Antes de que su hijo hable, parte II: poner palabras a los sentimientos

La clave con el niño preverbal es hablar, usar muchas palabras y traducir sentimientos en palabras. Como hemos explicado previamente, los bebés y bebés preverbales usan nueve señales para expresar sus necesidades, miedos, sentimientos y deseos. Estas señales (excitación, alegría, sorpresa, angustia, ira, miedo, vergüenza, disgusto y dismell) se comunican a través de expresiones faciales, vocalizaciones y gestos. Los padres pueden ayudar a los niños pequeños a tomar conciencia de sus sentimientos (y sentir que los padres "los obtienen") al usar las palabras para las nueve señales cada vez que se presente una oportunidad. "¡Estás emocionado con ese maquillaje brillante!" "Sentiste mucho miedo cuando el perro corrió tan rápido." "Estabas enojado cuando dije que no había más galletas antes de la cena".

Algunas investigaciones sugieren que la capacidad de los padres para vincular palabras y sentimientos es un aspecto importante de una buena relación entre padres e hijos y el desarrollo saludable de la personalidad del niño. Greg Lowder y sus colegas son investigadores psicoanalíticos de Nueva York y California. En los últimos años, han explorado este tema en un intrigante conjunto de estudios. En 2007, estos investigadores resumieron de manera elocuente el trabajo de la siguiente manera: "Muchos factores influyen en el éxito con que una madre podrá gestionar la experiencia de crianza. Un factor primario puede ser su capacidad para conectar sus emociones con el lenguaje. Su capacidad para hacerlo, más o menos exitosamente, afectará su capacidad para regular las emociones a medida que surjan, junto con su capacidad de recibir apoyo de los demás al comunicar con éxito lo que siente ".

Aquí hay un ejemplo de poner palabras a los sentimientos antes de que el niño pueda hablar. Digamos que su hija pequeña gatea hacia un juguete y accidentalmente pone su mano en una chincheta. Sus cejas se arquearán en el centro, las comisuras de su boca caerán, su barbilla comenzará a temblar, puede comenzar a llorar y luego enrojecerse y aullar. Al ver o escuchar esto, probablemente vengas, la levantes, dices algo así como "Oh, cariño, lo siento mucho", tranquilízala, abrázala, quizás besa su mano donde duele. ¿Qué has hecho aquí? Ha percibido correctamente que la chinche desencadenó la angustia, el miedo y, posiblemente, la angustia excesiva y los sentimientos de enojo de su hija. Usted respondió atendiendo al desencadenante de su dolor, librándose de la chincheta, besando la mano herida y consolándola.

En este caso, has entendido las reacciones de tu hija: has traducido sus expresiones faciales y gritos en los sentimientos de angustia, ira y miedo. Esto está traduciendo Muchos padres pueden hacer esto de manera instintiva: entienden los sentimientos que su bebé está expresando a través de expresiones faciales y llantos. Algunos padres también son conscientes de la existencia de sentimientos innatos y son capaces de traducir las expresiones en palabras en el momento: "Oh, querido, eso duele, ¿no? Veo que estás angustiado y asustado ".

Veamos otro ejemplo. Tu pequeño niño se arrastra por el piso y ve un pequeño carro rojo. Lo levanta, lo mira intensamente, sus cejas un poco hacia abajo y su boca ligeramente abierta. Ahora comienza a jugar más activamente con él, gorgoteando encantada mientras lo corre de un lado a otro por el suelo. Te das cuenta de que está interesado en el pequeño automóvil, y se está emocionando mientras juega con él. Técnicamente, se ha activado el efecto de interés a la emoción, exactamente lo que quieres. Incluso podría ponerlo en palabras para él: "Seguro que estás interesado en ese auto, ¡eso es genial! ¡Realmente estás emocionado! "

Este es el primer tipo de traducción: pasar de expresiones faciales y vocalizaciones a sentimientos. Más adelante discutiremos otro tipo de traducción que es más difícil para muchos padres: pasar de las palabras del niño a los sentimientos.

La relación de un niño con las palabras y la capacidad de usarlas se nutre primero cuando todavía no puede hablar. Y los padres pueden encontrar difícil creer cuánta influencia tienen sobre el desarrollo saludable de sus hijos en esta etapa. Pero aún no han visto nada … solo esperen a que el pequeño empiece a usar palabras, en lugar de lamentos y quejas.

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