Anatomía de un pedo cerebral

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Han demostrado ser increíblemente repugnantes, perplejos e infinitamente entretenidos. Geoffrey Chaucer los inmortalizó en la literatura, Samuel Johnson los definió en su diccionario, y Benjamin Franklin instó a que fueran estudiados científicamente por la Real Academia de Bruselas.

No se ha informado aún? Hala mi dedo.

Estamos considerando, con toda seriedad, la ubicua propensión de los mamíferos a reducir las cantidades de carbohidratos fermentables en lo que Thomas Wolfe describió tan acertadamente como "efervescente y sulfúrico".

Estamos hablando, por supuesto, de pedos.

Pero esta es una publicación familiar dedicada a una seria ciencia de la mente y, querido lector, no encontrará sugerencias despectivas sobre culpar al perro aquí contenido.

Evitaremos escrupulosamente frases tan desagradables como "dejar que se rompa" o "cortar el queso". Editaremos despiadadamente todos los coloquialismos. No hablaremos de "soplar una frambuesa", ni siquiera recurriremos a lo marginalmente más aceptable "rompiendo un viento sucio". Nos limpiaremos del humor en todos los aspectos y meditaremos sobriamente solo aquellos aspectos de la flatulencia directamente relacionados con la psicología. de la mente. En resumen, no nos tiraremos pedos aquí. Nuestro interés es cualquier cosa menos lascivo.

Dejaremos a los flatólogos (y hay tanta gente en el campo de la medicina, los pobres queridos) para profundizar en los problemas de hinchazón, composición química, velocidad de expulsión y olor. Cambio de carrera, ¿alguien? Nunca es demasiado tarde, ¿sabes? En comparación, nosotros con un interés en la psicología podemos respirar tranquilo. De hecho, podemos dejar toda mención adicional de los intestinos. . . bien . . . Detrás de nosotros, y abordar nuestro tema de una manera más segura y desde el otro extremo, por así decirlo.

Resulta que hay un pedo enrarecido, sin olor, que podemos reclamar como propio. Es responsable de lo que se conoce como cambio de actividad cerebral inadaptada. También conocido como – lo adivinaste – el pedo del cerebro. Véase el número del 21 de abril de 2008 de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias para el estudio de Tom Eichele, neurocientífico de la Universidad de Bergen, Noruega. Estamos hablando de cosas serias aquí.

De acuerdo con el estudio de la actividad cerebral que da como resultado un error humano durante las tareas repetitivas, los destellos cerebrales pueden detectar pedos cerebrales hasta 30 segundos antes de que ocurra un error. Probablemente, dicen los investigadores, los pedos cerebrales son subproductos de los esfuerzos del cerebro para ahorrar energía en las tareas al entrar en un estado más tranquilo.

Normalmente, reconocemos un pedo cerebral solo después de que es demasiado tarde. Hablamos fuera de turno o perdemos nuestra línea de pensamiento. Olvidamos el nombre de alguien que conocemos desde hace años. De repente olvidamos cómo comer y levantamos nuestra cuchara sobrante, la empujamos con la nariz y babeamos su contenido por la barbilla.

Naturalmente, por "nosotros" no me refiero a "yo". Nunca sucedió. Sólo digo'.

Pero como sea, es demasiado tarde. El pedo ha salido del cerebro. El caballo ha salido del granero. El gato está fuera de la bolsa. Un pájaro en la mano vale la pena. . .

De hecho, creo que el último no funciona. En este momento estoy levantando las cejas con sorpresa, encogiéndome de hombros con aire de disculpa y confesando tímidamente: "¡Ups! Pedo cerebral."

¿Por qué nuestros cerebros nos traicionan de maneras tan embarazosas y embarazosas?

Probablemente porque las rutinas, los ahorradores de energía de pan y mantequilla de nuestra existencia diaria, son fáciles de alterar. Los cambios en el contexto, realmente simples cambios en las circunstancias, pueden arrojar lo mejor de nosotros para un ciclo. A menudo somos especialmente propensos a la influencia disruptiva de un cambio de contexto cuando intentamos realizar un comportamiento encadenado, uno en el que la finalización de cada enlace de comportamiento individual se convierte en la señal para realizar el siguiente comportamiento en la serie.

Cuando los comportamientos están bien establecidos, tienden a caer en ranuras neurales muy desgastadas. La familiaridad aparentemente indica al cerebro que reduzca la marcha como una medida de ahorro de energía, lo que nos hace susceptibles a problemas técnicos derivados de la falta de atención. Nosotros, los humanos, no estamos solos en el ensuciamiento cuando un pedo cerebral deja de volar.

En la enseñanza de tareas a animales en mi carrera anterior como entrenadora de delfines, regularmente fui testigo del comportamiento retroactivo que es una parte normal y predecible de cualquier proceso de aprendizaje. Nadie aprende de la noche a la mañana, los delfines están incluidos.

Pero incluso los delfines completamente entrenados que se habían convertido en expertos en la realización de todo tipo de tareas ocasionalmente experimentaron fallas mentales. Curiosamente, los delfines reaccionan a esos momentos con tanta sorpresa como los humanos hacemos con los nuestros.

Al dar un paso en falso durante una serie de comportamientos de rutina, a menudo pausarán a mitad de la tarea, claramente conscientes de que han hecho algo extraño. Algunos silban o chillan en reconocimiento del momento incómodo. Otros golpean una aleta pectoral contra la superficie del agua con una leve frustración. Y muchos de ellos se deslizan bajo la línea de flotación para expulsar una nube de aire de su orificio de ventilación en lo que parece, realmente, como un pedo cerebral de clase mundial de proporciones épicas. Ahora, ¿no es eso un gas?

Copyright © Seth Slater, 2014

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