Aprendizaje y distancia social

Association for Psychological Science
Fuente: Asociación para la Ciencia Psicológica

Las personas tienen la oportunidad de aprender de muchas personas diferentes. Algunos de ellos son personas que están socialmente cerca de usted, como familiares, amigos y miembros de su comunidad. Otros son personas que están más distantes socialmente, como extraños, personas de otros países o personas que vivieron en el pasado. ¿La distancia entre usted y la persona de la que está aprendiendo afecta lo que aprende de esa persona?

Esta pregunta fue explorada en un artículo publicado en enero de 2016 en el Journal of Personality and Social Psychology por David Kalkstein, Tali Kleiman, Cheryl Wakslak, Nira Liberman y Yaacov Trope.

La investigación previa (que se basa en la teoría del nivel conceptual ) desarrollada por Nira Liberman y Yaacov Trope sugiere que la gente piense en cosas más cercanas a ellos más específicamente que en cosas más distantes. Piensan en cosas más distantes más abstractas que las cosas cercanas. Esta distancia puede ser la distancia en el tiempo, el espacio o la distancia social. Esta teoría sugiere que cuando las personas están aprendiendo de alguien socialmente cercano a ellas, pueden enfocarse en información más específica que cuando están aprendiendo de alguien socialmente distante de ellas.

En un estudio, los estudiantes universitarios aprendieron a clasificar una serie de elementos. Los elementos a clasificar fueron formas grandes (triángulos o cuadrados) que se construyeron a partir de formas más pequeñas (triángulos o cuadrados). En la parte de aprendizaje del estudio, si la forma grande era un triángulo, entonces se construyó a partir de cuadrados pequeños. Si la forma grande era un cuadrado, se construyó a partir de triángulos pequeños.

Los participantes observaron que alguien más clasifica los artículos. Clasificaron los cuadrados grandes formados por triángulos pequeños en una categoría y los triángulos grandes formados por cuadrados pequeños en otra categoría. Los experimentadores manipularon la distancia social entre el participante y la persona que observaron. En la condición cercana, se les dijo a los participantes que estaban observando las respuestas de alguien que fue a la misma escuela. En la condición lejana, se les dijo a los participantes que estaban observando las respuestas de alguien que fue a una escuela rival.

Tenga en cuenta que estos elementos permiten que las personas se centren en información específica (las formas pequeñas) o en información más abstracta (las formas grandes hechas de las formas más pequeñas).

Después de ver a otra persona clasificar los artículos, los participantes recibieron una serie de elementos para clasificar por sí mismos. Estos elementos consistían en un gran cuadrado o triángulo formado por formas más pequeñas del mismo tipo. Entonces, para estos ítems, si los participantes se enfocaban en las formas pequeñas cuando observaban a la otra persona, clasificaban el nuevo ítem de manera diferente que si se enfocaran en la forma grande.

Los participantes que observaron a alguien de la misma escuela tendieron a clasificar los artículos nuevos según las formas pequeñas. Aquellos que vieron a alguien de una escuela rival tendieron a clasificar los artículos nuevos basados ​​en las formas grandes.

Este hallazgo (que se obtuvo en algunos estudios en este documento) sugiere que las personas aprendieron información más general de alguien socialmente distante de ellos que de alguien socialmente cercano a ellos.

Otro estudio utilizó un método bastante diferente para probar la misma idea. En este caso, los participantes enumeraron a diez personas que conocían y las ordenaron por lo cerca que se sentían socialmente. Luego, se les pidió que enumeraran un comportamiento específico que quisieran aprender o un rasgo general. Finalmente, se les pidió que indicaran de qué persona en su lista les gustaría aprender esta cosa. Las personas que intentaban aprender un comportamiento específico tendían a seleccionar a alguien socialmente más cercano a ellos que a personas que trataban de aprender sobre un rasgo general.

En otro estudio, se les dijo a los participantes que iban a aprender sobre un tema de salud (antioxidantes). O bien iban a aprender un aspecto relativamente específico (cómo obtener más antioxidantes en su dieta) o un aspecto relativamente general (por qué los antioxidantes importan). Les dijeron que los asistentes de investigación habían seleccionado dos artículos de Internet que consideraban buenas fuentes. Uno fue publicado ese mismo día, mientras que el otro fue publicado dos meses antes.

Los participantes podían elegir cuál querían leer. Los participantes a quienes se les pidió que aprendieran el aspecto más específico ( cómo ) prefirieron el artículo más reciente. Los que pidieron aprender el aspecto más general ( por qué ) prefirieron el artículo más antiguo (más distante).

Al unir todos estos resultados, parece que la distancia social afecta qué tipo de información la gente aprende de otras personas. Las personas también son sensibles a esta diferencia (al menos implícitamente), ya que afecta a las fuentes de las que desean aprender.

Estos estudios son particularmente interesantes a la luz de la cantidad de formas en que las personas pueden aprender de los demás en la era de Internet. En generaciones anteriores, la gente a menudo necesitaba aprender de otros que estaban cerca en el espacio y el tiempo (excepto cuando estaban leyendo libros). Ahora, hay más oportunidades para ver videos e incluso asistir a clases a grandes distancias. Este trabajo sugiere que las personas que quieran aprender principios generales pueden beneficiarse de la selección de fuentes de información que están lejos de ellos.

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