Ansiedad y ácidos grasos Omega-3

La ansiedad es uno de los trastornos neurológicos más comunes, pero también es uno de los más difíciles de entender. En pocas palabras, la ansiedad es una aprehensión del futuro, especialmente sobre una próxima tarea desafiante. Esto es normal. Lo que no es normal es cuando la reacción es significativamente desproporcionada a lo que podría esperarse. Con el paso de los años, han surgido una serie de términos específicos, como trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico, fobia, trastorno de ansiedad social, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de estrés postraumático y trastorno de ansiedad por separación en un intento de categorizar mejor la ansiedad general. . De cualquier forma que describa la ansiedad, es un gran problema con casi el 20% de los estadounidenses que la padecen, lo que hace que la ansiedad sea el trastorno neurológico más grande en los Estados Unidos (1).

Si la ansiedad es preocupante sobre el futuro, entonces tiene un compañero de viaje, la depresión. La depresión puede verse como una sobrerreacción sobre el arrepentimiento asociado con eventos pasados. No es sorprendente que casi la misma cantidad de estadounidenses padezca esta afección. Esto lleva a la pregunta: ¿Existe un vínculo entre las dos condiciones? Creo que la respuesta es sí y puede ser causada por cambios radicales en la dieta estadounidense en los últimos 40 años. Estos cambios han resultado en lo que yo llamo la Tormenta Nutricional Perfecta (2). El resultado es un aumento en los niveles de inflamación en todo el cuerpo y particularmente en el cerebro.

El cerebro es increíblemente sensible a la inflamación, no del tipo que puede sentir, sino del tipo de inflamación que está por debajo de la percepción del dolor. Yo llamo a esta inflamación celular. Lo que hace que este tipo de inflamación sea tan perturbador es que provoca un colapso en la señalización entre las células. Lo que causa la inflamación celular es un aumento en el ácido graso omega-6 conocido como ácido araquidónico (AA). De este ácido graso proviene una amplia gama de hormonas inflamatorias conocidas como eicosanoides que son los sospechosos habituales en lo que respecta a la inflamación. Esta es la razón por la que los medicamentos antiinflamatorios (aspirina, antiinflamatorios no esteroideos, inhibidores de la COX-2 y corticosteroides) tienen un único modo de acción: inhibir la formación de estos eicosanoides inflamatorios. Sin embargo, estos medicamentos no pueden cruzar la barrera hematoencefálica que aísla el cerebro de una gran cantidad de materiales nocivos en el torrente sanguíneo. Entonces, cuando el cerebro se inflama, su única protección son los niveles adecuados de ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios. Pero, ¿qué sucede cuando los niveles de ácidos grasos omega-3 son bajos en el cerebro? La respuesta es un aumento de la neuroinflamación y la interrupción continua de la señalización entre los nervios.
Hay dos ácidos grasos omega-3 en el cerebro. El primero se llama ácido docosahexaenoico o DHA. Esto es principalmente un componente estructural para el cerebro. El otro se llama ácido eicosapentaenoico o EPA. Este es el principal ácido graso omega-3 antiinflamatorio para el cerebro. Entonces, si los niveles de EPA son bajos en la sangre, van a estar bajos en el cerebro. Para complicar aún más el asunto, la duración de la EPA en el cerebro es muy limitada (3,4). Esto significa que debe tener un suministro constante en el torrente sanguíneo para mantener la neuroinflamación bajo control.

Se sabe por el trabajo con pacientes deprimidos unipolares y bipolares, que el aceite de pescado en dosis altas rico en EPA tiene beneficios notables (5,6). Por otro lado, suplementar la dieta con aceites ricos en DHA prácticamente no tiene efectos (7).

Dado que la ansiedad tiene una comorbilidad significativa con la depresión, la pregunta obvia es ¿es posible que los altos niveles de EPA puedan reducir la ansiedad? La respuesta parece ser sí (8), de acuerdo con un estudio llevado a cabo en 2008 en el que se utilizaron sustancias que abusan de ella. Se sabe que el aumento de la ansiedad es una de las principales razones por las cuales los consumidores de sustancias y los alcohólicos tienden a recaer (9,10). Cuando a estos pacientes se les administró una dosis alta de EPA (más de 2 gramos de EPA por día), hubo una reducción estadísticamente significativa en la ansiedad en comparación con los que recibieron un placebo. Más importante aún, el grado de ansiedad reducido estuvo altamente correlacionado con la disminución de la proporción de AA a EPA en la sangre (8). En otros estudios con personas normales sin depresión clínica o ansiedad, la ingesta aumentada de EPA mejoró su capacidad para manejar el estrés y generó mejoras significativas en el estado de ánimo (11-13). Es posible que la depresión y la ansiedad sean simplemente dos caras de la misma moneda de mayor inflamación celular en el cerebro. Incluso para las personas "normales", las dosis altas de EPA parecen hacerlas más felices y más capaces de manejar el estrés.

Volvamos a una pregunta anterior y preguntamos acerca de los cambios dietéticos en la dieta estadounidense que pueden ser factores en la creciente prevalencia de depresión y ansiedad. Como lo describo en mi libro Toxic Fat, probablemente se deba a un desequilibrio cada vez mayor de AA y EPA en nuestras dietas (2). Lo que hace que AA aumente es una combinación de un mayor consumo de aceites vegetales ricos en ácidos grasos omega-6 junto con un aumento en el consumo de carbohidratos refinados que generan insulina. Cuando el exceso de ácidos grasos omega-6 interactúa con el aumento de la insulina, se produce un aumento de la producción de AA. Al mismo tiempo, nuestro consumo de pescado rico en EPA ha disminuido. El resultado final es una proporción creciente de AA / EPA en la sangre, lo que significa un aumento correspondiente en la misma relación AA / EPA en el cerebro que crea más inflamación celular.

Es difícil reducir el consumo de aceite vegetal y de carbohidratos refinados, ya que ahora son la fuente de calorías más económica. No es sorprendente que sean ingredientes clave para prácticamente todos los productos alimenticios procesados. Entonces, si cambiar su dieta es demasiado difícil, entonces considere comer más pescado para obtener niveles adecuados de EPA. Por supuesto, la pregunta es ¿cuánto pescado? Si utilizamos un nivel de ingesta diaria de 2 gramos de EPA por día que se usó, las pruebas exitosas de uso de ácidos grasos omega-3 reducen la ansiedad, entonces esto se traduciría en consumir 14 libras de bacalao por día. Si prefiere un pescado más graso como el salmón, entonces solo necesitaría aproximadamente 2 libras por día para obtener 2 gramos de EPA. Los japoneses pueden alcanzar ese nivel porque son los mayores consumidores de pescado en el mundo. Estos son cambios dietéticos altamente improbables para la mayoría de los estadounidenses. Sin embargo, se ha demostrado que seguir una estricta dieta antiinflamatoria junto con suplementos de aceite de pescado purificado puede generar una relación AA / EPA similar a la encontrada en la población japonesa (11).

Simplemente no hay una salida fácil de este problema creado por la tormenta nutricional perfecta, que se intensificará con cada generación siguiente debido al efecto insidioso de la inflamación celular en la programación fetal en el útero. Desafortunadamente para la mayoría de los estadounidenses esto requerirá un cambio en la dieta de proporciones inmensas. Esto probablemente significa que Valium y otros medicamentos contra la ansiedad llegaron para quedarse.

Referencias
1. Kessler RC, Chiu WT, Demler O, Merikangas KR y Walters EE. "Prevalencia, gravedad y comorbilidad de los trastornos del DSM-IV a los 12 meses en la replicación de la encuesta nacional de comorbilidad". Arch Gen Psychiatry 62: 617-627 (2005)
2. Sears B. grasa tóxica. Thomas Nelson. Nashville, TN (2008)
3. Chen CT, Liu Z, Ouellet M, Calon F y Bazinet RP. "Rápida beta-oxidación de ácido eicosapentaenoico en cerebro de ratón: un estudio in situ". Prostaglandinas Leukot Essent Fatty Acids 80: 157-163 (2009)
4. Chen CT, Liu Z y Bazinet RP. "Desesterificación rápida y pérdida de ácido eicosapentaenoico de fosfolípidos de cerebro de rata: un estudio intracerebroventricular". J Neurochem 116: 363-373 (2011)
5. Nemets B, Stahl Z y Belmaker RH. "Adición de ácido graso omega-3 al tratamiento farmacológico de mantenimiento para el trastorno depresivo unipolar recurrente". Am J Psychiatry 159: 477-479 (2002)
6. Stoll AL, Severus WE, Freeman MP, Rueter S, Zboyan HA, Diamond E, Cress KK y Marangell LB. "Ácidos grasos omega 3 en el trastorno bipolar: un ensayo preliminar doble ciego, controlado con placebo". Arch Gen Psychiatry 56: 407-412 (1999)
7. Marangell LB, Martinez JM, Zboyan HA, Kertz B, Kim HF, y Puryear LJ. "Un estudio doble ciego, controlado con placebo del ácido docosahexaenoico de ácido graso omega-3 en el tratamiento de la depresión mayor". Am J Psychiatry 160: 996-998 (2003)
8. Buydens-Branchey L, Branchey M, y Hibbeln JR. "Asociaciones entre los aumentos en los ácidos grasos poliinsaturados n-3 en plasma después de la administración de suplementos y la disminución de la ira y la ansiedad en los consumidores de sustancias". Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry 32: 568-575 (2008)
9. Willinger U, Lenzinger E, Hornik K, Fischer G, Schonbeck G, Aschauer HN y Meszaros K. "La ansiedad como un predictor de recaída en pacientes desintoxicados dependientes del alcohol". Alcohol y alcoholismo 37: 609-612 (2002)
10. Kushner MG, Abrams K, Thuras P, Hanson KL, Brekke M y Sletten S. "Estudio de seguimiento del trastorno de ansiedad y la dependencia del alcohol en pacientes con tratamiento de alcoholismo comórbido". Alcohol Clin Exp Res 29: 1432-1443 (2005 )
11. Fontani G, Corradeschi F, Felici A, Alfatti F, Bugarini R, Fiaschi AI, Cerretani D, Montorfano G, Rizzo AM y Berra B. "Perfiles sanguíneos, grasa corporal y estado de ánimo en sujetos sanos en diferentes dietas complementadas con Ácidos grasos poliinsaturados Omega-3. "Eur J Clin Invest 35: 499-507 (2005)
12. Fontani G, Corradeschi F, Felici A, Alfatti F, Migliorini S y Lodi L. "Efectos cognitivos y fisiológicos de la administración de suplementos de ácidos grasos poliinsaturados Omega-3 en sujetos sanos. "Eur J Clin Invest 35: 691-699 (2005)
13. Kiecolt-Glaser JK, Belury MA, Andridge R, Malarkey WB y Glaser R. "Los suplementos de omega-3 disminuyen la inflamación y la ansiedad en los estudiantes de medicina: un ensayo aleatorio controlado". Brain Behav Immun 25: 1725-1734 (2011)

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