Apropiación Cultural y el Ejército de los EE. UU.

¿Un uniforme militar es más que solo un artículo de ropa?

La actuación de apertura de Kendrick Lamar en los Grammys hace dos días está recibiendo mucha atención, por una buena razón. Pero no recibe ninguna atención por un aspecto particularmente digno de discusión. Durante la presentación de su canción ‘XXX’, un comentario sobre las relaciones raciales dentro de los Estados Unidos, los bailarines exclusivamente masculinos vestían uniformes militares.

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Collage de los uniformes del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, hechos de la combinación de individuos de las placas I, IV, V y XIV de la serie de chapas uniformes del USMC

Fuente: Bahamut0013 / Wikimedia

Específicamente, se parecen más a los del uniforme de la bata de la Infantería de Marina de los EE. UU. (También conocido como Marine Corps Combat Utility Uniform (MCCUU) o cammies): una rama militar que ha participado en algunos de los combates más sangrientos e intensos en Iraq y Afganistán sobre la última década y media.

Los uniformes militares y todo lo que representan son símbolos culturales complejos. Los falsos reclamos de experiencia militar y el uso no autorizado de medallas o insignias con el fin de obtener algún beneficio tangible son ilegales según la Ley de Valor Robado de 2013. Considerando que la apropiación cultural es un concepto sociológico y antropológico relacionado con el uso de elementos de una minoría la cultura de los miembros de una cultura dominante por diversas razones, aunque no siempre con fines personales.

¿Por qué introducir estos dos temas aparentemente dispares en el mismo párrafo? Desde una perspectiva política, ciertamente parecen estar en desacuerdo el uno con el otro, siendo uno promocionado como una obsesión conservadora y el otro como una preocupación liberal. Sin embargo, tienen más en común de primera vista. De hecho, son casi lo mismo. Aquellos que se involucran en valores robados están participando en la apropiación indebida cultural de las costumbres militares.

Si bien los bailarines de Kendrick Lamar no se involucraron en Valor robado y las denuncias tradicionales de apropiación indebida cultural no encajan necesariamente, esta última podría aplicarse más adecuadamente aquí. Como tal, es imperativo que haya un discurso genuino sobre la apropiación de la cultura militar y el significado de las cosas militares más comúnmente adoptadas por aquellos que están fuera de este grupo cultural. No porque todas las personas no militares deban cesar y desistir de su uso, sino porque se engendran la comprensión, el respeto y el valor auténticos.

En términos generales, la actuación de Lamar crea la oportunidad de dialogar sobre muchos temas matizados y controvertidos: la discordia racial en Estados Unidos, la politización del ejército de los EE. UU. Y la militarización de la fuerza policial, por nombrar algunos. Su uso de uniformes militares en su actuación fue, quizás, un guiño menos obvio al último. Más abiertamente, es probable que use uniformes militares porque colectivamente transmiten la fuerza y ​​el poder organizados.

Si bien los uniformes pueden ser universalmente simbólicos, aunque emocionalmente huecos, para la población en general, son inequívocamente significativos para los militares y las mujeres. Los uniformes militares son las únicas prendas oficiales que indican que el usuario es un agente legítimo de violencia. Eso no quiere decir que otras profesiones tampoco participen en actividades violentas, pero el uniforme militar significa que el usuario cumple con un conjunto muy específico de códigos, reglas y leyes sobre la guerra.

Dentro del contexto militar, los uniformes promueven simbólicamente la obediencia, la camaradería, el espíritu de cuerpo y la fuerza, e identifican más formalmente al amigo y al enemigo. Si bien no existen sin relación con el tiempo, el espacio y la historia, los homenajes a pasados ​​más gloriosos no son desconocidos. Hay una razón muy real y psicológicamente atractiva por la cual el Sargento Mayor del Ejército quiere revertir el uniforme de uniforme del Ejército a los nostálgicos ‘rosados ​​y verdes’ de la Segunda Guerra Mundial. Donde los uniformes de vestir militares intentan abrazar la tradición y el patrimonio, los uniformes de combate modernos intentan adaptarse a las demandas operativas.

Si bien los uniformes unen unidades, también muestran logros personales y experiencias. Las insignias y pestañas obtenidas para aprobar los cursos militares significan varios niveles de éxito y comunican ciertas características sobre el usuario (es decir, alas aéreas o una pestaña Ranger). Las medallas hablan más de grandes logros o acciones valientes (es decir, medalla de logro o estrella de plata). Un uniforme militar es un poco como una hoja de ruta cruda, tratando de decirle al observador dónde ha estado el usuario, dónde está ahora y hacia dónde podría ir.

Más recientemente, el contraste de uniformes limpios y sucios en Iraq y Afganistán delineó fácilmente a aquellos que tenían acceso a servicios de rutina y a aquellos que operaban en circunstancias más austeras. Por ejemplo, en algunos casos, los uniformes sucios y desgarrados impidieron que las personas que entran en operaciones de combate tengan acceso a comida caliente en los comedores. La negación de un lujo tan simple generó animosidad entre las armas de combate y las armas que no eran de combate, una división que es un terreno fértil para el desarrollo del daño moral y la desilusión.

Todo esto para decir que los uniformes militares no solo transmiten fuerza y ​​poder, especialmente para un veterano o miembro militar activo. Existen complejidades y complejidades demasiado numerosas para abarcar aquí, o en una docena de tales piezas.

Frecuentemente, la apropiación cultural ocurre, no por intención intencionalmente maliciosa, sino porque el autor no comprende el significado de su adopción o adaptación del símbolo cultural. Los uniformes militares están simbólicamente cargados, más aún durante un momento de conflicto. Aunque la actuación de Lamar podría considerarse como un comentario sociopolítico bien ejecutado comunicado, en parte, por bailarines vestidos con uniformes militares, no olviden que los miembros de nuestro ejército real visten casi el mismo uniforme y participan en operaciones en Afganistán, Irak, otras partes de Medio Oriente y África.

Referencias

Guillaume, X., Andersen, RS, y Vuori, JA (2016). Píntalo de negro: los colores y el significado social del campo de batalla. Revista Europea de Relaciones Internacionales, 22 (1), 49-71.

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