Apoyando a los niños afligidos a través de la temporada de regreso a la escuela

Las transiciones pueden ser difíciles para los estudiantes que han experimentado pérdidas.

Las vacaciones de verano han terminado y los estudiantes regresan a la escuela con una variedad de sentimientos y reacciones. Algunos pueden estar encantados de estar de vuelta en el mundo social de los amigos, mientras que otros pueden estar preocupados por sus próximas clases. Algunos incluso podrían estar entusiasmados de marcar un paso más hacia adelante a medida que crecen y maduran, especialmente si se están mudando a la escuela intermedia o secundaria.

En todo el ajetreo del inicio del año, un grupo que puede pasarse por alto fácilmente es el de los estudiantes que sufren la pérdida de un padre, hermano u otro familiar o amigo cercano. La mayoría de los profesionales de la educación esperan que los niños con una pérdida reciente enfrenten algunos desafíos en su enfoque académico; sin embargo, la experiencia continua de la pena a menudo es menos reconocida.

Tres características clave para recordar sobre el dolor a lo largo del tiempo para niños y adolescentes son:

  • La pena procede en sus propios términos.
    La pena no termina en un punto fijo. En muchos sentidos, los niños nunca superan una pérdida significativa. Es un evento que cambia la vida.
  • A medida que los niños crecen y se desarrollan, las transiciones normales y los cambios en sus vidas les recordarán su pérdida.
    Un niño en la escuela primaria cuyo padre murió puede extrañarlo de forma aguda años más tarde cuando ingresa en la pubertad. Una niña que navega por las nuevas complejidades sociales de la escuela secundaria puede desear más que nunca la guía y el consejo de su madre, que murió varios años antes. A medida que los niños afligidos ven que sus compañeros disfrutan del apoyo de sus familias, pueden sentir su pérdida profundamente, incluso años después de la muerte.
  • A medida que los niños se desarrollan, se vuelven más capaces de comprender y adaptarse a su pérdida.
    A medida que pasa el tiempo, el trabajo de aflicción se vuelve menos difícil y requiere menos energía. Comienza como un trabajo a tiempo completo, pero se convierte más en un esfuerzo a tiempo parcial que permite que ocurran otras experiencias significativas. El duelo dura toda la vida, pero no necesita consumir una vida.

Este es un momento ideal para hacer una diferencia.

El comienzo del año escolar es un momento ideal para que los profesionales de la educación se recuerden a sí mismos los pasos que pueden ayudar a reconocer y apoyar a los estudiantes en duelo a lo largo del tiempo.

  • Enseñar sobre la muerte y el dolor.
    Use lecciones apropiadas para el desarrollo sobre la muerte y el dolor para normalizar la experiencia del dolor para todos los estudiantes. Hablar sobre las pérdidas que han impactado a la comunidad. Estas lecciones y discusiones también ayudan a los compañeros a entender cómo ofrecer el apoyo adecuado a los estudiantes en duelo.
  • Ofrecer opciones para actividades familiares.
    Muchos estudiantes no tienen un padre al que acudir para realizar tareas escolares basadas en la familia. Esto puede ser debido a la muerte, el divorcio, el despliegue militar, un padre en prisión, una enfermedad mental en un padre u otras razones. Siempre ofrezca opciones: “Hable con sus padres u otro adulto que conozca y en quien confíe. Si desea ayuda para identificar a alguien con quien hablar para esta tarea, contácteme “.
  • Reconozca que los niños en duelo son a menudo más vulnerables en tiempos de transición.
    Este puede ser el inicio del año escolar (nuevos maestros, nuevos compañeros de clase, nueva clase). Puede implicar un cambio en las escuelas o un cambio en la familia: alguien que se mude dentro o fuera. Puede incluir los cambios de la pubertad, el inicio de las citas o una ruptura con una pareja romántica. Si ha estado trabajando con un estudiante afligido que está haciendo la transición a una nueva escuela, pregúntele al estudiante y a los padres si les gustaría que notifiquen a la nueva escuela las circunstancias. A menudo, esto crea un entorno más seguro y acogedor para el estudiante. Las familias pueden apreciar que se les alivie la necesidad de comunicarse con la nueva escuela sobre la situación del estudiante. Si se entera de que uno de sus nuevos estudiantes ha sufrido una muerte, comuníquese a principios de año. Reconozca que esto a veces puede crear desafíos para los estudiantes y hacerle saber que está disponible para hablar o escuchar, si surge alguna inquietud.
  • Apoyar a los estudiantes de secundaria y senior en sus aspiraciones universitarias y profesionales.
    Después de una muerte, los adolescentes pueden dudar en seguir adelante con los planes de ir a la universidad, unirse al ejército o asistir a una escuela de comercio. Pueden sentir que la familia los necesita cerca. A veces se espera que contribuyan financieramente a la familia. Si bien no hay una única solución “correcta” en estas situaciones, el apoyo de un maestro de confianza u otro profesional escolar que pueda escuchar las inquietudes de un estudiante puede ser invaluable.

Cuando los educadores hacen el esfuerzo de estar disponibles para los estudiantes en duelo de estas maneras, tienen la oportunidad de experimentar algunos de los momentos más gratificantes dentro de su profesión.

Visite la Coalición para apoyar a los estudiantes en duelo para aprender más sobre las experiencias de los niños durante el duelo y las formas de ofrecer apoyo. El Centro Nacional para Crisis Escolar y Duelo (NCSCB) es miembro de la Coalición.

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