Aprendizaje permanente y cerebros activos: Comencemos

Cinco principios para el aprendizaje y la retención eficientes.

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Fuente: Vecteezy / Arte vectorial gratis

Con el lujo de los teléfonos inteligentes, la vista de televisión desenfrenada y las compras por Internet, se ha vuelto extremadamente fácil vivir en una holgazanería cómoda. Sin embargo, todos nos damos cuenta de que tanto la actividad física como la mental son esenciales para un envejecimiento exitoso y cerebros saludables. Todos hemos escuchado el dicho, lo usamos o lo perdemos , pero rara vez recibimos consejos sobre cómo usarlo. En este y futuros blogs, presentaré MARGE , un enfoque de aprendizaje de todo el cerebro que aplica la ciencia biológica y psicológica al servicio de inculcar el aprendizaje permanente y el cerebro activo. MARGE es un acrónimo de cinco principios de aprendizaje eficiente : MOTIVAR, ASISTIR, RELACIONAR, GENERAR y EVALUAR (asocio el término con Marge Simpson, la matriarca de Los Simpson que cuida y grava). Mi objetivo es ofrecer MARGE como un enfoque divertido y atractivo para el aprendizaje permanente.

¿Qué es aprender? Una pregunta adecuada ya que hay muchas interpretaciones y conceptos erróneos sobre este término. En términos generales, el aprendizaje es nuestra capacidad de adquirir conocimiento a partir de experiencias sensoriales. El aprendizaje puede venir en varias formas, desde el aprendizaje perceptual (la forma en que un radiólogo aprende a leer un escaneo de rayos X) hasta el aprendizaje conceptual (la forma en que un historiador o científico vincula nuevos hechos e ideas con el conocimiento existente) y el aprendizaje de habilidades (el camino un músico aprende una nueva pieza). Aunque gran parte de lo que se discutirá se refiere a todas las formas de aprendizaje, me centraré en el aprendizaje conceptual y en cómo podemos enriquecer nuestras vidas a través de él.

Un gran obstáculo para fomentar el aprendizaje eficiente es no motivarnos a la acción. En mi carrera como profesor universitario, la dificultad más grande en la enseñanza era mantener a los estudiantes sintonizados y curiosos sobre el tema. Existe un concepto erróneo común de que los estudiantes a menudo recurren a lo que llamo la metáfora de la esponja del aprendizaje, que se ve reforzada por nuestro formato familiar de conferencias universitarias. Los estudiantes se acercan a la clase como si la función del maestro fuera verter hechos valiosos mientras se sientan y “absorber” el material. En términos psicológicos, este tipo de aprendizaje es estrictamente un proceso ascendente ( abajo se refiere a las sensaciones, y arriba se refiere al conocimiento), que es altamente ineficiente y generalmente conduce a intentos fallidos de memorizar un montón de hechos dispares.

Art Shimamura/Public Domain

Fuente: Art Shimamura / Public Domain

El aprendizaje eficiente depende del procesamiento descendente , que es el uso activo del conocimiento existente para guiar y seleccionar qué información sensorial procesar. En un momento dado, somos bombardeados por una multitud de sensaciones y, por lo tanto, debemos prestar atención a hechos e información relevante. Incluso los análisis perceptivos básicos, como reconocer el pato o el conejo en la figura ambigua que se muestra arriba, dependen del uso del procesamiento descendente para seleccionar características “relevantes para el pato” (por ejemplo, centrarse en la “factura” del pato) o “relevantes para el conejo” “Características (por ejemplo, centrándose en las” orejas “del conejo). Qué animal “ves” depende de la forma en que usas tu conocimiento para guiar y seleccionar la información sensorial. La orientación y la selección de arriba hacia abajo son la clave para enfocar la atención, el aprendizaje y la retención.

Una forma de caracterizar el conocimiento conceptual almacenado en su cerebro es pensarlo como una vasta red de información conectada, su Wikipedia personal. Al igual que el recurso informativo de la web, construimos conocimiento al vincular nueva información con el conocimiento existente. Exactamente cómo relacionamos la nueva información con nuestra base de conocimiento es fundamental para el aprendizaje y la retención eficientes. Una base de conocimiento bien organizada se basa en un marco general dentro del cual hay múltiples enlaces y referencias cruzadas. Estos conjuntos organizados de conocimiento, que los psicólogos llaman mapas cognitivos o esquemas , nos permiten maniobrar dentro de ellos y recuperar fácilmente los hechos pertinentes. Para un aprendizaje eficiente, debemos trabajar para categorizar y organizar nueva información para determinar cómo los nuevos hechos y conceptos encajan en los esquemas existentes. Los enlaces que desarrollamos que relacionan la información nueva con el conocimiento existente son tan importantes como la nueva información en sí misma.

Data from Mandler (1967)

Fuente: Datos de Mandler (1967)

Un estudio de memoria clásico muestra la importancia de relacionar la información durante el aprendizaje: a las personas se les dieron 52 tarjetas con una palabra al azar en cada una y se les pidió que las clasificaran en dos a siete pilas, de la forma que quisieran. Al trabajar en esta tarea, los individuos vincularon activamente las palabras y las relacionaron de acuerdo con su propio conjunto de categorías (p. Ej., Seres vivos, artículos del hogar). Más tarde, cuando se les pidió que recordaran las palabras, aquellos que utilizaron una mayor cantidad de categorías recordaron significativamente más palabras. Por lo tanto, cada vez que queremos aprender algo nuevo, es importante considerar cómo la nueva información debe ser catalogada o relacionada con nuestro conocimiento existente.

Después de que nos hemos centrado en hechos relevantes y hemos relacionado esta información con nuestra base de conocimiento existente, el juego de aprendizaje no ha terminado. Por supuesto, debemos retener esta información para que pueda recuperarse más adelante. En el pasado, los investigadores de memoria dedicaron mucho esfuerzo a la comprensión de la naturaleza de cómo la información nueva se aprende y se almacena inicialmente. Sin embargo, en los últimos años, se ha vuelto evidente que nuestra capacidad de recuperar recuerdos es tan importante como el proceso de aprendizaje inicial en sí mismo. El efecto de generación es una de las maneras más eficientes de mejorar la retención de memoria. Cuando generamos información abiertamente, como cuando le contamos a alguien sobre una noticia que hemos leído o escuchado recientemente, mejoramos sustancialmente nuestra memoria para esa información. Los hallazgos de imágenes cerebrales revelan amplios circuitos neuronales activados cuando practicamos la recuperación de información de esta manera.

¿Cómo sabemos que recordaremos lo que hemos aprendido recientemente? Los estudiantes a menudo tienen dificultades para determinar su éxito (o fracaso) en la forma en que han aprendido el nuevo material. Durante todas las fases del aprendizaje, desde la presentación inicial hasta el momento de la recuperación (p. Ej., El tiempo del examen), es importante evaluar el dominio de uno en el aprendizaje. Saber lo que sabemos es un proceso que los psicólogos llaman metacognición ( meta es el prefijo griego que se refiere a “sobre” o “más allá”). Implica controlar los procesos cognitivos, como preguntar si se entendió realmente el nuevo material y controlar los procesos futuros, como decidir si se requiere más tiempo de estudio. Por ejemplo, el efecto de generación es tanto un medio de reforzar el aprendizaje como una forma de controlar si has aprendido el material. Si no puede decir con sus propias palabras lo que acaba de aprender, sería conveniente dedicar más tiempo al material. Debemos evaluar nuestro aprendizaje conceptual de vez en cuando para mantener una base de conocimiento sana y competente.

Un compromiso con el aprendizaje permanente ofrece un medio más satisfactorio y activo de enriquecer las propias experiencias. Implica salir y buscar activamente actividades sociales e intelectuales. Con MARGE entretendremos consejos y técnicas que comprometerán nuestro cerebro y fomentarán un estilo de vida saludable. Continuará…

Referencias

Mandler, G. (1967). Organización y memoria. En KW Spence y JT Spence (Eds), The Psychology of Learning and Motivation (Vol. Ile 1) (páginas 328-372). Nueva York: Academic Press.

Shimamura, AP (2017). ¡Obtén SMART! Cinco pasos hacia un cerebro saludable . CreateSpace: North Charleston, SC.

Shimamura (Video, 2012). La memoria humana, el envejecimiento y el cerebro o ¿dónde puse esas llaves? Presentado por UC Berkeley Retirement Center con el apoyo de UCB Human Resources y UCB Resource Center on Aging.

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