Anorexia y el mundo de hoy

Pasé quince días en una isla griega el mes pasado con mi novio, y mientras estaba allí sentí una simplicidad espléndida: las rutinas del desayuno en la terraza con el sol ya caliente, haciendo un poco de trabajo académico, yendo en bicicleta a la playa para darse un baño El almuerzo a la sombra, una siesta en el sofá en el fresco cerrado, otro baño antes del atardecer, y la cena en la terraza con vistas al mar, hacían que la vida pareciera inimaginablemente tranquila y hermosa. Caminando medio desnudo, comiendo productos locales y entreteniéndome con Joseph Conrad y la belleza del paisaje, me sorprendió especialmente la distancia que sentí de todas las ansiedades que induce la sociedad moderna. En parte, eso era solo la soledad: pasar todo el día solo con la persona que amas crea una gran satisfacción. Pero también era la libertad de la publicidad, de los supermercados con exceso de existencias, de las personas con exceso de trabajo, de un gimnasio abarrotado que fomenta las obsesiones del ejercicio, de la vida moderna.

Reflexionando sobre la sociedad moderna a distancia

En general, vivo bastante aislado, no viendo la televisión (excepto el ocasional drama de HBO) o leyendo revistas o exponiéndome a mucha de la frenética que a menudo pasa por el entretenimiento, pero aún así sentí una gran diferencia, estar allí. Me hizo reflexionar sobre la naturaleza de este mundo que ha crecido a nuestro alrededor en la forma en que lo hizo, y en el ferry de Naxos a la Grecia continental, en medio de un juego de naves acorazadas y un almuerzo de muy poco poder. Hamburguesa griega y patatas fritas, tuve algunos pensamientos sobre la sociedad occidental y su relación con la anorexia, y los trastornos de la alimentación y los trastornos mentales obsesivos en general.

Lo primero que me llamó la atención fueron las muchas oposiciones irreconciliables que estructuran nuestros ideales de cuerpo y, por lo tanto, de sí mismo. Tanto para hombres como para mujeres, hay dos extremos de la perfección física promovidos a nosotros como deseables: para las mujeres, el ideal de "moda" versus el ideal de "porno suave", que es la delgadez del palo versus las curvas tetonas; para los hombres, el ideal de "moda" versus el fisicoculturismo (ver a Polly Vernon sobre cómo los hombres están "sujetos a nociones cada vez más proscriptivas y exageradas sobre el ideal físico"). En cada caso, el ideal dominante en la moda es históricamente mucho más nuevo, pero tiene un dominio cada vez mayor sobre el otro. La figura del reloj de arena de la mujer y la contextura masculina del hombre siguen siendo modelos poderosos, pero la emaciación andrógina parece ser una plantilla cada vez más influyente. La mayoría de los seres humanos, por supuesto, caen naturalmente en algún lugar entre estos dos tipos de "perfección": una mujer puede tener senos curvilíneos, pero también las anchas caderas que los acompañan; un hombre puede tener pectorales ondulantes pero también algo de grasa alrededor de la cintura.

Modelos de pasarela y glamour: ¿qué hay entre medio?

El punto de la mayoría de las imágenes del cuerpo humano que vemos publicadas en revistas y vallas publicitarias es inducir una mezcla de aspiración y autodesprecio a la perfección impuesta en el modelo de la vida real por el maquillaje, los ángulos de la cámara y la aerografía. (ver el editor de GQ Dylan Jones sobre la ubicuidad de estos procedimientos, con referencia a los muslos de Kate Winslet). Los mismos contornos de los muslos imposiblemente delgados o una panza increíblemente plana están diseñados para hacernos soñar y desesperar a la vez, y superar la imposibilidad porque es lo que hemos llegado a creer que deseamos. La dismorfia corporal se hace, por supuesto, más prevalente por tales técnicas, que crean un enorme abismo entre las personas que vemos en las fotografías y las que vemos y estamos en el mundo real.

Tan insistentes e insidiosos son los ideales publicitados que es casi imposible de aceptar, en estos días, el cuerpo de uno es simplemente de cierta forma y seguirá siendo así, y eso está bien. Por supuesto, la superación física tiene una larga historia, desde la corsetería y las pelucas hasta los blanqueadores de la piel y el encuadernado chino, pero los métodos disponibles se están volviendo más sofisticados y profundamente efectivos. Los principios consumidores ya determinan cómo vemos nuestras carreras y nuestras relaciones (ver a Hara Estroff Marano sobre "creemos firmemente que la libertad de elección conducirá a la realización" y cómo los "valores de mercado libre" se filtran en nuestras vidas privadas). En esencia, si no me satisface por completo, tengo derecho a cambiarlo por uno nuevo. Y este modelo ahora también se extiende a nuestras actitudes con respecto a nuestra propia carne y sangre: si mis senos son demasiado pequeños o mis caderas demasiado grandes, los cambiaré para que se ajusten a mi ideal actual, o al que la sociedad me ha impuesto (aunque esa advertencia por lo general no es reconocida).

La naturaleza patológica de todos estos impulsos para escoger y elegir físicamente es que nuestros cuerpos ya no tienen que hacer nada más. Érase una vez que los hombres tenían que ser fuertes para cuidar a sus mujeres, y las mujeres tenían que tener senos y caderas para dar a luz y criar a su descendencia, pero hoy podemos evitar el dolor del parto con cesáreas electivas y dar un paseo hasta el tienda de la esquina siempre que nos apetezca. Ahora los cuerpos solo tienen que verse de cierta manera, en lugar de tener que cumplir con cualquier función física. Mi novio me ha animado a hacer levantamiento de pesas, y ayer en el gimnasio me emocioné al ponerme en cuclillas 55 kg; pero fue un logro esencialmente superfluo, algo que una vez hubiera sido útil pero que ahora no es más que una fuente de placer.

A veces siento un anhelo gentil de ver a la sociedad en un estado donde el problema es encontrar suficiente comida en lugar de resistirse a comer demasiado; donde el trabajo significa cultivar y ordeñar vacas en lugar de desplomarse sobre una PC con Facebook en la siguiente pestaña de Firefox. Sé que la nostalgia es un tipo de ilusión perniciosa, y que un apocalipsis inducido por el calentamiento global no solo sacará lo mejor de las personas, sino que creo que acabaría con una gran cantidad de enfermedades mentales tan abundantes estos días. Recuerdo haber visto "La verdad incómoda" de Al Gore en el cine con mi madre, cuando estaba muy enferma, y ​​me embargaba un temor terrible y duradero al desastre global que se me presentaba como inevitable, y lloraba a mí mismo al dormir ante la idea de qué mal me haría frente una vez que la sociedad se viniera abajo. A mi madre siempre le ha gustado el pensamiento apocalíptico: hizo cajas de provisiones en el sótano en preparación para el error del Milenio que estaba destinado a desmoronar a Occidente; luego las tiendas del Milenio se convirtieron en tiendas de gripe aviar y luego en tiendas de calentamiento global. Ella siempre decía lo bien que lo haría en una crisis a gran escala, porque estaba tan acostumbrada al hambre y a la necesidad, pero sabía que mi hambre solo era posible porque era una elección, solo porque era el excepción, solo porque podría ponerle fin en cualquier momento que elija, pero nunca elegí.

Sabía que si el mundo tal como lo conocíamos terminaba y yo todavía era anoréxica, estaría atormentado por la ira contra mí mismo, por el arrepentimiento y por la más profunda tristeza imaginable que había insistido en negarme a comer cuando había suficiente. Cuando comencé a comer más de nuevo, un par de años después, lloré también, porque se sentía tan hermoso y tan horrible que cualquier comida que quería estaba allí, esperándome, y que podía elegir cualquier cosa que quisiera hacer. yo mismo mejor de nuevo: un privilegio impío, decir no a la comida durante tantos años, y luego tenerlo todo para tomarlo tan pronto como supere esa perversión que nace, al menos en parte, del exceso de privilegios.

Aún así, no todos recurren a la anorexia para perfeccionar sus cuerpos; de hecho, la anorexia también se trata de otras cosas: del control, de la sedación emocional u otras cosas para las cuales la imagen corporal es solo un punto focal obvio. La mayoría de las personas responde al exceso de comida barata y fácilmente disponible con ansiedad y con dieta, o con cirugía plástica. La cirugía plástica es la solución rápida obvia a las ansiedades corporales, pero no todos (todavía) tienen el coraje o el dinero para llevarlo a cabo. Las opciones más baratas, aunque más lentas, más seguras si menos dramáticas son el ejercicio y la dieta: este último en particular es un paraíso comercial: las estimaciones de los ingresos anuales de la industria alimentaria varían entre $ 40 mil millones y $ 100 mil millones (ver Laura Cummings sobre cómo son todos los productos de dieta predicado en su fracaso). Hacer dieta es una forma mucho más eficiente, a corto plazo, de perder grasa corporal que hacer ejercicio solo: puedes comer en dos minutos un panecillo de arándano que te llevará 35 minutos para quemarlo. El problema es que la dieta nunca funciona a largo plazo: la privación de uno mismo induce el deseo, lo que hace que la "recaída" sea cada vez más probable; y cada vez que ocurre un aumento de peso, la pérdida y la ganancia se vuelven más fáciles: cada vez aumenta la inestabilidad y, por supuesto, la causa de la ingesta inicial nunca se ha abordado, y si no, seguramente persistirá.

El gran número de personas que siguen dietas y "fracasan" con ellas significa que aquellos que se perciben como "exitosos" alcanzan un estado casi mítico: pueden resistir a pesar de (en muchos casos debido a) el exceso en general; sus cuerpos dan testimonio de su resistencia perfecta. El ejemplo aparentemente más claro de tales personas son anoréxicos. Pero mientras que la anorexia puede parecer el epítome de la dieta exitosa, de hecho es la antítesis de la dieta: el punto se convierte en el proceso, no en el punto final; no está prohibido romper las reglas, pero es imposible (de lo contrario se convierte en un trastorno alimenticio diferente: atracones o bulimia); la aprobación de la sociedad es menos significativa que la compulsión interna. La gran sanción de toda obsesión, salud (observe el aumento en el "desorden de alimentación saludable", "ortorexia") ya no es relevante, y la enfermedad se vuelve innegable.

No estoy del todo seguro de si los anoréxicos en general están realmente horrorizados por la visión de una anoréxica exitosa, y de cuánto este horror se mezcla generalmente con una fascinación mezclada más o menos con la envidia. Creo que especialmente entre las mujeres, casi siempre hay celos nacidos de la inseguridad. Cuando estaba enferma, sabía que hacía que la gente se sintiera incómoda, me informaron que muchas veces los invitados le escribieron a mi madre después de que se fueron y me dijeron lo mal que estaba, y le preguntaron, sin sentido, si no estaba terriblemente preocupada. ; pero también recuerdo cómo en la cúspide de mi enfado (ver la foto de "antes" aquí), cuando mi madre y su pareja celebraron una fiesta de "enfriamiento de la casa" en la casa de mis años de adolescencia, un amigo uno de ellos, un pintor, me dijo lo impactante que parecía, y cómo le gustaría pintar mi retrato en algún momento. Ella era delgada y de aspecto extraño, y nunca salió nada de eso, pero aún así, a lo largo de todo había suficientes ejemplos de admiración para hacer que aquellos de simple horror se apartasen de la regla. Mi madre habló en la entrevista de radio que dimos recientemente sobre ir de compras conmigo, y cómo a pesar de mi desaprobación racional y mi temor a mi delgadez excesiva, no pudo evitar pensar y decir, cuando probamos cosas similares, cuánto mejor. me miraron. La ropa de moda está diseñada para los más finos, y la diferencia con la norma siempre es atractiva.

Sin embargo, esto no es del todo cierto: lo obviamente anormal en otras formas: el albino, el ciego, la mujer que no puede caminar, rara vez se consideran atractivos. Pero la grasa se ha vuelto mucho más desagradable para las personas que la delgadez extrema, ya sea que brote de enfermedades, mentales o físicas (el Daily Mail, que cubre la historia de la malaria de Cheryl Cole, incluye una glamorosa foto glamorosa titulada 'Perdida de peso: la señora Cole miró increíblemente delgado en los Premios Glamour a las Mujeres del Año el 8 de junio). La delgadez es buena porque la gordura conlleva numerosos juicios morales y de carácter con respecto a la avaricia, la gula y la falta de autocontrol, y la delgadez significa lo contrario de todo esto, por superficial que sea.

Por supuesto, no todas las personas delgadas son anoréxicas, pero en la actualidad, en Occidente, no hay necesidad de estar desnutridos de forma que resulte en delgadez. Los alimentos altamente calóricos son más baratos que los alimentos más saludables, por lo que los pobres occidentales a menudo son los más gordos: mientras que una encuesta de Gallup para el primer trimestre de 2010 muestra que el 26.7% de los adultos estadounidenses son obesos, la diferencia entre los mayores ingresos y los ingresos más bajos los paréntesis en las tasas de obesidad son precisamente del 10%. Y no son los más ricos los que están más gordos: los que ganan menos ganan un 31,7% de obesidad y los que más ganan un 21,7%. Todo se ha vuelto loco.

Sentado en un sofá en el salón del ferry, me pregunté también sobre el estilo de vida anoréxico y la vida moderna. La soledad, el secreto, la rutina inamovible, son modos de vida cada vez más inválidos en muchas esferas: la mariposa social, permanentemente conectada, es a la vez el lugar común y el ideal; de ahí el aumento, supongo, de los sitios web pro-ana y el surgimiento de los aspectos competitivos de la anorexia a un componente manifiesto de algunas formas de la enfermedad. ¿Esto significa que lo que dije sobre la aprobación externa que importa menos a la compulsión anoréxica que interna no se cumple? ¿La enfermedad misma está respondiendo a las influencias culturales, no solo en su prevalencia, sino en su misma esencia? Tal vez en las etapas iniciales: compartir consejos, comparar peso y forma, puede ser primordial, para empezar. Pero finalmente, la inanición toma el control. A medida que se inicia la desnutrición severa y prolongada, todo lo demás se vuelve menos relevante: uno queda atrapado con los mantras mentales solitarios de comida que se come y se come, atrapado con la debilidad, el frío, el control obsesivo y los comportamientos de pesaje, atrapado dentro de la depresión, dentro enfermedad.

Es interesante que a la mayoría de los hombres no les parezca anoréxica, como comúnmente se publicita en el modelo de pasarela, terriblemente atractiva: los hombres ven (incluso si no se lo expresan) la delgadez como una especie de enfermedad, y por lo tanto como ausencia de disponibilidad sexual, o el potencial en términos evolutivos para una pareja sexual y reproductiva. Una mujer es rápidamente evaluada como 'f *** able' o no, y estas criaturas andróginas no lo son. Son un poco atemorizantes, de apariencia inhumana, ciertamente poco femeninas. El "modelo de glamour", por otro lado, encarna lo femenino, lo fértil, lo sexualmente disponible. Las partes de ella que representan esto – pechos, vaginales, caderas, labios – se acentúan (vea a otro bloguero de PT sobre el atractivo de los senos); el resto – cinturas, tobillos, muñecas, etc. – se reducen para acentuar aún más el primero. El ideal aquí también se vuelve naturalmente imposible: las mujeres delgadas inyectadas con senos de silicona son comunes ahora. Sin embargo, aquellos pocos dotados genéticamente que alcanzan el ideal de forma natural son deseados por los hombres y admirados / envidiados por las mujeres de una manera más simple (y evolutivamente más directa) que las mujeres muy delgadas. Las mujeres saben, después de todo, lo que significa la delgadez extrema, qué tanta destrucción de vida conlleva, y la mayoría, ya sea a través de la fuerza o la debilidad de la voluntad, deciden "elegir la vida".

Por lo tanto, parece que ni la mayoría de los hombres ni la mayoría de las mujeres encuentran la delgadez hermosa o atractiva de una manera directa y estética. Para los hombres, puede representar indirectamente su propio estado, a través de la rareza y el prestigio social de la delgadez femenina; para las mujeres puede representar algo envidiable: lo diferente y autocontrolado. ¿Pero es esto suficiente para mantener un ideal físico por mucho tiempo? La severa fascinación y un símbolo de estatus parecen ser una base algo frágil para toda una obsesión cultural y física.
Pero, ¿a la anoréxica le importa algo de esto? Ella ve algo fascinante en aquellos tan delgados o más delgados que ella; ella estrecha su mirada a las únicas características que la obsesionan más (barriga, brazos, muslos, lo que sea); encuentra objetivos para apuntar en los pómulos de la pasarela y los medios para alcanzarlos en información nutricional de alimentos envasados; Una vez que comienza a tratar de recuperarse, las imágenes interminables de los pectorales que sobresalen y los ojos hundidos en las mujeres más apreciadas de la sociedad no lo hacen más fácil. Pero si bien la sociedad puede respaldar ciertos hábitos anoréxicos y facilitar otros, y proporcionar, al menos en las primeras etapas, una retroalimentación positiva sobre los resultados, los aspectos fisiológicos de la auto-inanición permanecen intocados por los patrones sociales. Aunque las tasas de incidencia de la anorexia son más bajas en los países del tercer mundo, de ninguna manera está ausente, y parece estar aumentando de forma pronunciada (véase, por ejemplo, Makino et al., 2004). Sin embargo, cuando veo una imagen de, digamos, Keira Knightley con un vestido escaso, me siento enferma y confundida de que se la celebre por su aspecto, mientras que las mujeres hambrientas de naciones menos enfermas matarían por todos los alimentos que rechaza, y que la alabamos por rechazarla

¿Cuál es la atracción aquí?

Pero es imposible decirle a la familia que se gana la vida en un campo plagado de sequías, no somos más felices que usted (aunque es verdad: Geoffrey Miller sugiere que 'todos los anuncios de artículos no esenciales deben ser requeridos para llevar la advertencia : "Precaución: la investigación científica demuestra que este producto aumentará su bienestar subjetivo solo en el corto plazo, si es que lo hace, y no aumentará su punto fijo de felicidad" '); es imposible amortiguar la ambición humana por el progreso, la facilidad, la elección. Y cuanto más nos acerquemos a la facilidad total, a la elección infinita y a la "modernidad" completa, más obvia será su desventaja: la obesidad, la anorexia, la enfermedad mental. Y es irónico que los millones de personas que hacen dieta en Occidente reaccionen contra la tendencia general hacia la obesidad, y que el número cada vez menor de anoréxicos manifieste tanto esta reacción contra el exceso y la gordura, como la enfermedad mental que ha invadido todo tipo de esferas de la vida , desde OCD hasta fobia social.

La anorexia es tan necesaria como consecuencia de una sociedad demasiado desarrollada como lo es la dieta: combina el tabú de la enfermedad mental con el mayor premio de la sociedad, y por lo tanto induce una especie de esquizofrenia leve en el resto de la sociedad, que la condena con un solo suspiro y desearía que lo emularan con el siguiente.

Related of "Anorexia y el mundo de hoy"