Andreasen deja caer una bomba: los antipsicóticos encogen el cerebro

En 1991, Nancy Andreasen comenzó un estudio de larga duración de pacientes con esquizofrenia de primer episodio, que involucraba medir periódicamente sus volúmenes cerebrales con escaneos de resonancia magnética. En los artículos publicados en 2003 y 2005, informó que encontró "reducciones progresivas del volumen cerebral" en sus pacientes, y que esta contracción se asoció con un empeoramiento de los síntomas negativos, deterioro funcional y deterioro cognitivo. Pero la implicación fue que esta contracción se debió a la enfermedad y que las drogas simplemente no lograron detenerla.

"Los medicamentos que se usan actualmente no pueden modificar un proceso perjudicial que ocurre en el cerebro, que es la base subyacente de los síntomas", escribió Andreasen en su artículo de 2003.

Sin embargo, incluso cuando ella estaba publicando esos hallazgos, otros investigadores -en animales y pacientes con esquizofrenia- indicaron que las drogas podrían exacerbar esta contracción del cerebro (o ser la causa principal de ello). Luego, en una entrevista de 2008 con el New York Times , Andreasen confesó que "mientras más drogas se te administren, más tejido cerebral perderás".

Esto fue algo así como una bomba, sobre todo porque proviene de Andreasen, que fue editor en jefe del American Journal of Psychiatry de 1993 a 2005. Ahora, en la edición de febrero de Archives of General Psychiatry , publicó estos hallazgos , y así la bomba ha aterrizado oficialmente en la literatura científica.

En este estudio, Andreasen tomó imágenes de resonancia magnética (IRM) periódicas de 211 pacientes con esquizofrenia tratados de siete años a 14 años. Ella descubrió que el uso a largo plazo de los antiguos antipsicóticos estándar, los nuevos antipsicóticos atípicos y la clozapina están todos "asociados con volúmenes más pequeños de tejido cerebral".

Además, descubrió que esta contracción estaba relacionada con la dosis. Mientras más medicamento se le da a una persona, mayor es la "asociación con" volúmenes más pequeños de materia gris ", informó. De manera similar, la "disminución progresiva en el volumen de sustancia blanca fue más evidente entre los pacientes que recibieron más tratamiento antipsicótico". Finalmente, Andreasen informó que esta contracción "ocurre independientemente de la gravedad de la enfermedad y el abuso de sustancias". Esos dos factores: gravedad de la enfermedad y abuso de sustancias tuvo "efectos mínimos o nulos" en los volúmenes cerebrales.

En este informe de febrero, Andreasen no relaciona la contracción del cerebro relacionada con el medicamento con un aumento de los síntomas negativos, el deterioro funcional y el deterioro cognitivo. Pero en artículos anteriores, ella hizo exactamente eso. Y es ese contexto más amplio lo que hace que este informe de febrero sea una bomba: cuando se reconstruyen, esta es una historia de tratamiento de drogas que, a largo plazo, causa daños a largo plazo.

La otra razón de que esto sea tan explosivo es que los antipsicóticos se prescriben ampliamente ahora a los niños, a menudo para controlar su "comportamiento" y para los adultos con diagnósticos bipolares. Se están utilizando para tratar condiciones "no psicóticas". El análisis de riesgo-beneficio para esos pacientes cambiará drásticamente según los hallazgos de este estudio.

Se espera que el estudio sea ampliamente publicitado en los medios de comunicación, y provocará una discusión vigorosa. Aquí hay algunas de las preguntas que creo que deben hacerse:

  • ¿El uso a largo plazo de antipsicóticos para las personas diagnosticadas con trastornos psicóticos debe ser reconsiderado?
  • ¿Hay alguna razón para recetar estos medicamentos a personas con trastornos no psicóticos?
  • ¿Debería suspenderse (o, en esencia, prohibirse) la prescripción de estos medicamentos a niños y jóvenes cuyos cerebros aún están en desarrollo?
  • Muchos adultos diagnosticados con trastornos psiquiátricos son obligados por orden judicial a tomar antipsicóticos. ¿Debería la sociedad tener el derecho de requerir tal tratamiento, dado que los medicamentos reducen los volúmenes cerebrales y esta contracción está asociada con el deterioro cognitivo?

Durante algún tiempo, he tenido razones para creer que los antipsicóticos encogen el cerebro y escribí sobre esto en Anatomy of an Epidemic . Pero esta preocupación se ha mantenido en gran parte fuera del dominio público. Quizás ahora se convierta en una preocupación pública, y en particular, uno espera que nuestra sociedad ahora examine detenidamente si es bueno hacer una prescripción de tales drogas a los niños.

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