿puedes decirles a los lectores cuáles son tus principales mensajes?

¡Gracias! Me alegra saber que disfrutó leyendo este libro. Creo que algunos de los mensajes principales incluyen:

– Las imágenes (y otras formas de representación) siempre tienen implicaciones del “mundo real” para los animales. Las imágenes pueden desafiar y normalizar las ideas dominantes sobre los animales, sobre cómo los tratamos, sobre lo que constituye un comportamiento “cruel” o “humano”, etc.

– Hay una larga historia de defensa de los animales y de utilizar imágenes para luchar por hacer del mundo un lugar mejor para los animales: creo que es importante para los activistas de hoy conocer y reconocer este legado.

– Diferentes tipos de imágenes pueden ser efectivas y, como explico en el libro, ha habido un largo desacuerdo entre los activistas en cuanto a qué tipo de imágenes son las más útiles para tratar de detener la crueldad hacia los animales. Hoy escuchamos mucho debate sobre la efectividad de las imágenes gráficas, espantosas y violentas, este debate también existió en épocas anteriores de activismo.

¿Por qué crees que el arte es una buena forma de llegar a las personas sobre la defensa de los animales no humanos y las formas en que los no humanos están representados , las personas que trabajan en el movimiento de protección de los animales y los que no?

Creo que el arte y la cultura visual tienen un enorme potencial para la defensa de los animales debido a las formas en que nuestras reacciones a las imágenes pueden ser tan viscerales e inmediatas. A veces, las imágenes se pueden usar para contar historias de una manera que atraiga a las personas y las ayude a pensar de manera diferente acerca de los animales con los que compartimos el planeta. Con diferentes tipos de arte puede haber una cierta sensación de distanciamiento de la violencia cruda y gráfica de la crueldad hacia los animales que puede hacer que algunas personas se den la vuelta y no se involucren. Creo que es aquí donde es importante reconocer el potencial de trabajar con una amplia gama de medios. En otras palabras, una pintura o una representación escultórica a veces puede llegar a un público más amplio porque puede invitar a los espectadores a interactuar con el tema de una manera que una fotografía o un videoclip inquietante a menudo no lo hace. Habiendo dicho eso, esas imágenes gráficas también tienen un papel importante que desempeñar en el activismo: hacen visible lo que a menudo es culturalmente invisible. Sin embargo, también tienen el potencial de cerrar las conversaciones si las personas simplemente se dan la vuelta y se niegan a participar. Creo que una mezcla de diferentes tipos de imágenes visuales y enfoques es a menudo la manera de pensar acerca del activismo efectivo, algo que analizo en Art for Animals a través de ejemplos de generaciones previas de reformadores.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

Solo pude incluir una parte de la investigación que encontré en Art for Animals. Hay mucho más que me gustaría escribir en términos de las formas en que el arte y el activismo se unen en la historia de la defensa de los animales. También he estado trabajando con Jo-Anne McArthur (autora de We Animals ) en The Unbound Project, un proyecto que celebra el papel de la mujer en la defensa de los animales tanto hoy como en el pasado.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Me gustaría enfatizar cuán importante es para todos los que quieren trabajar hacer que el mundo sea un lugar mejor para que los animales consideren cómo pueden trabajar para alcanzar este objetivo en el marco de sus propias vidas, profesiones, etc. A menudo escucho personas diga cosas como “oh, me gustaría poder renunciar a mi trabajo y abrir un santuario”. Si bien esto es, por supuesto, un objetivo maravilloso (¡los santuarios son tan importantes!), esto no siempre es realista para la mayoría de las personas. ¿Cómo puede encontrar maneras de defender a los animales de la vida actual que está viviendo? ¿Eres profesor? ¿Puedes incorporar educación humanitaria en tu clase? ¿Eres un abogado? ¿Puede asumir el trabajo de abogacía legal que puede ayudar a los animales? ¿Puedes pedirle a tu oficina, escuela, cafetería o gimnasio que te brinde alternativas veganas? (¡Hay un club de boxeo en la ciudad donde vivo que ha seleccionado deliberadamente bolsas y guantes que no son de cuero!) ¿Puede organizar una comida vegana o una clase de cocina en su comunidad? Menciono este tipo de cosas porque durante un tiempo sentí que mi vida profesional (historia del arte) y mi vida personal (veganismo, defensa de los animales) estaban bastante separadas, pero ahora me doy cuenta de lo equivocado que estaba. ¡Hay muchas más conexiones de las que jamás podría haber imaginado! Estoy emocionado de pensar qué sucederá cuando más y más personas comiencen a hacer estas preguntas sobre sus propias vidas. Por supuesto, abra ese santuario si eso funciona para usted, pero para aquellos de nosotros que no podemos vivir ese estilo de vida, es importante preguntarnos cómo podemos traer este tipo de marco a las vidas que actualmente vivimos. ¡Los animales necesitan que lo hagamos!

Muchas gracias, Keri. Espero que su libro disfrute de una amplia audiencia global. No solo es una mina de oro de información sobre arte para animales, sino que también muestra cuán importantes son las representaciones visuales para atraer los intereses de las personas en la vida de otros animales y para mostrar lo que los humanos deben hacer para darles la posibilidad de vivir vidas. 1

1 Para otra entrevista sobre la importancia del arte para los animales, consulte “Animales, explotación y arte: El trabajo de Colleen Plumb”. Y para otra discusión histórica sobre arte y animales, consulte “Los animales de Granville” pronostica la investigación sobre las mentes animales. ”

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