¿El saludable tres por ciento?

No soy fanático de los zoológicos, incluidos los acuarios, pero por ahora, al menos, no van a desaparecer. Los zoológicos y acuarios en realidad no aportan mucho a la educación y la conservación, envían a los animales como si fueran simples objetos, reducen la vida de sus residentes y lugares como SeaWorld son famosos por maltratar animales y por la muerte de sus residentes y humanos (ver también y), sin embargo, persisten en muchas formas y tamaños y de calidad variable. De hecho, los zoológicos realmente hacen muy poco o nada para las personas que viven allí o para otros miembros de su especie. De hecho, muchas personas, incluidos expertos en el campo del comportamiento animal y la biología de la conservación, argumentan que los animales que viven en zoológicos y acuarios son animales "falsos" o "fabricados" y no son en absoluto representativos de sus parientes silvestres. Sea como fuere, los zoológicos están aquí para quedarse al menos por un tiempo.

Acabo de leer una interesante entrevista con el experto en zoológicos David Hancocks que me envió mi amiga Hannah Jaicks sobre la necesidad de revolucionar los zoológicos. Mientras existan los zoológicos, hay mucho que se puede y se debe hacer para mejorar y enriquecer las vidas de los seres que se ven obligados a languidecer en jaulas de concreto o acuáticas. A pesar de que algunos de mis colegas afirman que las personas "buenas" no trabajan en zoológicos, está claro que muchas personas que realmente se preocupan por los animales realmente eligen trabajar en zoológicos y los animales tienen la suerte de estar allí. Los estudiantes tardaron en ir a la escuela de posgrado para que pudieran seguir trabajando en zoológicos, de modo que los animales con los que se unieran fueran bien atendidos y no tuvieran que acostumbrarse o estresarse con la presencia de un nuevo cuidador. , y otros amigos que podrían haber ido a trabajos mejor remunerados que elijan continuar trabajando en zoológicos porque se sintieron mal por los animales de los que fueron responsables.

David Hancocks es uno entre muchos otros que eligen trabajar en la industria del zoológico y también trabajan incansablemente para los animales residentes. A menudo no es un trabajo fácil porque hay quienes afirman que realmente se preocupan por los animales, pero su comportamiento contradice estas afirmaciones: separan y envían animales y se involucran en programas de cría que no hacen nada por los individuos o las especies involucradas. Para ellos y para otros, las reglas del dinero y el bienestar de los animales no tienen más que palabras.

Algunos fragmentos de la entrevista con David Hancocks incluyen:

Si los zoológicos prestaran una gran atención a la educación, seguramente veríamos una variedad mucho mayor en sus colecciones, para ayudarlos a centrarse mejor en la biodiversidad; si se tomaran en serio la conservación, prestarían mucha más atención a las especies locales; y si realmente quisieran que sus visitantes desarrollaran una mejor comprensión del mundo natural, mostrarían e interpretarían las formas de vida realmente pequeñas.

A este respecto, es inquietante observar estudios que demuestran que el presente programa coordinado de mejora genética para elefantes está condenado al fracaso. Sin embargo, los zoológicos persisten en hacer afirmaciones fuertes y persistentes de que son centros de conservación de elefantes y, como la AZA ha declarado de manera risible, son fundamentales para su supervivencia.

Lo que los zoológicos han decidido hacer en cambio es diseñar recintos para animales (los llaman "hábitats") que parecen vagamente naturalistas, pero en los cuales los animales no tienen contacto con nada natural. Ninguno de sus sentidos es estimulado por el recinto típico construido en el zoológico. Todo lo que tocan, excepto sus alimentos y heces, no es natural: árboles hechos de cemento o plástico; pisos hechos para que parezcan naturales pero formados por hormigón inflexible (o, ocasionalmente, corteza tostada o tierra compactada, cada uno tan inútil para los animales como el concreto). Los espacios de los animales a menudo son tan estériles como las antiguas jaulas de animales salvajes. Los espacios para visitantes, por su parte, son espacios desconcertantes y visualmente caóticos que se asemejan vagamente a una mezcla de entornos de parques suburbanos y la apariencia tarzanesca de películas de grado B de Hollywood. Es preocupante que todas estas exhibiciones modernas de zoológicos usualmente sean diseñadas por profesionales especializados.

Recientemente asistí a un simposio sobre El futuro de los zoológicos. La declaración de apertura en su programa declaró que los zoológicos de hoy están "dominados por exhibiciones de especies múltiples que se esfuerzan por replicar ecosistemas enteros". ¿Dominado? ¿Ecosistemas completos? Este es el mismo tipo de arrogancia sin sentido que la AZA continuamente desfila, haciendo afirmaciones tales como: "La supervivencia de las especies en peligro del mundo pivota en los esfuerzos de conservación y educación de los zoológicos modernos". (Mi énfasis [el entrevistador] agregó). la mentalidad es el mayor obstáculo para el progreso del zoológico.

Los animales del zoológico son afortunados de tener amigos como David Hancocks. A mí, como a muchos otros, me gustaría ver la eliminación gradual de los parques zoológicos, pero mientras estén cerca, debemos hacer todo lo posible para mejorar y enriquecer las vidas de sus residentes. Se necesita urgentemente una revolución para que los animales que se encuentran en diversos tipos de jaulas puedan vivir con más respeto y dignidad.

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