APA insta a Trump a cambiar política de inmigración

La organización está resaltando el peligro psicológico de la separación familiar.

La Asociación Estadounidense de Psicología ha escrito una carta al presidente Trump, advirtiendo sobre el daño psicológico duradero de la separación familiar y pidiendo a la administración que reconsidere su política de inmigración.

Décadas de investigación han demostrado que la separación familiar puede provocar ansiedad, depresión y trastorno de estrés postraumático, entre otras condiciones, escribe la organización. Piden que la administración modifique su política de inmigración para que las familias puedan permanecer juntas durante todo el proceso legal y obtener servicios de salud física y mental.

Sherry V Smith/Shutterstock

Una sección de la valla fronteriza de los Estados Unidos y México entre San Diego y Tijuana.

Fuente: Sherry V Smith / Shutterstock

“Con base en la evidencia empírica del daño psicológico que los niños y padres experimentan al separarse, le imploramos que reconsidere esta política y se comprometa con la práctica más humana de albergar a las familias en espera de un proceso de inmigración para protegerlas de nuevos traumas”, dice el 14 de junio carta, firmada por la presidenta de APA Jessica Henderson Daniel y el director ejecutivo de APA Arthur Evans Jr.

La carta es una respuesta a la nueva política de inmigración de “cero tolerancia” de la administración Trump. El 7 de mayo, el Fiscal General Jeff Sessions declaró que cualquiera que intente cruzar la frontera entre los Estados Unidos y México será procesado. Como resultado, los niños han sido separados de sus padres durante los procedimientos legales, cerca de 2,000 niños en las seis semanas entre el 19 de abril y el 31 de mayo, según la Associated Press.

La APA publicó anteriormente una declaración sobre los peligros de la separación familiar a fines de mayo. La organización escribió la nueva carta para tomar una posición más fuerte a medida que las separaciones continuaban, Evans dice: “Como hemos visto que el problema se intensifica, también hemos intensificado nuestra defensa y nuestra voz”.

Un elemento importante a considerar es la duración de la separación, dice, porque cuanto más tiempo los niños están lejos de sus padres, es más probable que desarrollen problemas físicos y psicológicos dañinos.

“Creo que el país está bastante unificado en eso como una cuestión de política gubernamental, no deberíamos estar en el negocio de lastimar a niños y familias”, dice Evans. “Deberíamos tener políticas que se alineen con esa realidad y se alineen con la ciencia”.

El trauma psicológico de la separación proviene de la interconexión del crecimiento neurológico y el crecimiento social, explica Lisa Fortuna, directora médica de medicina y psiquiatría adolescente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston. Los niños desarrollan un sentido de conceptos relacionales, como el apego y la seguridad, ya que las vías neuronales que rigen los sistemas críticos, como la respuesta al miedo, siguen creciendo. Cuando un padre desaparece, el cerebro se inunda por el estrés y el miedo, y las vías nacientes pueden verse afectadas. El deterioro inicial en última instancia puede conducir a la ansiedad, la depresión y el trastorno de estrés postraumático, dice Fortuna.

“Cuando el padre no está allí, es casi como si estuvieras tratando de caminar sobre una cuerda floja y alguien tira de la cuerda debajo de ti”, dijo Fortuna. “La persona en el centro de tu ser, que te mantiene a salvo, vivo, cálido, alimentado y te ama, se ha ido. Es como quitarte todo lo que te sostiene. Eso en sí mismo es un evento traumático “.

Además, los niños inmigrantes a menudo escapan de experiencias estresantes o violentas en su país de origen. El amor y el apoyo de sus padres ayudan a los niños a sobrellevar la situación y disminuir la probabilidad de que desarrollen ansiedad o depresión. “La cercanía, incluso poder verse, tiene implicaciones biológicas sobre cómo responde el niño al estrés”, dice Fortuna. Despojar al niño de su tutor disminuye las posibilidades de que el niño salga ileso de las circunstancias estresantes.

Los efectos de las separaciones familiares que ocurren actualmente en la frontera aún no han sido documentados. Pero los científicos pueden extrapolar datos de inmigrantes jóvenes que son menores no acompañados o que buscan asilo, dice Fortuna. En estas poblaciones, alrededor del 30 al 40 por ciento de los niños tienen trastorno de estrés postraumático y alrededor del 50 por ciento de los niños tienen ansiedad.

El costo psicológico de la separación familiar se extiende incluso más allá de los individuos en la frontera, dice Joanna Dreby, socióloga de la Universidad de Albany que se enfoca en la inmigración. Dreby ha estudiado a niños inmigrantes que fueron separados de sus padres y aquellos que no lo fueron. Los niños separados mostraron comportamientos perturbadores, como el llanto inexplicable, la incapacidad para concentrarse en la escuela y la sensación de que “sus cabezas habían explotado”, dice ella.

Pero los niños cuyos padres no fueron detenidos o deportados también se vieron afectados por el profundo temor y la inseguridad de que sus padres serían secuestrados, señala. “El gobierno está usando el miedo para vigilar nuestras fronteras, y eso tiene un impacto en los niños que viven lejos de las fronteras, que viven en familias con padres inmigrantes en todo el país”, dice Dreby. “Esa es la lluvia devastadora”.

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