Angustia de enajenación: el regalo de vacaciones no deseado

Las investigaciones arrojan luz sobre el alejamiento doloroso entre padres y adultos.

Kane Lynch, used with permission.

Fuente: Kane Lynch, usado con permiso.

Las vacaciones son acerca de la familia, o eso nos dicen, pero para muchos padres que están distanciados de sus hijos adultos, las vacaciones vienen con un doloroso y doloroso recordatorio de amor y pérdida. En mi caso, es el hijo mayor de mi esposo y su esposa quienes, hace unos años, nos borraron repentinamente de sus vidas (y las vidas de sus pequeños hijos). Sé que no estoy solo. Tengo varios queridos amigos y parientes que están distanciados de sus hijos adultos, y no por elección. Debido a la falta de claridad y cierre, y ocasionales bocados de contacto, experimentamos sentimientos de pérdida ambigua. Recorrimos los sentimientos de dolor y confusión, esfuerzos esperanzadores para mantener contacto, frustración, enojo y aceptación. Muchas veces, he escuchado a padres distanciados decir que están “cansados” de preocuparse por eso, pero nunca he conocido a nadie que pueda mantener esta indiferencia por mucho tiempo.

En la última década, la investigación sobre el distanciamiento entre los padres y sus hijos adultos ha crecido, ya que los expertos en familia reconocen que no todos los lazos familiares son incondicionalmente cariñosos y cercanos. La profesora e investigadora Lucy Blake de la Universidad de Edgehill en Inglaterra realizó recientemente una revisión de los 51 estudios que examinan a padres y niños adultos con “relaciones distantes o inactivas entre sí debido a la decisión voluntaria o intencional de un miembro de iniciar y mantener la distancia”. Blake concluye que los factores que contribuyen al alejamiento “son diversos e incluyen la sensación de falta de apoyo, aceptación y / o amor por parte de los miembros de la familia alejados; sintiendo que el comportamiento de sus padres o hijos ha sido inaceptable o tóxico en el pasado y / o presente; un miembro de la familia que elige una relación sobre otra; y tener diferentes valores el uno del otro “.

La investigación sugiere que las experiencias y circunstancias estresantes en la familia a menudo contribuyen al distanciamiento. Por ejemplo, el abuso sexual, físico y / o psicológico, el abandono, la crianza deficiente y el abuso de drogas están todos asociados con el distanciamiento. Blake también señala el papel del divorcio de los padres en el distanciamiento, citando la investigación que encontró que los hijos adultos de divorcio tenían más probabilidades de estar separados de sus padres cuando sus padres divorciados tenían relaciones no cooperativas entre sí durante y después del divorcio.

Según Blake, la investigación sobre las consecuencias del alejamiento entre padres e hijos encuentra que los padres sienten tristeza, conmoción, enojo y desilusión, y que algunos también experimentan sentimientos de culpa propia, remordimiento y amargura. La pérdida, la ansiedad y la incertidumbre también son sentimientos comunes tanto para los padres como para los hijos adultos que están distanciados. Cuando la identidad de los padres es fundamental para el autoconcepto del padre enajenado, los sentimientos de pérdida son especialmente profundos.

Blake reconoce que el alejamiento puede ser “una respuesta saludable a una situación no saludable” y “una respuesta adaptativa que reduce el conflicto y aumenta el bienestar psicológico”. Al haber estado alejado de mi familia en el pasado, y al pensar en otros, sé que elegí extrañamiento, estoy de acuerdo en que la persona que elige el alejamiento generalmente lo elige como una estrategia de supervivencia emocional (a pesar de que viene con su propia angustia emocional).

Algunas conclusiones de esta investigación son desalentadoras para los padres distanciados. Parece que los niños adultos a veces tienen largos recuerdos cuando se trata de nuestros errores de crianza y nos hacen responsables años después. Y es posible que no nos perdonen, aunque hayamos cambiado o lamentado nuestros errores. Si somos padres divorciados y el divorcio (y posterior al divorcio) fue polémico, nuestro feo comportamiento puede manchar permanentemente los sentimientos de nuestros hijos sobre nosotros, especialmente si el conflicto continuo con nuestro ex todavía plantea desafíos para ellos.

La investigación de distanciamiento es un área de estudio relativamente nueva, y se desconoce mucho, incluidas las estrategias para hacer frente a la pérdida ambigua de distanciamiento y cuándo (y cómo) la reconciliación es posible. Si todavía espera reconciliarse, le recomiendo ocasionales ramas de olivo discretas, como una tarjeta, texto o un regalo de cumpleaños, incluso si no son recíprocas. Si los errores pasados ​​de crianza u otro comportamiento incorrecto de los padres (por ejemplo, ser crítico o controlador, negarse a aceptar la pareja de su hijo adulto, orientación sexual, identidad de género, política o religión, crear drama con el otro padre de su hijo, etc.) el corazón del distanciamiento, la disculpa, la responsabilidad y el cambio pueden ayudar a generar confianza y perdón y a promover la reconciliación. Pero su hijo puede preferir la seguridad emocional del alejamiento a pesar de su deseo de reconciliación. En tales casos, puedo sugerir buscar el apoyo de otras personas que entienden su angustia por el distanciamiento, atesorar las relaciones cercanas que tiene y hablar con un terapeuta si su angustia por el distanciamiento se vuelve ingobernable o si necesita consejos sobre los pasos hacia la reconciliación.

Referencias

Blake, L. (2017). Los padres y los niños que están distanciados en la edad adulta: una revisión y discusión de la literatura. Journal of Family Theory & Review .

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