Anhelando viajes más significativos?

Steven Barber, used with permission.
Fuente: Steven Barber, usado con permiso.

La publicación de hoy es realizada por el blogger invitado, fotógrafo y viajero frecuente Steven Barber, quien revisa una guía de viaje inusual.

"El viaje puede ser una de las formas más gratificantes de introspección". (Lawrence Durrell)

A primera vista, el nuevo libro El Viajero Feliz: Desempacando los Secretos de Mejores Vacaciones, por el profesor asociado de psicología Jaime Kurtz (Oxford Press, 2017), se ve engañosamente inocente.

Promete desbloquear los secretos de mejores vacaciones, por ejemplo. Ese es un objetivo admirable y, sin duda, vale la pena un par de páginas o dos. Y debajo de eso, la portada dice que el Dr. Kurtz es un Investigador de la Felicidad, y compartirá la ciencia detrás de los viajes significativos.

Todo muy suave y, en cierto modo, dinosaurio-esque púrpura. Sugiere que este es otro de los libros de viajes que le dan ideas básicas, contadas por enésima vez, sobre cómo ir en mejores vacaciones, cómo aprovechar al máximo el viaje, etc.

Pero el autor está en una tangente diferente y mucho más rica que eso. Que el libro haya sido escrito por un psicólogo en lugar de un entusiasta de los viajes en sillón debería ser el primer indicio de que no es tan inocente como sugeriría la portada.

El Viajero feliz es en realidad una guía de autoayuda basada en la investigación para comprender su propia psicología y así poder crear y disfrutar de vacaciones adaptadas a sus necesidades psicológicas en lugar de simplemente despegar y esperar que se lo pase bien.

Si eso suena un poco seco, es mi culpa, no del autor. La Dra. Kurtz hace un excelente trabajo al mantener el lenguaje animado y comprensible incluso cuando introduce una terminología psicológica menos común. Puede que se encuentre buscando en un cajón un lápiz de resaltado para asegurarse de que esos conceptos importantes no se pierdan antes de cerrar la tapa al final del libro.

Al principio, el autor adquiere el tono de un psicólogo al revisar los rasgos de personalidad individuales y cómo afectan la planificación de un viaje fantástico. El lector aprende nuevos términos científicos como el alocentrismo y el psicocentrismo, palabras que incluso mi revisión ortográfica no reconoce.

¿QUIÉN CREES QUE ERES?

Dichos términos son importantes para la tesis del Dr. Kurtz. Las personas alócentras prefieren los viajes aventureros. Novedad. Los psicocéntricos prefieren la familiaridad y la estructura. Solo quieren alejarse y relajarse. La clave aquí es entender cuál de estos dos tipos es usted o dónde puede caer en el espectro entre ellos.

El libro revisa estos y otros conceptos, y utiliza una serie de capítulos y listas útiles de cosas e ideas para que las personas puedan descubrir quiénes son como viajeros. Proporciona herramientas y explicaciones para que los lectores determinen qué enfoque se adapta mejor a sus propios deseos y necesidades, ya sea en un extremo o en el medio. Con estas herramientas, puede identificar y planificar mejor las vacaciones que le resulten atractivas.

A lo largo del libro, la autora hace un uso efectivo de citas e ideas, tanto de sus propios viajes e investigaciones, como de famosos viajeros y celebridades. Hay docenas de anécdotas personales que se utilizan para ilustrar una idea, así como descripciones de los beneficios esperados de averiguar realmente quién es usted antes de embarcarse en su próximo viaje. Kurtz crea, capítulo por capítulo, un conjunto secuencial de pautas para aprovechar al máximo nuestro tiempo libre y nuestros dólares de viaje. Y eso, en el libro de cualquier persona, es información útil.

¿POR QUÉ PEOR PLANIFICACIÓN?

Debo admitir que al principio -debido enteramente a mis expectativas- me desconcertó un poco el aspecto investigador del libro. Pero a medida que mis propias expectativas comenzaron a cambiar, me di cuenta de lo que era y de lo útil que podría ser la información. Ya sea que haya realizado media docena de viajes frustrantes o que sea un viajero experimentado que, no obstante, sepa que las vacaciones pueden ser más significativas que lo que han sido, vale la pena tomarse el tiempo para comprender sus propias necesidades. Y para eso necesita algo mucho más informativo que una guía de viaje ligera para ayudarlo a resolverlo.

Como una herramienta para planificar verdaderamente un viaje más efectivo y gratificante, este libro sobresale. Es una guía de autoayuda que lo ayudará a comprender la naturaleza de lo que quiere hacer, no solo las opciones una vez que esté allí.

Es un enfoque único y que toma un momento para internalizar. Pero como señala el autor en los primeros párrafos del capítulo dos, una de las mayores sorpresas en un viaje mal planeado puede ser la constatación de que "sin querer me traje a la isla". En otras palabras, use The Happy Traveler para planificar usted mismo y no lo que cree que debería disfrutar.

AUTOR INVITADO BIO : Steven Barber es un fotógrafo / escritor que ha estado documentando su viaje por más de 20 años. Su trabajo ha aparecido en la revista Destinations , The Wall Street Journal , varias publicaciones y sitios web, y en materiales promocionales para el SXSW Film Festival. Actualmente, está comercializando el manuscrito de su libro de cócteles, Chasing Martinis, centrado en los viajes. Barber también mantiene un blog de viajes diario, Thumbnail Traveler.

Copyright (c) 2017 por Susan K. Perry y Steven Barber.

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