Apple lo hace bien, principalmente

Apple no solo fabrica excelentes productos. También está haciendo grandes olas en el mercado laboral chino.

Después de recibir grandes críticas por las condiciones de trabajo en las que se ensamblaron sus iPhones e iPads, Apple y Foxconn, la compañía en China que suministra el 50 por ciento de los productos electrónicos del mundo, acordaron mejorar las condiciones de trabajo, acortar las horas de trabajo y mejorar la vivienda y pagar a los trabajadores por horas extras.

Esto viene en respuesta a una investigación de la Asociación independiente de trabajo justo, que descubrió infracciones múltiples y graves. El movimiento de Apple y Foxconn es alentador en su rapidez e importancia.

Las violaciones de los derechos humanos y laborales en los países en desarrollo a menudo se defienden sobre la base del relativismo cultural. ¿Quiénes somos en los países desarrollados, dice el argumento, para imponer nuestros valores a los demás?

Apple responde a esta pregunta: si quieres ser parte de la economía mundial, entonces debes ser y ser aceptado a un estándar aceptable para la comunidad mundial. Las diferencias culturales están bien cuando se trata de usar palillos o tenedores, pero no es tan bueno cuando se trata de cómo se trata a las personas.

Se espera que la decisión de Apple / Foxconn tenga un efecto dominó significativo. Dell, Hewlett-Packard, Sony, Amazon, Nokia y Motorola tienen contratos con Foxconn. Es probable que estas compañías respondan elevando el nivel de vida de miles de chinos. A diferencia de años anteriores en los que las empresas de mudanzas en el extranjero significaron una carrera hacia el fondo al encontrar la mano de obra más barata, ahora la marea está fluyendo en la otra dirección.

Los salarios y las condiciones de vida están mejorando debido a la protesta pública cuando se conocieron las condiciones de trabajo en las fábricas que ensamblaron los objetos electrónicos de amor de Estados Unidos. La presión del consumidor llevó a Apple a sus sentidos éticos.

Aquí hay dos lecciones: una es que las condiciones laborales deben entenderse como universales, no culturales. Nadie debe ser explotado. Todos tienen derecho a la dignidad de su trabajo.

La segunda lección es que los consumidores tienen un gran poder no solo para inducir a las empresas a crear el tipo de productos que desean comprar, sino también para que las empresas hagan lo correcto. Los consumidores tienen un poder moral con su poder de compra, si eligen usarlo. Apple, la compañía cotizada más valiosa del mundo, escuchó porque el público estaba indignado por los informes iniciales de trabajadores suicidándose en el complejo de viviendas de Foxconn.

Entonces crédito donde se debe crédito. Felicitaciones a Apple y Foxconn. Pero el foco no se debe apagar. Esperemos que sigan adelante. Y un sombrero de diez galones para aquellos que, una vez que conocían las condiciones de trabajo en China, obligaron a los dos gigantes a cambiar de rumbo.

Esto es solo un primer paso en la justicia económica. "Hasta que Apple comparta una mayor proporción de sus ganancias con sus fábricas proveedoras, los trabajadores recibirán la misma miseria por un salario mientras trabajan las 24 horas", dice Li Qiang, director de China Labor Watch. Si bien esto puede parecer una propuesta radical, se sigue de una práctica común aplicada a los escalones superiores.

La administración se enriquece no a través de los salarios, sino a través de acciones y demás. No hay una buena razón moral para limitar el reparto de beneficios a los empleados mejor pagados.

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