Ansiedad y depresión: primeros primos, al menos (parte 5 de 5)

Consideraciones de tratamiento para pacientes con ansiedad y depresión

Aunque la terapia cognitivo-conductual ha demostrado ser eficaz tanto para la ansiedad como para la depresión, cuando los individuos presentan niveles particularmente altos de ambos trastornos, tratarlos con medicación psiquiátrica y terapia con frecuencia conduce al resultado más favorable.

En muchos casos, los pacientes que sufren ansiedad comienzan a experimentar una depresión significativa cuando empeora su ansiedad, del mismo modo que los pacientes con depresión grave tienden a angustiarse cuando sus pensamientos se centran cada vez más en los temores sobre su futuro. Volverse triste o desesperarse por la propia ansiedad es una progresión natural, del mismo modo que las personas deprimidas probablemente se preocupen, o incluso angustien, por su estado de ánimo negativo cuanto más tiempo las "consuman". Aquí, esquemáticamente, es cómo uno podría, por ejemplo, "evolucionar" de la ansiedad a la depresión:

Ansiedad → Evitación → Aislamiento → Soledad → Sentirse abandonado y alienado → Depresión

Un hallazgo importante de la investigación (apoyado, incidentalmente, por la experiencia de prácticamente todos los terapeutas, incluyéndome a mí) es que la ansiedad y la depresión están comúnmente presentes cuando el diagnóstico primario de un paciente involucra algún otro trastorno, como abuso de sustancias, un trastorno alimentario, trastorno somatoforme [ un trastorno mental caracterizado por síntomas físicos que carecen de cualquier base orgánica], o uno de los trastornos de la personalidad. Y tal "comorbilidad" sugiere que los medicamentos útiles para la ansiedad y la depresión también pueden ser útiles para estos otros trastornos, que de hecho es con frecuencia el caso.

Aunque a veces se han utilizado medicamentos antidepresivos junto con los llamados "ansiolíticos" para tratar a pacientes con ansiedad y depresión, también se han empleado con cierto éxito independientemente de cualquier medicamento contra la ansiedad añadido. Por sí solos, con frecuencia pueden reducir los síntomas de ansiedad del paciente y ayudarlos a regular su estado de ánimo. La clase de antidepresivos conocidos como SSRI (Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina), como Paxil, Zoloft y Lexapro, han demostrado eficacia en el tratamiento de la ansiedad y la depresión, al igual que los SNRI más recientes (inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina) -como Cymbalta, Effexor y Pristiq. En consecuencia, estas formulaciones se prescriben bastante regularmente para tratar a los pacientes que se quejan de ambos trastornos.

Además, como R. Morgan Griffin cita a Dean F. MacKinnon, MD, como sugiere, cuando la administración de un ISRS o IRSN no es en sí misma suficiente para aliviar el sufrimiento de una persona que padece ansiedad y depresión, también pueden beneficiarse al agregar un estabilizador del estado de ánimo (como el litio, un fármaco antipsicótico o incluso un antiepiléptico) a su régimen antidepresivo. Y si el sueño es una preocupación importante (debido a una mente obsesiva, agitada, inquieta), el médico podría incluso querer probar una de las clases más antiguas de antidepresivos tricíclicos (en particular, Trazodona) para ayudar a los pacientes a descansar y restauración corporal que tan desesperadamente necesitan.

Dado que ahora está claro que ciertos medicamentos funcionan bien con la ansiedad y la depresión combinadas debido a las afinidades químicas del cerebro entre estos dos trastornos, a medida que los científicos aprenden aún más sobre su química relacionada, se pueden esperar más avances en tratamientos psicofarmacológicos. Específicamente, el inhibidor de molécula pequeña desarrollado por Stephen Ferguson y asociados (citado anteriormente) ya se ha demostrado en estudios con ratones para bloquear una vía responsable del vínculo entre el estrés, la ansiedad y la depresión.

Para poner algo de lo anterior más en términos laicos, no es una coincidencia que muchos antidepresivos sean promocionados como también que tengan efectos sustanciales para aliviar la ansiedad. Para un medicamento que puede sedarlo adecuadamente para que experimente menos depresión también es probable que disminuya su ansiedad. Digo "sedante" porque los medicamentos antidepresivos por sí mismos no pueden alterar las suposiciones y creencias subyacentes que típicamente han creado su perturbación emocional o del estado de ánimo en primer lugar. Principalmente, es su pensamiento perturbado acerca de su situación, o más bien, acerca de su capacidad de reunir los recursos necesarios para enfrentarlo de manera efectiva, que a menudo da origen a su angustia emocional.

Con respecto a los tratamientos de terapia de conversación para la ansiedad y la depresión concurrentes, ¿qué sugiere todo lo que he escrito hasta ahora? Al revisar la literatura sobre el tema, creo que vale la pena enfatizar muchos puntos (y, de hecho, algunos que ya tengo). Ellos son, sin ningún orden en particular:

• Debido a sus muchas similitudes (cognitivas y químicas), la terapia centrada en la ansiedad o la depresión puede conducir a una reducción de los síntomas del trastorno menos enfocada, y una sola terapia puede ser eficaz a veces para abordar ambos trastornos;
• Si la depresión grave se trata con éxito, cualquier ansiedad significativa también presente debe ser reconocida y atendida;
• Cuando ocurren ansiedad y depresión pronunciadas, se puede esperar que el tratamiento exitoso sea más difícil y tome más tiempo (y los terapeutas deben ser conscientes del mayor riesgo de suicidio de dichos pacientes);
• En términos de "tratamientos basados ​​en la evidencia", la terapia cognitivo-conductual (TCC) parece tener una ventaja sobre otros tratamientos, aunque muchos tipos de terapia de conversación pueden tratar eficazmente estos trastornos. La TCC, sin embargo, se enfoca más en identificar y alterar patrones de pensamiento y comportamientos disfuncionales que han culminado en sentimientos de impotencia y desesperanza que, a su vez, han llevado a los serios síntomas de ansiedad y depresión del paciente;
• Hacer cambios en el estilo de vida, como expandir el sistema de apoyo, mejorar la dieta; aprendiendo procedimientos de respiración y relajación; dormir más; interrumpir o reducir el consumo de tabaco, alcohol, cafeína y cualquier sustancia ilícita; agregar ejercicio físico diario a tu rutina, yoga, pilates, etc., puede acelerar significativamente el progreso en la terapia. El ejercicio, especialmente, ha demostrado repetidamente que mejora el estado de ánimo de los depresivos y "relaja" el cerebro y el cuerpo de aquellos que están ansiosos y tensos.

Pero quizás el punto más importante que hay que hacer aquí es que si estás en medio de una ansiedad y depresión severa, es mucho menos probable que la terapia sea útil que la combinación de la terapia y la (s) medicación (s) psiquiátrica (s) más adecuada (s). Es decir, si tu mente negativa ha estado trabajando horas extras para mantenerte en un estado de abatimiento inquieto, puede ser imposible que la terapia se eleve hasta que estés debidamente medicado. Solo entonces podrás apreciar plenamente hasta qué punto tus creencias y conductas desadaptativas te han llevado a un lugar tan malo. . . y cómo, finalmente, puedes salirte de eso.

Nota 1 : Para aquellos lectores que "sintonizan" tarde para esta publicación de varias partes, aquí hay enlaces y descripciones breves de sus partes anteriores. La Parte 1 describió las amplias distinciones entre los síndromes de ansiedad y depresión, mientras que la Parte 2 discutió las muchas similitudes cruciales entre los dos síndromes. La Parte 3 elaboró ​​sobre las diversas creencias negativas sobre uno mismo y su lugar en el mundo que pueden verse como el origen de estos dos angustiosos estados mentales / emocionales. Y la Parte 4 cubrió los hallazgos de la investigación y la teoría actual sobre la ansiedad y la depresión combinadas.

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