Aplicaciones centradas en el cáncer: la promesa y los desafíos

Las aplicaciones ponen la información sobre el cáncer a nuestro alcance, pero también tienen inconvenientes.

Esta entrada fue escrita en colaboración con Malwina Tuman, MA

El avance tecnológico en el campo de la computación móvil y la popularización de software, como las aplicaciones móviles (apps), han revolucionado la atención médica. Con 250,000 aplicaciones móviles para la salud disponibles en la actualidad, hay algo para casi todos, incluidas las personas que buscan atención del cáncer asistida por la aplicación. Las personas que buscan información sobre la prevención del cáncer, los pacientes en tratamiento y los sobrevivientes de cáncer han recurrido a las aplicaciones en busca de respuestas, para abordar sus inquietudes y obtener apoyo, todo al alcance de la mano.

Aunque son atractivas y ofrecen características atractivas, como las redes sociales, el audio y el video, y las capacidades, se sabe relativamente poco sobre los riesgos y la eficacia, así como la protección y seguridad de los datos, de estas herramientas móviles para la salud relacionada con el cáncer. Se están realizando considerables esfuerzos de investigación para comprender mejor cómo hacer que las aplicaciones del cáncer sean mejores y más seguras; sin embargo, estudios recientes muestran que las aplicaciones que abordan los problemas relacionados con el cáncer tienen un largo camino por recorrer para alcanzar su máximo potencial. Por ejemplo, un estudio mostró que entre los cientos de aplicaciones relacionadas con el cáncer disponibles para promover el cambio de comportamiento, todas carecían de evidencia sobre su utilidad, efectividad y seguridad. 1 Como era de esperar, tal vez, los proveedores de atención oncológica expresan cierta aprensión hacia las aplicaciones del cáncer, citando la incertidumbre legal con respecto a la responsabilidad médica, la gestión de los intereses comerciales y las inquietudes sobre la transferencia y el almacenamiento inseguros de datos. 2 De manera similar, los pacientes encuestados sobre la atención del cáncer asistida por la aplicación expresaron que el uso, la transferencia y la seguridad de los datos se encontraban entre sus motivos de vacilación. 3

¿Cómo encontrar las mejores aplicaciones de cáncer de calidad entre la gran cantidad de productos disponibles comercialmente? Un enfoque es buscar recursos relevantes y recomendaciones de aplicaciones consultando los sitios web de organizaciones e instituciones reconocidas dedicadas a prevenir y tratar el cáncer, y ofreciendo apoyo para el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer, la Sociedad Americana del Cáncer o Livestrong. Por ejemplo, el MD Anderson Cancer Center proporciona una lista de aplicaciones para la prevención del cáncer, organizadas en varias categorías relacionadas con la salud, como “Aplicaciones de ejercicios”, “Aplicaciones de nutrición” o “Dejar de fumar”. 4

Por ejemplo, Lose It es una aplicación enfocada en la nutrición y el ejercicio para crear una meta personalizada de ingesta de calorías y un plan para perder peso. Las características como el seguimiento de la ingesta de alimentos y agua, el registro de la actividad física y el sueño, así como las mediciones biométricas, como la presión arterial y los niveles de glucosa, permiten a los usuarios integrar sin problemas múltiples fuentes de datos de salud y monitorear el progreso hacia sus objetivos generales de pérdida de peso. Las opciones de seguimiento de alimentos que ofrece la aplicación son particularmente impresionantes. Los usuarios pueden buscar en más de siete millones de alimentos y artículos de restaurantes para obtener información instantánea sobre su valor nutricional. Además, los usuarios pueden escanear códigos de barras de productos y cargar su información nutricional en la aplicación. Si bien algunas de las funciones que ofrece Lose It son gratuitas, obtener acceso a otras requiere la compra de la versión premium.

Otra aplicación, MyQuit Coach , fue desarrollada para brindar apoyo a los fumadores que intentan dejar de fumar, ya sea fríamente o disminuyendo gradualmente el consumo de cigarrillos. La aplicación ofrece características tales como monitorear el progreso del abandono del hábito de fumar, registrar los antojos para comprender mejor las vulnerabilidades de una persona y rastrear cómo el consumo de cigarrillos y las ganas de fumar disminuyen con el tiempo. Además, la aplicación permite a los usuarios crear declaraciones motivacionales personalizadas para recordarles por qué se embarcaron en el desafío de dejar de fumar y ayudarles a perseverar en los momentos difíciles. Finalmente, las capacidades de las redes sociales permiten a los usuarios comunicarse y ofrecerse estímulos mutuos durante los momentos difíciles.

Cancer.Net es una aplicación completa para ayudar a guiar a los pacientes a través de su viaje de cáncer desde el momento del diagnóstico hasta el tratamiento y la supervivencia. Desarrollada por oncólogos que son miembros de la Sociedad Americana de Oncología Clínica, Cancer.Net brinda orientación sobre más de 120 tipos de cáncer, incluida información sobre el diagnóstico, las opciones de tratamiento, el control de los efectos secundarios, el seguimiento de los síntomas y el manejo emocional. La aplicación también ofrece enlaces a videos, podcasts y publicaciones de blogs.

Algunas aplicaciones están dedicadas a satisfacer necesidades más definidas. Por ejemplo, una aplicación desarrollada por Stupid Cancer, una organización de defensa del cáncer, busca potenciar, apoyar y mejorar los resultados de salud entre la comunidad de adultos jóvenes con cáncer. Lo hace abordando los desafíos específicos que enfrentan los jóvenes y formando una comunidad de pares que puedan ofrecerse apoyo mutuo.

En general, las aplicaciones centradas en el cáncer podrían ampliar el repertorio de opciones para el manejo autodirigido de los problemas relacionados con el cáncer, pero hoy en día, se debe tener precaución al seleccionar una aplicación. Quizás, con más investigación, dentro de la próxima década, uno podrá examinar la tienda de aplicaciones con la certeza de que el producto que seleccionan no solo es abundante en características visualmente atractivas y de apariencia útil, sino que también es seguro y efectivo.

Referencias

1. Bender, JL, Yue, RY, To, MJ, Deacken, L., y Jadad, AR (2103). Mucha acción, pero no en la dirección correcta: revisión sistemática y análisis de contenido de aplicaciones de teléfonos inteligentes para la prevención, detección y tratamiento del cáncer. Revista de investigación médica en Internet, 15, e287.

2. Kessel, KA, Vogel, MM, Schmidt-Graf, F., & Combs, SE (2016). Aplicaciones móviles en oncología: una encuesta sobre la actitud de los profesionales de la salud hacia la telemedicina, la mHealth y las aplicaciones oncológicas. Revista de investigación médica en Internet, 18, e312.

3. Kessel, KA, Vogel, MME, Kessel, C., Bier, H., Biedermann, T., Friess, H.,… Combs, SE (2017). Salud móvil en oncología: una encuesta de pacientes sobre el cuidado del cáncer asistido por una aplicación. Journal of Medical Internet Research Mhealth Uhealth , 5, e81.3.

4. MD Anderson Cancer Center. Aplicaciones para ayudar a prevenir el cáncer. Recuperado de

https://www.mdanderson.org/publications/focused-on-health/february-2014/cancer-prevention-apps.html

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