Apoyo entre pares: un modelo para las personas que ayudan a las personas a sanar

Los altos costos y el no acceso a la atención de salud mental requieren soluciones creativas.

Uno de los mayores problemas con una buena psicoterapia es el costo. Es caro. Sin embargo, la necesidad de ayuda psicológica y de curación crece cada día. Aunque la terapia es necesaria, especialmente para las personas que sufren traumas graves, depresión y otras enfermedades psiquiátricas, muchos de nosotros podemos mejorar cómo nos sentimos con el apoyo de los compañeros.

Cuando no podemos pagar la terapia, o si vivimos en comunidades rurales sin acceso, necesitamos otras soluciones que funcionen. Al igual que los programas grupales de 12 pasos como Alcohólicos Anónimos, Narcóticos Anónimos, Co-Dependientes Anónimos y otros grupos de apoyo ayudan a millones, podemos unirnos para apoyar la salud mental y el crecimiento emocional de los demás.

Liberando Core Emotions
Uno de los aspectos más importantes de apoyar la salud mental de una persona es ayudarlo a superar sus emociones. Como psicoterapeuta centrada en las emociones y los traumas, ayudo a las personas a sentirse mejor ayudándolas a reconocer, nombrar, validar y liberar con seguridad las emociones centrales. Las emociones centrales son las emociones universales, innatas, de supervivencia de la ira, la tristeza, el miedo, el disgusto, la alegría y la emoción.

Cuando estas emociones se bloquean o se suprimen (por una variedad de razones) pueden causar o empeorar los síntomas. La liberación de energía emocional atascada ayuda al cerebro a integrarse más, lo que reduce el estrés y los síntomas. Este es un componente clave de cómo las personas pueden ayudarse unas a otras en grupos de apoyo de pares.

Uso de recursos útiles
Escribí un libro llamado “No siempre es la depresión” para ayudar a todas las personas, no solo a los profesionales de la salud mental, a entender y trabajar con las emociones utilizando una herramienta que adapté de la literatura de psicoterapia llamada el Triángulo del Cambio. Una de las muchas formas en que imaginé que se usaba el libro era como un libro de ejercicios para que las personas comunes se ayuden mutuamente con ansiedad y depresión, la cual está muy extendida en todo el mundo.

Desde que comencé a escribir sobre el Triángulo del cambio, he recibido cartas que describen las muchas formas creativas en que las personas están adaptando los ejercicios del libro para satisfacer sus necesidades de apoyo entre pares. Millie, por ejemplo, anunció que estaba comenzando un grupo que adoptaría los ejercicios descritos en “No siempre es la depresión”. Anunció el grupo a las personas de su comunidad publicando folletos en las iglesias, escuelas y empresas locales:

“Estoy organizando un grupo para personas que desean mejorar su salud emocional y mental, aceptarse más plenamente y ser más auténticas en sus relaciones.

No hay juicios. Sin vergüenza. No hay estigma “.

Mostrar compasión a las emociones de los demás
Seis personas se reunieron en la sala de Millie para la primera reunión: Millie, John, Margaret, Seth, Dawn y Bob. Esta mezcla de hombres y mujeres luchó contra la ansiedad y / o la depresión y se unieron para apoyarse mutuamente.

Millie leyó las reglas básicas: “Sin juicios, sin consejos, y todo es confidencial”. Luego, todos respondieron el cuestionario al final del Capítulo Uno, llamado “¿Qué tan cómodo está con las emociones?” Uno por uno, compartieron su opinión. Siguieron pensamientos y una animada discusión sobre las emociones. Hablaron de las esperanzas y los temores que tenían sobre el grupo y sobre cómo trabajar con las emociones frente a frente. Terminaron con una meditación compasiva que Millie encontró en internet. El grupo decidió que querían reunirse todas las semanas para crear un sentido de continuidad y conexión.

El segundo encuentro fue en la casa de Margaret y John. El mismo grupo se sentó alrededor de la mesa de su cocina. Sabiendo que las emociones surgirían, el grupo acordó ser testigos compasivos y respetuosos de las emociones de los demás. Por ejemplo, si alguien comenzó a llorar, los miembros del grupo deben estar en silencio pero presentes. Los miembros del grupo de pares que comparten experiencias emocionales verdaderas entre sí se sienten más auténticos y conectados.

Aprendiendo a disminuir la velocidad y respirar
Abriendo sus libros al primer experimento sobre la desaceleración, se turnaron para leer las instrucciones sobre cómo respirar profundamente. Aprender a respirar, poner a tierra y disminuir la velocidad de la mente es el primer paso para trabajar con las emociones. Además, la respiración profunda estimula un nervio importante en el cuerpo que disminuye la frecuencia cardíaca. Es la mejor práctica que conozco para reducir la ansiedad y para manejar una ola emocional hasta que termine, algo que todos tenemos que ganar para mejorar la resiliencia emocional.

Después del ejercicio, cada uno nombró algunas reacciones que tuvieron. Todos se rieron cuando John dijo: “Esto se siente como algo salido de una comunidad hippie”.

Conectando con sus compañeros regularmente
El grupo sigue reuniéndose cada semana. Millie ama rodear el círculo al comienzo de cada grupo, y le pide a cada miembro que note las emociones que están sintiendo en el momento presente y dónde las sienten físicamente. Ella me dijo que practicar esto cada semana realmente está dando sus frutos; ella se conoce mucho mejor ahora y se siente muy bien al conectarse con ella de esta manera.

Cuando aprendemos a trabajar con las emociones, dejamos de tener miedo de nuestros sentimientos, dejamos de ser obstaculizados o dejados de lado por los traumas y heridas que hemos experimentado y abrimos un potencial para restablecer una conexión con nosotros mismos y con los demás. Cuando entendemos las emociones, nuestro sufrimiento cambia de vergonzoso a humano. Cuando practicamos estar presentes mientras nuestros compañeros se conectan con sus emociones y se curan, podemos fortalecernos y sanarnos a nosotros mismos.

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