Apelaciones de miedo

Un enfoque utilizado para cambiar nuestras actitudes y comportamientos.

¿Cómo se pueden cambiar las actitudes y el comportamiento de las personas? Una emoción que a menudo afecta las actitudes y el comportamiento es el miedo. El miedo puede ser una herramienta tan poderosa que las campañas se han desarrollado centrándose en las “apelaciones de miedo”. Las apelaciones de miedo son mensajes que intentan persuadir a las personas sobre el daño potencial que pueden ocurrir si no aceptan las recomendaciones de los mensajes (Tannenbaum et al ., 2015).

Las apelaciones de miedo tienen tres componentes principales: el mensaje, la audiencia y el comportamiento recomendado. Hay muchos mensajes que transmiten información importante sobre el daño potencial; sin embargo, si el mensaje debe tener algún efecto, debe abordar los problemas que inculcan cantidades importantes de temor y estar dirigido a aquellos que son más susceptibles al riesgo. Por ejemplo,

  • Un mensaje sobre la nocividad de conducir mientras está ebrio puede no afectar a quienes no conducen o beben alcohol.
  • Los mensajes sobre el cáncer de mama generalmente se dirigen a las mujeres que tienen un mayor riesgo personal de daño corporal que los hombres (aunque los hombres pueden verse afectados por su preocupación por las mujeres amadas)

El tercer componente, el comportamiento recomendado, es importante porque brinda instrucciones sobre qué hacer para evitar o reducir el riesgo de daño. El simple hecho de asustar a las personas sin darles una manera efectiva de evitar o lidiar con la situación no es un medio muy influyente para la motivación conductual.

Sin lugar a dudas, la mayoría de nosotros hemos estado expuestos a campañas de miedo sobre temas de salud, política, tráfico y seguridad en la conducción. Por ejemplo,

  • Anuncios de servicio público sobre los peligros letales de los jóvenes que asisten a la universidad sin haber recibido la vacuna contra la meningitis
  • Carteles publicitarios que indiquen la nocividad de las enfermedades de transmisión sexual y que promuevan “prácticas sexuales seguras”
  • Videos de terribles accidentes debido a mensajes de texto mientras se conduce

Las apelaciones de miedo también se utilizan en entornos educativos. Con el fin de motivar a los estudiantes a tener un buen desempeño académico, los maestros y consejeros enfatizarán la importancia de los exámenes, trabajos y participación en el aula. El mensaje se transmite claramente de que si los estudiantes desean alcanzar sus metas (por ejemplo, obtener un buen trabajo, ingresar a la universidad o graduarse / médico / escuela de leyes), no pueden correr el riesgo de obtener calificaciones bajas o, incluso, de promedio.

Hay alguna diferencia de opinión en cuanto a si los “llamamientos de miedo” son productivos o contraproducentes. Por ejemplo, si el mensaje es tan extremo, en lugar de estar influenciado por él, la audiencia podría ignorar la información por completo. En esencia, el miedo representado en el mensaje es tan grande que en lugar de tratar con él, la gente deja de escucharlo, verlo o leerlo. En tales situaciones, también podrían criticar la naturaleza del mensaje y luego usar la auto justificación para no modificar sus actitudes y comportamiento; especialmente, si discuten las apelaciones de miedo con otros (Goldenbeld, Twisk y Houwing, 2007).

También existe la posibilidad de que despertar el miedo podría dar lugar a una respuesta defensiva o “negación del riesgo”; en particular, entre aquellos que son más susceptibles a la amenaza (Ruiter, Kessels, Peters, y Kok, 2014). Por ejemplo, después de ver los mensajes de miedo sobre el consumo de alcohol y la conducción, algunas personas que beben y conducen pueden responder afirmando que su consumo de alcohol no afecta sus habilidades de conducción y, por lo tanto, el mensaje no se aplica a ellos.

El miedo solo no cambia el comportamiento. Podemos aprender que ciertos comportamientos en los que nos involucramos son potencialmente dañinos y ahora se han vuelto temerosos; sin embargo, todavía nos involucramos en los comportamientos dañinos (Tannenbaum et al., 2015). Por ejemplo, podemos aprender que tomar demasiados analgésicos de venta libre puede causar daño hepático; sin embargo, seguimos tomando más de lo que deberíamos cuando el dolor es grande.

Se han realizado muchos estudios sobre la eficacia de las apelaciones de miedo. En general, los resultados revelan que las apelaciones de miedo funcionan; sin embargo, también se descubrieron resultados más específicos (Tannenbaum et al, 2015).

  • Hay un máximo valor efectivo del miedo. Una vez que se transmite una cantidad moderada de miedo, no hay ningún beneficio adicional en agregar más miedo.
  • Los mensajes de miedo que le permiten a la audiencia saber que pueden realizar el comportamiento recomendado o que el comportamiento tendrá un resultado positivo son más efectivos que los mensajes de apelación de miedo sin mencionar las acciones recomendadas.
  • Las apelaciones de miedo que recomiendan comportamientos únicos son más efectivos que las apelaciones que recomiendan comportamientos repetidos.
  • Las apelaciones de miedo son más efectivas para las mujeres porque las mujeres tienden a estar más “enfocadas en la prevención” que los hombres.

Claramente, las apelaciones de miedo no solo provocan reacciones de miedo. Puede haber sentimientos de disgusto, ira, ansiedad o culpa. Estas emociones también pueden tener un efecto en los cambios de comportamiento.

Las apelaciones de miedo son una forma de comunicación persuasiva. La comprensión de las personalidades de la audiencia (p. Ej., Las características y rasgos típicos de las mujeres en comparación con los hombres o de los adolescentes frente a las personas jóvenes o de mediana edad, o de aquellas que tienen conciencia de la salud frente a las que no lo son) ayudará a diseñar una Campaña que está mejor dirigida hacia las personas objetivo. Sin embargo, se debe tener cuidado de no estigmatizar o exhibir prejuicios con respecto a la audiencia; hacerlo podría ser contraproducente. Es decir, el mensaje podría no solo ser rechazado por la audiencia, sino que el comportamiento que el mensaje tenía la intención de cambiar podría afianzarse aún más.

La práctica de apelaciones de miedo tiene sus justificados críticos; Especialmente, si se aplica sin ética. Si el miedo se usa para motivar cambios de actitud y comportamiento, debe usarse con criterio. Además, podría dirigirse mejor hacia personas conocidas y para quienes las recomendaciones se aplican de manera adecuada, en lugar de a una población ambigua.

Referencias

Goldenbeld, C., Twisk, D., y Houwing, S. (2008). Efectos de la comunicación persuasiva y discusiones grupales sobre la aceptabilidad de las políticas contra el exceso de velocidad para conductores masculinos y femeninos. Investigación de transporte Parte F: Psicología y comportamiento del tráfico, 11, 207-220. https://doi.org/10.1016/j.trf.2007.11.001

Ruiter, RA, Kessels, L. T, E., Peters, GY y Kok, G. (2014). Sesenta años de investigación sobre el temor: el estado actual de la evidencia. Revista Internacional de Psicología, 49, 63-70. DOI: 10.1002 / ijop.12042

Tannenbaum, MB, Hepler, J., Zimmerman, RS, Saul, L., Jacobs, S., Wilson, K., y Albarracin, D. (2015). Apelando al miedo: un meta-análisis de la efectividad y las teorías de la apelación del miedo. Boletín psicológico, 141, 1178–1204. http://dx.doi.org/10.1037/a0039729

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