Ansiedad, depresión y otros “regalos” que pueda tener

No culpes a tu madre. No es su culpa ni la tuya.

 Peter Hermes Furian

Fuente: Copyright: Peter Hermes Furian

“Soy Superman, siempre que tome mis píldoras locas”

He trabajado durante casi 20 años con un hombre que lucha contra la depresión y la ansiedad. Cuando experimenta una exacerbación de los síntomas, puede volverse extremadamente irritable y enojado. Cuando toma sus medicamentos, sus episodios son significativamente menos frecuentes, menos intensos y duran menos tiempo. Aunque la adición de medicamentos puede no eliminar por completo los episodios, le permiten incorporar estrategias que ha dominado. Cómo respondemos es el resultado de una interacción compleja de nuestra genética y el medio ambiente. No se trata tanto de autocontrol, las experiencias de su infancia, o incluso de sus padres. Es la interacción de todo esto y de quién eres.

Una vez que nuestro cerebro asimila la información que provoca ansiedad de nuestro entorno, ya sea algo que alguien haya dicho o una experiencia, el cerebro lo aborda de dos maneras: la respuesta relativamente automática, inmediata o de “lucha o huida”; y un análisis reflexivo, que se basa en niveles más altos de funcionamiento cognitivo.

La entrada del entorno es sintetizada por una parte de nuestro cerebro llamada amígdala. La amígdala envía esa información al eje Hipotálamo-Pituitaria-Adrenal, otra área del cerebro, y la sensibilidad de estos dos sistemas se debe a la complicada interacción de factores genéticos y ambientales. Alguien propenso a la depresión o la ansiedad generalmente tendrá una respuesta más extrema de lo que se indicaría. El área de respuesta automática del cerebro supera el nivel más alto de funcionamiento o respuesta analítica. La función de los medicamentos es devolver la respuesta de los sistemas al rango apropiado para que la respuesta de mayor funcionamiento pueda funcionar. Esta es una razón por la cual la combinación de medicamentos y psicoterapia es tan efectiva.

Aprender sobre nosotros mismos requiere que no solo comprendamos nuestras interacciones, interpretaciones y respuestas ante el mundo, sino también que entendamos la sensibilidad de nuestro propio sistema biológico interno. La intensidad de cómo experimentamos algo está en un espectro, y la cascada de acciones que suceden en nuestro cuerpo como resultado de una experiencia conduce a síntomas físicos y emocionales. Cada uno de nosotros tiene un espectro único de cómo procesamos las experiencias. Para algunas personas, su procesamiento puede llevar a resultados dañinos física y emocionalmente que requieren la ayuda de medicamentos para ayudarlos a llevar su sistema a un lugar tolerable y saludable.

Con mi paciente, él lucharía cada pocos años con el deseo de detener su medicación, y llegamos a un acuerdo de que hablaría conmigo para poder guiarlo a que salga de los medicamentos con la menor incomodidad. No estaba contento con los efectos secundarios, en su caso los más importantes eran la disfunción sexual, el aumento de peso y el sueño deficiente, y esto contribuyó a su deseo de detenerlos. Tampoco le gustó la idea de que él necesitara medicamentos para ser feliz. “¿Por qué no podía controlar su depresión?”, Pensó.

Seis meses después de suspender sus medicamentos, me contactó para programar una cita. Inicialmente, se sintió bien y se sintió aliviado de que los efectos secundarios desaparecieran. Notó, sin embargo, que cada vez más había estado discutiendo con su esposa. Las cosas de las que antes era capaz de hacer caso omiso conducían a comentarios irritables y hostiles que llevaban a discusiones y tensiones entre ellos.

Normalmente era un tipo tranquilo, pero este día se presentó enojado e irritable. Cuando le pregunté cómo estaba, me espetó, “No es bueno. Todo apesta. ¿No entendiste eso por lo que acabo de contarte?

“¿Todo?”, Le pregunté.

“Me enojo con lo más mínimo, no solo con mi esposa sino también en el trabajo. Siento que estoy listo para dejar mi trabajo aunque me gustó hasta hace un mes. La semana pasada pensé que sería feliz si no me despertaba por la mañana. Y ya sé lo que vas a decir: “Necesitas volver a tomar el medicamento”, así que prescríbalos para que pueda volver al trabajo “.

Él estaba en lo correcto; Le aconsejé que volviera a tomar su medicamento.

Cuando nos encontramos para nuestra próxima cita él estaba en un lugar mucho mejor, aunque todavía no de vuelta a sí mismo. Estaba angustiado porque los efectos secundarios regresaron, pero se sintió aliviado de no sentirse tan deprimido. Durante esta sesión, comenzó a hablar más sobre su depresión y cómo vuelve después de suspender su medicación.

“Desearía poder dejar estos medicamentos, principalmente por los efectos secundarios, pero también odio tener que tomar medicamentos para ser feliz”. He estado en terapia de forma intermitente durante la mayor parte de mi vida adulta y realmente puedo apreciar lo que tengo y lo que soy. Tengo muchas cosas buenas y he pasado tanto, pero cada vez que detengo el medicamento, vuelvo a ese lugar que odio. La única razón por la que volví sobre ellos esta vez fue porque era la primera vez que realmente pensaba en el suicidio. Solo la idea de seguir viviendo me sentía vacía y sin sentido, como si estuviera matando el tiempo siendo miserable hasta que morí, entonces, ¿por qué no hacerlo ahora? Lo único que me detuvo fue recordar lo devastador que fue para mi familia cuando mi madre se suicidó “.

Estaba teniendo dificultades para aceptar que su depresión no está bajo su control, que no debería sentir que es un fracaso porque se deprimió. “La genética hace una contribución significativa y no importa cuán fuerte sea tu fuerza de voluntad o tu autocontrol”, expliqué. “Dado que su madre tuvo problemas con el trastorno bipolar, usted también tiene un mayor riesgo de desarrollar depresión”.

“Solo una cosa más que ella me dio”, replicó.

“Cuando comencé a tomar la medicación, sentí una especie de alivio. Es difícil de describir, pero no estaba tan enojado. Cuando era niño, cuando tenía unos tres años, mi madre se enojaba tanto que me aterrorizaba. Recuerdo que ella me gritaba. Ella asustó a todos a su alrededor. Cuando me di cuenta de que todos los adultos a su alrededor también estaban asustados, me puso ansioso y temeroso. A veces, incluso cuando estaba de buen humor y no había nada de qué preocuparse, levantar la voz me haría estremecer. Incluso si ella solo estaba riendo. Ni siquiera podía controlarlo y luego ella se enojaría conmigo por estremecerme “.

Cuando era niña, la respuesta de saltar o estremecerse cuando su madre alzaba la voz era automática, y probablemente una respuesta de lucha o huida. Eso está incorporado en nuestros cerebros. Si ella iba a dañarlo físicamente, la respuesta automática servía como un intento de alejarlo del posible peligro.

La respuesta a su madre alzando la voz cuando se ríe es un ejemplo de respuesta analítica tanto automática como más considerada. El estremecimiento inicial es la respuesta de luchar o huir, pero una vez que se dio cuenta de que estaba de buen humor y levantó la voz porque se estaba riendo, pudo calmarse.

Cuando nos reunimos para la próxima cita, aproximadamente seis meses después de que él reiniciara su medicación, él estaba de vuelta a sí mismo.

“Parece que estás de vuelta a ti mismo”, comenté.

“Sí, soy Superman, siempre que tome mis píldoras locas”.

“¿Qué hay de los efectos secundarios?”

“Todos han vuelto”. Pensé que me gustaría lidiar con eso al no ir al gimnasio y comenzar a comer más, así que gano mucho peso y mi esposa se sentirá aliviada cuando no pueda tener relaciones sexuales con ella. Tendremos una gran relación “.

“Recomendaría una estrategia diferente: ir al gimnasio, controlar su dieta y probar Viagra. Creo que esta es una solución mucho mejor para un matrimonio feliz “.

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