Aprender habilidades para la vida

El sobre manila que llegó por correo contenía 27 cartas de agradecimiento de 9 y 10 años. Como era de esperar, fueron enormemente entretenidos.

En respuesta a una súplica de transmisión del empobrecido sistema escolar de nuestra ciudad, envié una donación de $ 500 destinada a la sala de cuarto grado de mi nieta. Los estudiantes recibieron la tarea de escribir un agradecimiento formal. Escrito en papel de cuaderno, algunos en lápiz y otros en bolígrafo con diversos grados de caligrafía, y elegancia de expresión, básicamente transmiten el mismo mensaje.

Cada carta me agradeció expresamente por la inesperada donación y cada carta me contó sobre la discusión en la clase sobre cómo gastar la ganancia inesperada. Cada uno contenía la preferencia de adquisición del escritor (una excursión, libros para su biblioteca, iPods para todos, una fiesta de pizza y varios tipos de mascotas de clase, desde un acuario hasta un cerdo barrigón). Algunos fueron firmados formalmente y algunos firmaron su relación con mi nieta. Entre los "Tuyos verdaderamente son", "tu amigo" y "amigo de Natasha", ¡en realidad había dos "enemigos mortales de Natasha" firmados! Mi nieta me aseguró que estaban bromeando. La carta de presentación de los escritos de los estudiantes fue escrita por el maestro de la sala de origen, también en papel rayado y luciendo muchos signos de admiración.

Además del valor de entretenimiento que las cartas nos trajeron a mí y a mi familia (recibí más de lo que valía mi dinero), me sentí extremadamente complacido al ver que el aprendizaje de una gracia social se incluía en las clases de los niños. Mi hija ha transmitido a su propia hija el dicho de la infancia de que no puede comerlo, usarlo, usarlo o jugar con él hasta que haya escrito una nota de agradecimiento a su donante por cualquier regalo recibido. Ahora, si solo se enseñaran más habilidades sociales y técnicas de comunicación en las escuelas inferiores, el mundo sería mucho menos malo y menos agresivo.

A esta forma de pensar fuddy duddy un mensaje de texto "TX" (que para mí es la abreviatura de terapeuta y no gracias) es una apreciación insuficiente de un regalo. Y las clases de "Vida familiar" o "Habilidades para la vida" que enseñan sobre los principios básicos de esperma y óvulos o costura, cocina y trabajo con madera no preparan a un joven para la vida real dentro o fuera del hogar familiar. No son más que los comienzos más simples en la preparación de uno para vivir en el mundo de otras personas.

¿Dónde están los cursos para pedir lo que quieres, establecer límites personales, decir no cortés pero firmemente, negociar una amistad, aceptar el rechazo con gracia? Estas son las habilidades de la vida real que veo que lamentablemente faltan en las personas que buscan mi consejo en terapia. Cómo redactar (y la necesidad de escribir) una carta de agradecimiento interesante y elegante es un buen comienzo, pero tenemos mucho más por hacer para preparar a nuestros jóvenes.

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