Animales, Explotación y Arte: El trabajo de Colleen Plumb

Una entrevista fascinante sobre cómo el arte puede fomentar la compasión y la empatía.

Courtesy of Colleen Plumb

Fuente: Cortesía de Colleen Plumb

Hace unos meses, me enteré del importante trabajo de la artista Colleen Plumb en un excelente ensayo de Julia Cooke titulado “¿Puede un artista ayudar a los elefantes cautivos a ganar personalidad legal?”. Estaba intrigado por el poder de la obra de arte de la Sra. Plumb y las impresionantes imágenes de elefantes cautivos por humanos para entretenimiento humano. En su artículo, la Sra. Cooke escribe:

Los elefantes de Plumb son literalmente muchos, pero en video aparecen como uno solo. Para su proyecto multimedia, Thirty Times a Minute , filmó un video de su balanceo y balanceo, balanceando sus cabezas y balanceando sus baúles, caminando en sus jaulas o casi pareciendo bailar. Ella creó un ciclo de video de este comportamiento estereotípico, la reacción del paquidermo a las limitaciones del cautiverio, en la naturaleza, los elefantes caminan hasta 50 millas por día, y lo llamó así en honor al latido de un elefante. Se sabe que los manejadores de circo explican el comportamiento estereotípico a multitudes curiosas atribuyéndolo al tiempo de un elefante que controla su pulso.

Releí el ensayo de la Sra. Cooke unas cuantas veces y cada vez aprendí más y más sobre el poder del arte para explicar cómo los humanos explotan animales (animales) no humanos. Quería saber más sobre el trabajo de la Sra. Plumb, así que le pregunté si tenía tiempo para responder algunas preguntas. Me emocionó cuando dijo “sí” y nuestra entrevista fue la siguiente.

Los animales están afuera hoy … fue un estudio de las formas ilimitadas y contradictorias en que los animales se entrelazan nuestras vidas: amamos a los animales y al mismo tiempo muchos comerán, se vestirán y los mirarán para divertirse.

Courtesy of Colleen Plumb

Fuente: Cortesía de Colleen Plumb

¿Podría contarles a los lectores sobre sus antecedentes y cómo y por qué decidieron unir arte y protección animal?

Crecí en Chicago y pasé mucho tiempo corriendo afuera con mis amigos y trepando árboles y jugando en callejones. Fue una infancia muy urbana, pero también recuerdo una gran cantidad de naturaleza a mi alrededor: parques y patios traseros y lotes vacíos con sauces y el lago. Se pasó tanto tiempo en las playas. Mi papá era un policía, un detective de homicidios, y nos llevó a acampar mucho, y navegar en canoas por los ríos en las reservas de bosque circundantes. Él inculcó en mis hermanos y en mí un aprecio por la naturaleza. Creo que todo eso me influye a mí y a mi trabajo de hoy: buscar la conexión o prestar atención a lo salvaje que me rodea.

Estudié dibujo y diseño gráfico en la universidad. Trabajé unos años en una empresa de diseño y me fui a dedicarme al arte, volviendo a la escuela para obtener un MFA en fotografía. Después de graduarme, trabajé de forma independiente durante aproximadamente 12 años en un proyecto fotografiando las miles de formas en que los animales se tejen en nuestras vidas, y en 2011 mi primera monografía, Animals Are Outside Today, fue publicada por Radius Books. Fue un estudio de las formas ilimitadas y contradictorias en que los animales se entrelazan en nuestras vidas: amamos a los animales y, a la vez, muchos comerán, vestirán y los verán entretenidos.

No comencé ese proyecto pensando en la protección de los animales. Ha sido un proceso muy gradual. Empecé a ver ese trabajo como un examen de las formas en que usamos animales, y se convirtió en una puerta de entrada a mi proyecto actual que analiza la práctica equivocada de exhibir animales en cautiverio. Quería incluir una fotografía de circo en mi libro, que se convirtió en un punto de inflexión para mí y me llevó a mi proyecto actual Thirty Times a Minute . Los circos son una de las formas más evidentes en que se explota a los animales; Fotografié el “pre-show” en un circo en Chicago. Había elefantes haciendo “demostraciones de entrenamiento” y yo intenté hacer una fotografía que pudiera ilustrar lo absurdo y lo desactualizado de un circo. (Foto adjunta)

Veo cómo nuestra sociedad capitalista nos programa a ver la dominación y el cautiverio humanos como algo normal, en lugar de alentar la unidad, la simbiosis y la interdependencia. Ir al circo y ver a un animal masivo acostarse bajo comando y luego es magnífico presenciar su esfuerzo por pararse, barriendo sus piernas con gran impulso para hacer rodar su peso corporal sobre sus cuatro pies delicadamente acolchados con tanta gracia. Pero con una perspectiva clara, cualquiera puede ver que presenciar esto es una distorsión: una idea distorsionada de entretenimiento en un estadio deportivo con cientos de otras personas reunidas, y un entrenador con un dispositivo de apuñalamiento de metal ordenando al elefante que haga lo que le dicen (o de lo contrario, ser apuñalado en los lugares más sensibles, o peor detrás del escenario). Afortunadamente esa práctica se ha extinguido o se ha prohibido. Esto me da esperanza de que otras cosas ampliamente entendidas como animales normales en exhibición en los zoológicos también se vuelvan obsoletas.

¿Por qué crees que el arte es una buena forma de informar a las personas sobre la vida de los animales no humanos, sus capacidades cognitivas y emocionales y su necesidad de toda la ayuda que pueden obtener de los humanos?

Hago un trabajo que presenta información y le permite al espectador encontrar su propia entrada. Treinta veces por minuto es un proyecto de video que se centra en las complejidades de mantener a los animales en cautiverio y plantea preguntas sobre lo que significa participar como espectador de animales. Proyectar el video en superficies urbanas y paisajes fuera de contexto interfiere con el espacio público y agrega una capa de incongruencia y genera una acumulación de testigos: los espectadores (implícitos) en el zoológico, junto con los espectadores en la calle.

Todas mis horas viendo elefantes, y viendo a la gente mirar elefantes, me han cambiado. Me ha llevado a pensar acerca de la universalidad del sufrimiento, las avenidas hacia la compasión y el deseo del bienestar de todos los seres vivos. El video revela la angustia, el poder y la gracia de los elefantes. Las instalaciones públicas desencadenan conversaciones entre desconocidos, hablando de aislamiento y amistad y de lo que es humano. A través de estas conversaciones, se produce una conexión incremental o momentánea. Las proyecciones públicas se han convertido en una ofrenda: honrando el lugar de proyección, los espectadores que se detienen a mirar, y los elefantes mismos. Mi esperanza es que este trabajo pueda contribuir a los caminos hacia el remedio.

Originalmente no tenía la intención de hacer un trabajo para afectar el cambio o informar a las personas. Ha sucedido como resultado de investigar algo y siguiendo un impulso que me informó; Una cosa siguió conduciendo a otra. Comencé después de ese espectáculo previo al circo con la misión de descubrir la vida de los elefantes cautivos en los zoológicos. También descubrí The Elephant Sanctuary en Tennessee. Quería viajar allí para mostrar a mis hijas el espacio abierto donde vivían los elefantes en el santuario, en comparación con los elefantes del zoológico. Condujimos desde Chicago y llegamos a la puerta sin marcar del santuario, subimos al techo de nuestro automóvil para ver un vasto paisaje, y todo estaba tranquilo. Cuando nos fuimos, manejamos a lo largo de la valla perimetral escuchando el hermoso canto de Snatam Kaur y se sintió maravilloso. Estábamos felices de que los elefantes estuvieran dentro y no nos fuera posible mirarlos boquiabiertos.

Después de ese viaje, me obsesioné con ir a los zoológicos para ‘recolectar evidencia’ de la realidad de la situación de los elefantes de zoológico. Filmé elefantes con comportamiento estereotípico en 75 zoológicos de los EE. UU. Y Europa, balanceándome, balanceándome, balanceando sus troncos y cuerpos, o paseando. Fue horrible hacer eso una y otra vez durante 5 años. Conduje tantas millas y me pregunté qué demonios estaba haciendo. En todos los zoológicos me sentí como un extraterrestre, viendo lo que parecía que nadie más estaba viendo, y luché contra sentimientos de depresión y enojo. De todos modos, seguí filmando y saludé a cada uno de ellos con una voz compasiva. Me gusta pensar que pasar el rato filmando durante tanto tiempo hizo que su día fuera un poco más interesante. Es sobrecogedor ver a un elefante de cerca, y es seductor y se ha vuelto normal durante generaciones, pero no es justo para ellos: tienen que permanecer encerrados día tras día, año tras año, y podemos caminar e ir a comprar un poco de helado de puntos. (Los zoológicos son tan consistentes en sus ofertas y configuraciones de consumo).

Cuando comencé a hacer proyecciones públicas de mi video que entrelaza a todos los elefantes que muestran un comportamiento estereotípico, solo estaba planeando el evento único después de recibir una beca de la Ciudad de Chicago, y organicé un evento público en un centro comunitario donde di una charla e instaló la proyección afuera en la pared lateral; dentro había un centro para personas mayores, adolescentes jugando al baloncesto, gimnasia para niños, una cocina comunitaria, un gimnasio de ejercicios, era un lugar muy diverso y vibrante. Vi la reacción de las personas que iban y venían, al notar el video y preguntar sobre él, y la parte más interesante fue la conexión y la comprensión que presencié. Un hombre salió de su auto, lo miró, me miró y todo lo que dijo fue ‘hombre, estamos en mal estado’. Después de esa instalación me enganché a hacer proyecciones públicas y hablar con la gente sobre elefantes en cautividad y comportamiento estereotípico. Algo profundo siempre sucede cuando configuro y proyecto el video.

Courtesy of Colleen Plumb

Fuente: Cortesía de Colleen Plumb

Sé que estás interesado en la “personalidad” en otros animales. ¿Cómo te interesaste en este tema en particular y qué estás haciendo en este campo?

El trabajo realizado por Steven Wise y el Nonhman Rights Project (NhRP) es pionero y está adelantado a su tiempo. Con el tiempo, los humanos llegarán a un punto en el que veremos las injusticias y los altos precios que otros animales han estado pagando por nuestro beneficio a lo largo de la historia. Desde el comienzo de la sociedad agraria, hemos estado fuera de sí con respecto a cómo se ven los animales. Mi esperanza es que debido a las personas que trabajan duro en nombre de los animales (como usted y NhRP) eventualmente volveremos al punto en que se acepte que todas las criaturas vivientes valoran sus propias vidas tanto como nosotros mismos, y el respeto y la simbiosis serán la norma.

El trabajo que estoy haciendo es incremental, de guerrilla, una proyección a la vez, hablando con cualquier persona receptiva o interesada, sobre el efecto negativo que la cautividad tiene sobre los elefantes. Siempre comparto sobre el Proyecto de derechos no humanos y trato de explicar qué es la personalidad y compartir lo que he aprendido. La película Desbloqueo de la jaula es algo que menciono también. Desafortunadamente, el caso presentado por NhRP en nombre de tres elefantes de zoológico en Connecticut fue desestimado, pero se volverán a archivar. Sé que, con el tiempo, la persona se otorgará a los animales, solo es cuestión de tiempo. A un orangután en Argentina se le otorgó la condición de persona, por lo que ahora existe un precedente mundial. Como nota, Julia Cook escribió un artículo para Lit Hub sobre mi trabajo junto con el trabajo de NhRP y otros artistas que observan a los animales en su trabajo.

Me interesé en este campo después de asistir a la proyección de “Unlocking the Cage” en Portland, Oregón, donde asistieron Steven Wise y los realizadores Chris Hegedus y DA Pennebaker. Después de escuchar al Sr. Wise me di cuenta de que debía tomar una postura más firme y aclarar mi punto de vista. Como artista, no quiero cerrar la conversación ni presentar ideas, sino dejar que el trabajo hable por sí mismo. Pero estaba dudando en mi punto de vista sobre el cautiverio y tratando de mantener la mente abierta de que tal vez haya algo positivo en ver a un animal vivo y cautivo, como insisten los defensores del zoológico. Pero después de tantos zoológicos y presenciar tantas neurosis obvias, dolor, horror y soledad en los animales, llegué a la conclusión de que no hay nada que pueda justificar el encarcelamiento de los animales. Ellos sufren toda su vida.

Recuerdo estar en Syracuse y ver a Siri, que es exactamente de mi edad, y descubrir que ella ha vivido en ese mismo lugar balanceándose y balanceando su tronco y pierna todo el día, todos los días, y comparé su vida con la de mi vida: Cuando nací ella estaba allí, en el jardín de infantes estaba allí, cuando fui a la escuela secundaria estaba parada allí, después de la universidad y en la escuela de posgrado, cuando me casé, ella todavía estaba allí. Cuando tuve a mis bebés (y pude tenerlos conmigo, se llevaron a los bebés, eventualmente, en todos los casos) ella estaba allí, ahora que mi hija mayor está en la escuela secundaria, Siri todavía está allí. La volví a ver este verano cojeando, con los pies hinchados, con llagas en la piel y arañazos, y es tan pesado y mucho más fácil de no pensar. Hay tantos problemas que enfrentar en una sociedad y me pregunto por qué me preocupo tanto por estos animales. Creo que es porque sería más fácil no ser cruel que cruel. Que la enfermedad de la dominación y el hambre de poder puede terminar si lo elegimos. El abuso de poder persiste a través de la historia, y si comenzamos a enseñar y pensar con compasión, si la compasión se nutre tanto como los puntajes de las pruebas, y observando sobriamente las injusticias infligidas a los menos poderosos entre nosotros, quizás la compasión se extenderá a todas las áreas donde es necesario. La forma en que tratamos a los animales revela que nuestra humanidad se repite.

¿Puede resumir los principales mensajes que le gustaría transmitir a los lectores y también a las personas que ven su arte?

El primer paso es cuestionar el paradigma de los zoológicos. Preguntar si mirar a los animales en cautiverio es algo bueno para enseñar a los niños. Le pedí a la maestra de quinto grado de mi hija que no fuera al zoológico para su excursión, y ellos no fueron. Pequeños pasos como ese pueden ayudar. Existen centros naturales o alternativas a los zoológicos en la mayoría de las ciudades que necesitan apoyo. Todos podemos dejar que los zoos sepan que no deseamos ver animales vivos y sensibles en exhibición. El tiempo de la familia, áreas de juegos, eventos musicales son geniales; tener lugares para caminar en la naturaleza, o tener disfraces de exploradores y búsquedas del tesoro; cosas que en realidad podrían ser divertidas y que serían menos costosas que mantener animales podrían ser sustitutos para ver animales. En este momento estamos arrullados por la inacción sobre problemas reales relacionados con la pérdida de hábitat. En Detroit tenían una cámara termográfica instalada junto a un visor de cerramiento de oso polar y todos estaban más interesados ​​en la cámara térmica. Los aspersores y los jungle gyms son siempre las áreas más concurridas. Entonces, ¿por qué no deshacerse de la crueldad y mantener las actividades de pasatiempo? Encontrar actividades alternativas podría ser una solución para mantener la venta de entradas y el empleo. Por supuesto, los zoológicos no podrán liberar animales a la naturaleza, pero podrían dejar de criarlos e importarlos y convertir sus empresas en parques naturales. “Elephant Voices” tiene muchas ideas expertas y viables. Mantener programas efectivos de conservación es importante, por supuesto, pero tenemos que dejar de mentirnos a nosotros mismos y racionalizar que los zoológicos son todo menos prisiones para animales inocentes. Debe haber un sustituto, para que las familias puedan ir a algún lugar juntas, pero no a expensas de otros seres sensibles.

¿Quién es el público previsto para su trabajo?

Las proyecciones públicas están instaladas para cualquiera que pase por la calle: quiero que la gente vea el comportamiento neurótico y entienda que el cautiverio es cruel y trate de crear algo mágico y transformador. Los transeúntes generalmente se sorprenden por la proyección de video que encuentran. Con este proyecto estoy considerando la posible interferencia de impacto dentro de la esfera pública. El efecto es inconmensurable, pero mantener la creencia de que existe un efecto es un aspecto importante del proyecto para mí.

Desde 2014 instalé más de ochenta proyecciones de video públicas de Thirty Times a Minute en Chicago, Portland, Detroit, Nuevo México, Idaho, Wyoming, Nueva York, Berlín, Viena, París, Toronto, Rochester, Washington DC, Filadelfia, Cleveland, y recientemente en Reykjavik, Islandia. En el video, docenas de elefantes cautivos se ven atrapados en interminables ciclos de movimiento, soportando el peso de una existencia antinatural en sus pequeños recintos.

¿Cuáles son algunos de sus proyectos actuales y futuros?

Los osos polares en cautiverio sufren tremendamente y a menudo caminan sin cesar. El cautiverio no es una respuesta a la pérdida de su hábitat.

Continúo haciendo las proyecciones y preparando un libro de fotografías que hice durante cada una de las proyecciones. Espero utilizar el libro como una plataforma para hablar sobre la finalización del cautiverio y hacer más eventos de proyección pública donde pueda instalar el video y dar charlas.

También estoy trabajando en un proyecto de oso polar cautivo, que incorpora gráficos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. Los osos polares en cautiverio sufren tremendamente y a menudo caminan sin cesar. El cautiverio no es una respuesta a la pérdida de su hábitat. Espero borrar esa noción: salvar el hábitat es la única respuesta, ya que no pueden prosperar en cautiverio y es inhumano mantenerlos en un recinto de cualquier tamaño.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Pídele a los zoos que detengan sus programas de reproducción hoy … Desterrar la idea del cautiverio, es una reliquia del pasado y apoya a las organizaciones que protegen el hábitat.

Por favor, no use productos que contengan aceite de palma. Los orangutanes no tendrán dónde vivir si sus bosques se siguen convirtiendo en plantaciones de aceite de palma. Su hábitat está en Indonesia y el bosque está desapareciendo. Además, no compre marfil (subestimación), no use elefantes, apoye organizaciones como The Nonhuman Rights Project, Elephant Voices y En defensa de los animales.

Pídele a los zoos que detengan sus programas de reproducción hoy. Dígales que no comprará una membresía a menos que dejen de criar. Y dígales que todavía comprará un boleto y caminará aunque no haya animales. Podemos encontrar otras formas de disfrutar de los zoológicos además de crueles bocas a los animales. Desterrar la idea del cautiverio, es una reliquia del pasado y apoyar a las organizaciones que protegen el hábitat.

El arte puede cambiar la vida de las personas y las de muchos animales no humanos

Gracias, Colleen, por una entrevista tan informativa e importante.

Una parte del ensayo de la Sra. Cooke a la que vuelvo con frecuencia dice:

Plumb había encontrado una nueva forma de establecer los mundos humano y natural uno contra el otro, separando capas de audiencia y complicidad y restricción a medida que la luz se separa a través de un prisma. Se había enfrentado a cada persona que pasaba junto a la proyección o se quedaba dormida con un elefante al acecho afuera, con la repentina oportunidad de llevar la experiencia a sus propias vidas. En esto, había encontrado una reverberación de lo salvaje a la que sus elefantes nunca regresarían.

Ella está en lo cierto. Espero que las palabras de la Sra. Plumb y sus obras de arte profundamente conmovedoras obtengan una audiencia mundial, ya que la explotación animal es desenfrenada y no conoce límites geográficos. Las imágenes de la Sra. Plumb son tan importantes para fomentar la compasión y la empatía por la difícil situación de los animales no humanos que son utilizados y abusados ​​en innumerables situaciones “en nombre de los humanos”. Sus imágenes valen innumerables palabras y me hicieron llorar. Estoy seguro de que generarán discusiones de amplio alcance, y espero que entre los televidentes haya jóvenes embajadores del futuro. Retratar animales en el arte bien podría cambiar sus vidas y las vidas de muchos animales no humanos.

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