Apoyo a la pena durante las vacaciones

Los educadores están en una posición única para ayudar a los niños a hacer frente.

Las vacaciones de diciembre son un momento especial para familias, escuelas y comunidades. Por todos lados miramos signos de celebración. En las escuelas, puede haber desfiles, colectas de alimentos, decoraciones y fiestas. En las tiendas, escuchamos música familiar. En las calles, la gente se desea unas felices fiestas. Durante estos momentos, la mayoría de nosotros también pensamos en las personas que extrañamos, incluidos los seres queridos que han muerto. Estos recuerdos pueden ser especialmente agudos para niños y adolescentes que han perdido a un ser querido. Pueden experimentar períodos de profunda tristeza, una renovación de su dolor o reacciones repentinas e inesperadas de enojo, desesperación o temor.

Estas respuestas pueden ocurrir el primer o segundo año después de una muerte, o muchos años después. Los educadores pasan mucho tiempo con los estudiantes y tienen una posición única para observar las respuestas de la aflicción a lo largo del tiempo. Pueden tomar medidas para anticiparse a los desafíos. El apoyo y la comprensión que ofrecen a los estudiantes en duelo durante las vacaciones pueden ser especialmente útiles.

Los desencadenantes de la pena pueden ser fuertes

Los desencadenantes del dolor son recordatorios repentinos de la persona que murió que causan respuestas emocionales poderosas. Estos pueden incluir olores o sonidos, escuchar una canción, participar en una tradición familiar, o incluso imaginar una oportunidad perdida, como una cena festiva con el ser querido. Nuestras vacaciones están llenas de este tipo de recordatorios, por lo que los desencadenantes del dolor pueden ser frecuentes y bastante fuertes durante estos tiempos.

Las emociones pueden ser poderosas

Los niños en duelo pueden sentirse particularmente vulnerables cuando tienen respuestas de duelo a los eventos festivos. Pueden aislarse de sus compañeros o celebraciones en un esfuerzo por evitar los factores desencadenantes. Pueden sentirse frustrados o decepcionados por no poder manejar estas respuestas. Es común que los niños sientan: “Debería haber pasado esto y poder mantenerme en control ahora”.

Objetivos para los educadores

Al llegar a los estudiantes en duelo, los educadores tienen la oportunidad de promover varios objetivos importantes, que incluyen:

  1. Disminuyendo el sentido de aislamiento de los estudiantes. Es común que los niños afligidos sientan que los demás no entienden su experiencia.
  2. Ofreciendo a los estudiantes la oportunidad de hablar. Los estudiantes estarán pensando en su ser querido. Reflexionarán sobre recuerdos, experiencias y sentimientos.
  3. Alentar a los estudiantes a hablar con los demás. En la mayoría de los casos, es útil que los estudiantes hablen honestamente con sus compañeros y familiares sobre sus pensamientos, sentimientos y recuerdos.

Pasos para tomar

  • Haga preguntas abiertas. Escucha más que hablar. Por ejemplo, pregunte, “¿Cómo van las vacaciones para usted? Me pregunto qué pensamientos has tenido sobre tu padre últimamente.
  • Aceptar expresiones de emoción. Los estudiantes pueden expresar tristeza, dolor, frustración, enojo u otras emociones poderosas. Evite minimizar los sentimientos de los estudiantes o tratar de dar un giro “positivo” a sus expresiones. Por ejemplo, decir: “Es importante concentrarse en los buenos momentos que pasaste con tu papá”, es probable que te comunique que no quieres escuchar a un estudiante hablar sobre cosas dolorosas.
  • Llegar a los estudiantes en duelo en eventos escolares. La ausencia de un ser querido puede ser especialmente notable durante la fiesta en el aula o el concierto de la banda festiva. Haz un punto para tocar la base de alguna manera. Hágale saber a un alumno que está feliz de verla aquí en la fiesta o que espera escucharla en el concierto.
  • Presente las actividades de clase de una manera que reconozca las ausencias y ofrezca alternativas. Por ejemplo, si los estudiantes están haciendo tarjetas para los miembros de su familia, invítelos, si lo desean, a que también incluyan tarjetas para alguien que ya no vive o que no vive con la familia.
  • Liderar discusiones de clase sobre historias de vacaciones y experiencias con sensibilidad. Poemas, historias y discusiones pueden presentar desencadenantes para los estudiantes en duelo. Abra la posibilidad durante las discusiones (“A veces las personas tienen reacciones tristes a las vacaciones porque extrañan a las personas. ¿Alguno de ustedes ha tenido alguna vez una experiencia como esta?”). Considere llegar después de la clase para ver cómo se encuentra un estudiante afligido, o aprender lo que pensó sobre la discusión.

Los niños experimentan el dolor de manera diferente con el tiempo. Lo que es cierto este año para las vacaciones puede no ser el mismo el año que viene. Es por esto que una de las cosas más importantes que pueden hacer los educadores es hacer preguntas y luego escuchar, con presencia y paciencia.

Obtenga más información sobre las formas de ofrecer apoyo a los estudiantes en duelo en el sitio web de la Coalición para apoyar a los estudiantes en duelo. El Centro Nacional para Crisis Escolar y Duelo es un miembro fundador líder de la Coalición.

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