Antidepresivos: una actualización de investigación y un ejemplo de caso

¿Qué experiencias tienen las personas si toman antidepresivos?

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La depresión crea auto reproche y sentimientos desesperadamente sombríos.

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Esta publicación revisa brevemente lo que los investigadores han encontrado sobre la efectividad y también las desventajas de los medicamentos antidepresivos: Zoloft, Prozac y similares. El post luego agrega un ejemplo de caso fascinante, una autodescripción que me envió un lector que ha experimentado los altibajos de los medicamentos antidepresivos. Primero, sin embargo, una palabra sobre mi sesgo personal: las píldoras antidepresivas definitivamente ayudan a algunas personas. Al mismo tiempo, los considero sumamente recetados para la depresión leve a moderada y también para la ansiedad. Otras estrategias de tratamiento para estas situaciones pueden ser igual o más efectivas, y sin los inconvenientes. En mi charla TEDx sobre el levantamiento de la depresión, por ejemplo, demuestro un ejercicio de visualización de antidepresivos que he usado de manera efectiva en mi práctica clínica durante décadas. Vea también las técnicas aquí.

¿Qué sugieren las últimas investigaciones sobre si debe tomar medicamentos antidepresivos?

Para una revisión particularmente completa de los riesgos médicos establecidos de los antidepresivos, este artículo de la Escuela de Medicina de Harvard es especialmente informativo. Usted puede encontrar muchos artículos similares con una búsqueda en la web de los riesgos de antidepresivos.

Además, un artículo reciente de revisión exhaustiva de 522 ensayos y más de 116,000 pacientes, un metanálisis que combina los hallazgos de todos los estudios disponibles, informó sobre los hallazgos relacionados con 21 medicamentos antidepresivos. Esta revisión fue descrita como el análisis más completo de la evidencia realizada. The Lancet Psychiatry , que informó sobre el estudio, también publicó un análisis adicional por parte de los autores del estudio. Aquí están sus conclusiones:

  • Los antidepresivos pueden ser, en promedio, un tratamiento eficaz para adultos con depresión mayor de moderada a grave en la fase aguda de la enfermedad.
  • Efectivo como se define en este estudio significa que hubo una reducción del 50 por ciento o más de los síntomas depresivos durante un período de ocho semanas. “Efectivo” no implicaba una remisión completa (remoción) de la depresión.
  • Algunos pacientes experimentaron gran beneficio de la medicación; otros obtuvieron poco o ningún beneficio. En general, cuanto más grave es la depresión, más beneficios obtiene el antidepresivo.
  • La respuesta promedio a un placebo (una pastilla de azúcar disfrazada de medicación) fue del 35 por ciento. La respuesta promedio a los antidepresivos osciló entre el 42 por ciento (reboxetina) y el 53 por ciento (amitriptilina).
  • Para entre el 47 y el 58 por ciento de los sujetos, dependiendo de la droga específica, el medicamento no fue efectivo. Es decir, no experimentaron al menos una reducción del 50 por ciento en sus síntomas de depresión.

Tenga en cuenta que los clientes deprimidos que recibieron alivio al tomar un medicamento antidepresivo definitivamente se sintieron mejor y, sin embargo, no necesariamente se curaron completamente. Nuevamente, “efectivo” se define como una mejora del 50 por ciento en los síntomas. Esta definición plantea una serie de preguntas:

  • ¿Qué pasa con los efectos remanentes de la depresión, si solo el 50 por ciento de los síntomas han sido aliviados por el medicamento?
  • ¿Los medicamentos antidepresivos son apropiados para prescribir una depresión más leve? ¿O son las técnicas de terapia sin medicación igual o más efectivas? La investigación trata solo de la depresión moderada a severa. Sin embargo, la mayoría de las recetas de antidepresivos se administran para reacciones depresivas más leves a moderadas.
  • Estudios anteriores han llegado a la conclusión de que la combinación de fármacos y psicoterapia tiene la tasa de respuesta más alta. Ambos muestran la misma efectividad en sí mismos, excepto que la psicoterapia tiene impactos positivos más duraderos, porque enseña habilidades y conocimientos que tienen beneficios a largo plazo. ¿Y qué hay de la investigación europea que encontró que después de que las personas tomaron un antidepresivo, es más probable que tengan episodios depresivos posteriores?
  • Debido al potencial adictivo de los medicamentos contra la ansiedad, como Xanax y Librium (xxx), ahora se prescriben antidepresivos con perfiles de efectos secundarios sedantes para mantener la ansiedad a raya. ¿Cuáles son las tasas de efectividad de los antidepresivos para tratar la ansiedad?
  • ¿Qué pasa con los efectos secundarios negativos de los antidepresivos? El artículo resumen de The Lancet Psychiatry no dice nada sobre esto, el más importante de los cuales es la dependencia de las drogas. La dependencia de drogas significa que una vez que las personas han tomado un antidepresivo durante un período de tiempo significativo, su cuerpo comienza a depender de él. El resultado es que cuando intentan dejar de tomar el medicamento, su cuerpo tiene una reacción de rebote de la depresión. Esa depresión no significa que necesitaran el antidepresivo todo el tiempo. Simplemente significa que la droga ha provocado que su cuerpo ya no produzca la química del bienestar por sí solo.

Un ejemplo de caso de medicamentos: desesperación, deleite, desastre y más

Muchas gracias a LC, por compartir sus experiencias antidepresivas.

LC: Todo comenzó una tarde. Estaba en mi auto con mi hijo pequeño, manejando a casa a través del típico tráfico de la tarde.

De repente olí el olor distintivo de la quema. Delante de mí, a solo cinco autos de distancia, una columna de fuego naranja neón subía cada vez más alto. Estaba tan fuera de lugar y tan repentino que no sentí pánico ni miedo, solo miré por unos segundos, con la boca abierta, mi cerebro calibrando un incendio en la carretera.

Entonces vi a la gente empezando a correr. Y comenzó el pánico. La gente a mi alrededor saltaba de sus autos y corría por la carretera, alejándose del camión de gas que estaba literalmente en llamas frente a nosotros. El camión seguía casi intacto, y de repente me di cuenta de que una explosión más grande podría ser inminente.

Salté del auto, abrí las correas del asiento del automóvil y luego, lanzando a mi hijo sobre mi hombro, corrí para alejarme lo más posible del camión de gasolina. Hubo un sonido BOOM, pero no miré hacia atrás. Seguí corriendo y diciendo: “Está bien. Solo tenemos que alejarnos del fuego “, tanto a mi hijo como a mí mismo.

Las sirenas empezaron. La policía y los camiones de bomberos y ambulancias de alguna manera se abrieron paso a través del laberinto de autos parados.

Una trágica fuga de gas había matado al conductor del camión. Le envié un mensaje a mi esposo. Llamé y me disculpé profusamente con la niñera de mi hijo de un año por llegar tan tarde.

Tres horas después, me dirigía a casa. Tuve que correr a la tienda de comestibles, recoger a mi hijo de 4 años de edad y hacer la cena. Con tres niños pequeños, no tuve tiempo para entrar en pánico, procesar o recuperarme. Solo tenía que seguir adelante.

Fue solo más tarde esa noche, después de las 11:00 pm, que sentí los efectos de esa experiencia. Mi esposo trató de calmarme. Yo estaba inconsolable. Quería gritar o llorar o correr, pero estaba paralizada y aterrorizada.

Al día siguiente, no pude hacer nada. Mi ansiedad me decía que estaba en peligro. No lo estaba, pero el pánico seguía ahí. Estaba temiendo intentar dormir de nuevo.

Mi hermana me dijo que fuera inmediatamente a un psiquiatra. Yo si. El psiquiatra me habló durante aproximadamente 1 minuto y luego me entregó una Xanax (una pastilla contra la ansiedad) y una taza de agua: “Usted está sufriendo un ataque de pánico y ha estado en ella durante casi 24 horas”. Necesitamos calmarte “.

Tener un médico que me diera algo que pudiera tragar inmediatamente me tranquilizó. Finalmente pude hablar lo suficiente como para decirle al psiquiatra que había visto un terrible accidente y que nunca antes había sufrido ansiedad o ataques de pánico. Le supliqué que por favor detuviera la ansiedad.

El psiquiatra le recetó Xanax durante un par de semanas y luego a Cipralex, un antidepresivo SSRI de uso común que trata tanto la depresión como la ansiedad, para tomar a largo plazo. También dijo que era imperativo que encontrara un terapeuta y explorara lo que estaba pasando en mi mente. Supongo que ella asumió que el gatillo era más profundo que simplemente ver un camión de gasolina en llamas.

Dr. Heitler: Los eventos traumáticos pueden desencadenar un pánico intenso durante o en algún momento después de que el evento peligroso haya concluido. Eventualmente, especialmente con la oportunidad de hablar sobre lo que sucedió, la ansiedad se calma. Sin embargo, en el caso de LC, el sistema nervioso parasimpático, cuyo trabajo es calmar los sentimientos de miedo, no estaba funcionando.

Afortunadamente, la píldora contra la ansiedad, Xanax, es de acción rápida y efectiva.

Afortunadamente también, el psiquiatra había sugerido que Lia hablara con un terapeuta de conversación. Hablar sobre los pensamientos que la estaban atormentando permitiría a Lia digerir sus pensamientos y sentimientos, tanto por el trauma reciente como por los eventos anteriores que la habían preocupado durante algún tiempo.

Desafortunadamente, el psiquiatra no ofreció opciones sin píldoras para calmar la intensa reacción de ansiedad. Como dice el dicho, para un hombre con un martillo, el mundo es un clavo.

En este caso, el martillo era efectivamente efectivo. Xanax trajo a Lia alivio inmediato. Sin embargo, existen opciones sin píldoras que pueden producir el mismo efecto calmante inmediato. Tanto el tapping de punto de acupuntura como una visualización llamada técnica de hilado probablemente habrían hecho el trabajo igualmente bien. Además, Lia fácilmente podría aprender a hacer estas técnicas por su cuenta en casa si la ansiedad regresara.

LC: La cosa es. . . Sabía que necesitaba terapia. Había tardado mucho en llegar. Un trauma tácito del pasado fue encontrar una salida, visitarme en sueños y violar momentos aleatorios en mi vida. Había estado haciendo mi mejor esfuerzo para silenciarlo, sacudiéndolo desesperadamente, esperando que simplemente desapareciera. Así que empecé la terapia. Y empecé los medicamentos antidepresivos. Y pude respirar. Por un momento.

La terapia me abrió la mente. Lo había cerrado años antes. Volver a abrirlo fue como si una puerta hubiera sido derribada. Los pasillos y las habitaciones de mi mente me invitaban a explorar, a deambular y a reencontrarme con mi mundo interior.

El ISRS también parecía estar funcionando. Estaba más tranquilo. Yo estaba más a gusto. No le estaba ladrando a mi esposo sobre migajas en el mostrador o fregar juguetes con cloro todas las noches. Me reía un poco más, gritaba un poco menos, más equilibrada.

¿Qué fue de la terapia y qué fue de la ISRS? No me importaba Me sentí aliviado de estar respirando normalmente.

Dr. Heitler: Varios estudios sobre el tratamiento de la angustia emocional grave concluyen que la combinación de medicamentos y psicoterapia es más potente que cualquiera de los dos. El caso de Lia ejemplifica este principio. Las píldoras y la terapia de conversación pueden potenciarse entre sí, es decir, hacer que cada uno sea más efectivo de lo que podría ser cualquiera de los tratamientos por sí solo.

Al mismo tiempo, las nuevas técnicas de terapia, como el Código del cuerpo y el Código de la emoción, permiten a un terapeuta acortar radicalmente el tiempo y la intensidad de la terapia de conversación. Dentro de una sesión o varias, un terapeuta del Código Emocional puede identificar el problema anterior y liberar de inmediato las emociones negativas atrapadas para que dejen de tener impacto. Con la primavera subterránea que había estado alimentando los sentimientos de ansiedad, enojo y / o depresión apagados, pueden surgir los sentimientos de vitalidad y bienestar que llamamos salud mental.

La terapia matrimonial también podría haber ayudado a Lia. Mi política es que cuando alguien que está casado busca terapia conmigo, los aliento a traer a su cónyuge. En casi todos los casos, los problemas matrimoniales subyacentes han estado avivando las llamas de las emociones negativas.

El cónyuge también puede tener un papel importante en el fomento de un retorno a la salud mental. Por ejemplo, una persona ansiosa o deprimida puede tener un impulso para pasar sus tardes aislando y rumiando, diciendo pensamientos perturbadores una y otra vez a sí mismo. La rumia exacerba la ansiedad y la depresión. Si el esposo y la esposa disfrutan juntos de actividades en la noche, es probable que puedan reemplazar la rumia con interacciones agradables.

LC: No me arrepiento de haber empezado el antidepresivo, el Cipralex. Realmente siento que esa droga me salvó la mente. Probablemente también sostuvo mi matrimonio por varios años más. Pero un año después, supe que algo estaba mal. Sabía que era la medicación.

Dr. Heitler: Un antidepresivo, especialmente en combinación con una buena terapia de conversación, puede hacer milagros para que las personas puedan volver a funcionar en una zona emocional normal. Las dificultades tienden a venir con la duración del uso.

Al recetar un medicamento antidepresivo y luego mantenerla en ella durante más de varios meses iniciales, el psiquiatra de LC invitó inadvertidamente efectos secundarios cada vez más negativos. Los efectos secundarios negativos que comenzaron mientras Lia tomaba las pastillas empeoraron cuando trató de dejar las pastillas.

LC: Alrededor de un año, empecé a sentirme confuso, entumecido y distante. Tendría episodios de varios minutos de no saber lo que estaba haciendo o cómo llegué allí. Entonces la confusión se disiparía, y me quedarían pensando que solo me lo estaba imaginando. Pero volvería a pasar. Fugaz, pero tangible. Casi dejando un sabor en mi boca.

Compartí esto con mi esposo, pero a él le preocupaba que la ansiedad regresara si me metía con mi medicamento. Esperé.

Dr. Heitler: Las preocupaciones del esposo de LC tenían cierta validez genuina. La dificultad es que después de un año de tomar antidepresivos, cualquier persona que intente dejar de tomarlos debe terminar su uso muy lentamente. De lo contrario, la eliminación de los fármacos puede precipitar una depresión grave y / o ansiedad.

No es que estas emociones hayan estado al acecho todo el tiempo. Más bien, los antidepresivos crean dependencia de drogas. El cuerpo olvida cómo producir las sustancias químicas que sostienen el bienestar cuando se les proporciona artificialmente mediante píldoras.

LC: Los efectos secundarios empeoraron. No tenía ningún deseo sexual. Dejé de sentirme motivado para salir con mis amigos. Dejé de preocuparme por cómo me veía o por lo que llevaba puesto. Me estaba hundiendo Me había salvado de la ansiedad y ahora caía en la depresión.

Tomé la decisión unilateral de dejar mis medicamentos. No era una sabia. Mirando hacia atrás, veo que era una posición desesperada contra los muchos factores en mi vida que no tenía el control de mi devastación en mi matrimonio que estaba terminando en silencio pero rápidamente, mi falta de enfoque en mis pasiones y aficiones , mi cuerpo gordo y agotado, demasiado estricto en mi vida religiosa. . . la lista continua.

Simplemente argumentar que los ISRS estaban arruinando mi vida sería miope y muy probablemente mal. Estaba arruinando mi vida. Pero tenía absolutamente claro que la droga que ponía en mi cuerpo todos los días me estaba arrastrando y haciéndome mucho más difícil seguir adelante. Me sentí muy sola, y por primera vez en mucho tiempo, muy clara en mi misión.

Dr. Heitler: Además de crear dependencia de drogas cuando se usa por más de varios meses seguidos, los antidepresivos pueden producir una serie de efectos secundarios negativos adicionales. El aumento de peso, la pérdida de sentimientos sexuales, el adormecimiento emocional y el “choque de cerebro” se encuentran entre los más comunes. LC experimentó esto, y más.

LC: Salir del SSRI es un viaje en frío a través del infierno. Los efectos físicos y emocionales de privar repentinamente a tu cerebro de serotonina son horribles.

Estaba atormentado por la ansiedad. Experimenté pulsos eléctricos comenzando en mi cabeza y viajando por todo mi cuerpo. Me encontré llorando por todo. Tenía tanta culpa por la decisión. Pero no pude poner esa píldora de nuevo en mi boca.

Empuje. Estaba crudo sin la droga. Mi esposo y yo nos separamos. Me despedí de Dios en un banco del parque y me saludé. Saboteé una amistad, no es algo de lo que esté orgulloso. Perdí 35 libras. Comencé a cantar en voz alta. Comencé a correr

Le dije al psiquiatra lo que había hecho. A pesar de que tantas cosas eran mejores, estaba al borde de otra crisis y no sabía qué hacer.

El psiquiatra le recetó un medicamento diferente, esta vez un SNRI (dos sustancias químicas para el lugar “feliz” del cerebro en lugar de uno). Explicó que, dado que estaba en medio de un divorcio, una gran crisis en la vida de cualquiera, probablemente no era el mejor momento para dejar los medicamentos psiquiátricos.

Esa noche me senté con la nueva píldora en la mano. Tomó una charla seria para tragarlo, pero lo hice. Sentí que necesitaba toda la ayuda que pudiera obtener. Tenía tres niños pequeños que dependían de mí para mantenerlos juntos, y no podía permitir que las emociones me destruyeran. Había profundizado mucho en mi pasado y finalmente había dejado de lado el trauma anterior que estaba al acecho. Me dije a mí mismo que tomaría la droga, y cuando la vida se asentara, me bajaría.

Avanza un año y medio. Se produjo un ciclo muy similar. Al principio el SNRI me llenó de renovada calma. Era como un tinte rosado en la vida que estaba a solo una pastilla de distancia. Y entonces . . . la niebla se asomó. Una vez más, alrededor de un año, sentí ese desapego familiar. Dejé de preocuparme por las pequeñas cosas. Comencé a sentir que estaba siendo adormecida. Como si estuviera bajo el agua. Ver el mundo desde abajo, demasiado lento para seguir participando activamente en mi propia vida. Mi deseo sexual comenzó a morir y, con él, mi deseo de vivir se deterioró.

Con esta nueva y más poderosa droga, comencé nuevamente a sentir los efectos secundarios físicos. Si tomara la píldora unas horas más tarde de lo habitual, me sentiría extremadamente mareado. Pero si lo tomaba por la mañana, también me daba náuseas y vomitaba. En cuanto al medicamento, era más propenso a las migrañas, me desmayé varias veces ese año y comencé a ganar peso bastante rápido, a pesar de mi estilo de vida estrictamente saludable.

Esta vez, estaba decidido a dejar el medicamento de forma segura. Me comuniqué con un médico. Comencé por quitarme solo un cuarto de la dosis y lo hice cada cuatro semanas, permitiendo que mi cerebro se adaptara cada vez.

Sin embargo, de nuevo fue duro, incluso doloroso. Cada vez que me destetaba una dosis, tenía una semana de espasmos cerebrales horribles. Peor aún, era mucho más reactivo e impaciente con mis hijos. El proceso de destete duró cuatro meses.

Al mismo tiempo, realmente siento que esta vez experimenté un hermoso e inspirador renacimiento de mí mismo. Mis sentidos se sienten intensificados. Mis experiencias son completamente mías otra vez.

Dr. Heitler: Paradójicamente, terminar con su uso de antidepresivos resultó para LC como la cura definitiva. Con las píldoras que ya no comprometen la química de su cuerpo, la vitalidad natural de LC eventualmente regresó. También lo hicieron sus sentimientos sexuales, su capacidad para perder peso, la pérdida eventual de los movimientos cerebrales del cerebro y el regreso de su antiguo yo de buen humor.

Conclusiones de LC: Todavía estoy formando una opinión objetiva sobre el uso de los ISRS. El poder de estas drogas, para bien o para mal, es algo que no debe tomarse a la ligera. Sin embargo, ahora, para mí, alejarme de los antidepresivos va en la dirección correcta.

Conclusiones del Dr. Heitler: Una vez más, como dije al principio, para un episodio depresivo grave o suicida, los medicamentos antidepresivos pueden aliviar la intensidad de los pensamientos oscuros y los sentimientos desesperados.

Al mismo tiempo, el caso de Lia ilustra bien que los antidepresivos pueden:

  • Tienen una efectividad limitada o nula para casi la mitad de los usuarios.
  • Ayuda un tanto, mientras que muchos aspectos de la depresión permanecen.
  • Produce efectos secundarios problemáticos, como el aumento de peso, la disminución de las sensaciones sexuales, las sacudidas cerebrales, las náuseas, los pensamientos nublados y el entumecimiento de los sentimientos de alegría y de emociones negativas.
  • Crear dependencia de drogas cuando se usa por más de unos pocos meses, y por lo tanto síntomas de abstinencia difíciles, incluida la depresión inducida por la abstinencia
  • Recetarse para usos para los cuales no están destinados (es decir, reacciones depresivas leves y ansiedad) y para los cuales las opciones sin medicamentos pueden ser igualmente efectivas
  • Se debe prescribir en forma prolongada, durante años en lugar de meses, lo que aumenta las dificultades de un posible retiro.

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