Armas y salud mental

Al debatir los pasos para reducir la violencia armada en la sociedad, es necesario entender un par de puntos: 1. El vínculo entre crimen violento y enfermedad mental es débil, y 2. Los profesionales de la salud mental son pobres para predecir la propensión de cualquier persona a cualquier comportamiento específico. incluido el homicidio.

Aunque son los tiroteos masivos, particularmente la masacre de niños en edad escolar en Newtown, lo que atrapa nuestra atención y han acelerado la discusión actual, los estadounidenses en su mayoría se matan entre sí con pistolas de uno o dos. Del número total de muertes por arma de fuego en este país, alrededor de 30,000 al año, la mayoría no son el resultado de una enfermedad mental, sino de emociones humanas comunes como la ira, el odio, la codicia y la desesperación. De hecho, aproximadamente la mitad de todos los disparos son suicidios.

Es cierto que nuestro sistema de salud mental tiene una necesidad crítica de mejora, específicamente en el área de financiación. Veintiocho estados redujeron sus fondos de salud mental en un total de $ 1.6 mil millones entre 2009 y 2012. Con el movimiento de "desinstitucionalización" de los años 60 y 70, muchas instalaciones para pacientes internados se cerraron o redujeron de tamaño. Se asumió que una red de clínicas de salud mental para pacientes ambulatorios se haría cargo de las personas previamente hospitalizadas. Esta suposición ha demostrado ser inalcanzable, en gran parte debido a la financiación pública inadecuada; en cambio, muchos de los enfermos mentales están ahora en nuestras calles o en nuestras cárceles. (Un informe de 2010 del Centro de Defensa del Tratamiento descubrió que hay más personas con enfermedades mentales graves en las cárceles que en los hospitales). Aunque sea inhumano y escandaloso, pocos de ellos representan un peligro para la seguridad pública.

El hecho de que estemos hablando del sistema de salud mental al considerar el problema de la violencia con armas de fuego es porque un par de los autores recientes de tiroteos masivos evidentemente han sufrido una enfermedad psicótica. Y aquellos que no quieran hablar sobre la proliferación de armas de fuego en nuestra sociedad preferirían que discutiéramos otros temas: enfermedades mentales, videojuegos, la desaparición de la oración escolar, por nombrar algunos.

Para parecer imparcial, aquellos que proponen leyes que requieren verificación de antecedentes universales para la compra de armas, o límites al acceso a armas de asalto y revistas de gran capacidad creen que deben abordar la cuestión de mantener las armas fuera de las manos de los enfermos mentales . (Los psicoterapeutas ya están obligados a advertir a cualquier persona a la que un paciente pueda amenazar específicamente con daños corporales.) Nueva York aprobó recientemente una ley que exige a los terapeutas que informen a la policía a quienes consideren peligrosos para ellos o para otros. Presumiblemente, la policía podría registrar la casa del paciente y sacar las armas. El gobernador de Maryland ha propuesto una legislación similar. Desde el punto de vista de un terapeuta, es bastante difícil ganarse la confianza de las personas que buscan asistencia de salud mental. Tal requisito para violar la confidencialidad de esta manera podría tener un efecto grave e irreversible en el tratamiento sin ningún aumento concomitante en la seguridad pública.

El psiquiatra universitario de Colorado que estaba tratando al tirador Aurora ya está enfrentando demandas de familias porque, aunque notificó al equipo de evaluación de amenazas de la escuela de su peligrosidad, no lo involuntariamente lo confinó a un hospital psiquiátrico, un remedio a corto plazo en el mejor de los casos .

El único predictor real de violencia futura en cualquier persona resulta ser una historia pasada de comportamiento violento. En ausencia de esto, los profesionales son un poco mejores que el ciudadano promedio para identificar a aquellos que puedan dañar a otros. Muchas personas informan fantasías violentas (recuerde su reacción ante la última persona que lo interrumpe en el tráfico); pocos actúan sobre ellos.

Es cierto que nuestro sistema de salud mental con financiación insuficiente está roto y que muchos de los que requieren atención no pueden recibirlo de manera oportuna o asequible. Se estima que del 7 al 10 por ciento de las visitas a la sala de emergencias son por razones psiquiátricas. Si se determina que necesitan atención hospitalaria, las personas pueden pasar horas o incluso días en la sala de emergencias antes de encontrar una cama. Esto no es aceptable. Una sociedad civilizada puede ser juzgada por la forma en que trata a sus ciudadanos más necesitados e impotentes.

Sin embargo, al enfrentar la realidad de estos déficits sistémicos, no debemos hacerlo bajo la ilusión de que estamos respondiendo al problema de la violencia armada. Se trata de cuestiones separadas y en gran medida no relacionadas, que merecen nuestra atención inmediata y nuestra respuesta informada.

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