Replantear un reclamo

En la película de 2007, Autism: The Musical, una madre hizo un comentario que realmente me conmovió y me hizo pensar. Hablando de su relación con su hija, dice: "Me torturé a lo largo de los años pensando que para poder amarla y criarla, tenía que ser capaz de entender su cabeza". Este comentario realmente me llevó a mi mente debe ser como estar del otro lado del diagnóstico del espectro autista … y qué lucha debe ser para los padres.

Este concepto fue un poco difícil para mí, al principio … Verán, mis padres, como todos los padres, están lejos de ser perfectos … pero nunca tuve la sensación de que se sintieran de esta manera. ¿Por qué? Bueno, como he mencionado, sospecho fuertemente que tanto mi padre como mi padrastro estaban en el espectro, y mi madre admite que cree que no es neurológicamente típica. Veo una gran cantidad de mis propios rasgos en ambos padres biológicos … y en muchas áreas, creo que "me entendieron" mejor que la persona promedio.

Al igual que muchos niños, a menudo deseaba que mis padres fueran diferentes. Más tradicional, un poco menos excéntrico. Más "normal". Sin embargo, ahora me pregunto … si ese fuera el caso, ¿habrían tenido problemas mis padres, al igual que la madre en la película? ¿Cómo debe ser tener un hijo que tanto amas pero que te cuesta entender? Preguntándose qué están pensando. Por qué sienten dolor, por qué atacan … si sienten tu amor.

Buscando un paradigma comparativo en mi propia experiencia, pienso en mis primeros encuentros con mi madrastra y su familia. Cuando mi padre comenzó a salir, después de su divorcio de mi madre, fue muy lento al presentarme a la nueva mujer en su vida. Sabía que era extremadamente tímido (al menos esa era la palabra que él decía), y tuve problemas con situaciones nuevas. Entonces, nuestra relación comenzó tentativamente, gradualmente. Todo comenzó con noches tranquilas en nuestro departamento, con ella y su hijo. Con el tiempo, pasaríamos tiempo con ellos en su casa. Presentándome a los familiares … bueno, eso fue lo último. Y ese fue el mayor desafío.

Mi madrastra provenía de una familia muy grande, muy interconectada y tradicional a la que finalmente conocí en una barbacoa en el patio de la casa del hermano de mi madrastra, al final de la calle. Tal vez tratando de alentarme a que me sintiera cómodo, me emparejaron con su hija, una chica cercana a mi edad. Para un niño neurotípico, tal vez hubiera funcionado, pero lo encontré tortuoso. Tenía buenas intenciones, al igual que yo, pero la incomodidad del encuentro era difícil de ignorar. Ella era una "chica femenina" muy típica, una muy sociable que en unos años se convertiría en una animadora. No teníamos nada en común.

Nos sentamos en su habitación, tratando dolorosamente de mantener una conversación, y con el paso del tiempo, se hizo más y más difícil. Después de lo que parecieron horas, mi nivel de frustración era alto y me estaba acercando al colapso. Reconociendo conjuntamente que habíamos hecho todo lo "relacionado" que podíamos hacer, decidimos salir y unirnos al resto de la multitud. Para mí, eso fue como ir de la sartén al fuego. Gente en todos lados. Niños gritando, corriendo. La baja charla constante de gente hablando. Pronto me envió a una sobrecarga completa.

Necesitaba a mi padre En tales situaciones, él era mi base de operaciones, parecía saber cómo intervenir, cómo ayudarme. Entonces, de pie en las afueras de la multitud, reflexioné sobre mi estrategia. ¿Cómo podría encontrarlo, llegar a él, antes de llegar a mi punto de quiebre? Aventurándome más cerca de la multitud ruidosa sería, para mi mente y sentidos sobrecargados, como correr el guante. Pero, ¿qué otra opción tenía?

Al llegar a una conclusión, respiré profundamente y fui por ello. Mantuve mi cabeza baja, mirando al frente … evitando las miradas interesadas de los adultos cuando pasaba. No solo era incómodo mirarlos a la cara, también había aprendido que mirar hacia las caras de las personas tenía una consecuencia inevitable: hablaban contigo. No quise ser antisocial o grosero, pero en mi estado abrumado, simplemente no tenía la energía para enfrentarme a ellos.

Entre la multitud, busqué en el mar de faldas y pantalones algo familiar. Entonces, lo vi. Tweed marrón Parches de codo. ¡La chaqueta favorita de mi padre! Mi objetivo a la vista ahora, me centré en ese pedazo de manga. Tenía que llegar allí. Cuando lo hice, solté un suspiro de alivio y deslice mi mano en la del extremo de ese brazo. Pero cuando lo hice, vi algo que hizo que mi estómago se revolviera. Un destello de oro en la muñeca. Un reloj. ¡Mi padre no usó reloj!

Jadeando, miré hacia el rostro con gafas de mi futuro abuelo. Su boca se movió, y escuché un sonido retumbante, que poco después se descodificó en palabras, "Bueno, hola allí …" Sonrió y comenzó a inclinarse.

Entré en pánico. ¿Cómo se interactúa con una persona de tipo abuelo? Tenía una experiencia limitada … mi abuela paterna era viuda. Nunca había conocido un abuelo de su familia, y mi abuelo materno era un hombre habitualmente callado, que parecía preferir su periódico a una conversación excesiva. Lo encontré tranquilo para estar cerca. Fuera de las sutilezas, parecía contento de simplemente estar en la presencia del otro.

Este hombre era diferente. Sus relaciones con sus nietos tenían una calidad completamente diferente. Él interactuó con ellos, se burló de ellos, los abrazó. Los pequeños se sentaron en su regazo. No tenía experiencia con este tipo de interacción … y no tenía idea de cómo responder. ¿Sería capaz de responder en absoluto? En momentos de gran estrés, mi boca tenía una tendencia a declararse motín … haciéndome incapaz de decir una palabra.

Incapaz de encontrar algo que decir, e incapaz de hablarlo si lo hiciera, el miedo y la vergüenza se apoderaron de mí. Solté su mano y corrí por todo lo que valía.

Siempre me sentí un poco disgustado porque esta fue su primera presentación. Un hombre menor lo habría tomado personalmente, me tildaría de extraño o todo lo anterior. Pero no lo hizo, y tampoco el resto de la familia, al menos no lo escuché. Una y otra vez, se acercaron a mí, me incluyeron. Aunque a menudo evitaba los eventos familiares.

Fue la familia la que me metió en el programa de verano en su iglesia, donde conocí a mi primer amigo de verdad en años. El tío que organizó la barbacoa fatal me animó a participar en el grupo de jóvenes que él enseñó. Después de que me lesioné en un accidente, él y su esposa tuvieron una rampa para sillas de ruedas en el frente de su casa, para que yo pudiera quedarme allí mientras mis padres trabajaban, y contraté a un pariente extendido, un maestro, para educarme en casa mientras yo recuperado.

Muchas veces, y de muchas maneras, se acercaron a mí. Pero, ¿creo que me entendieron? No … nunca tuve ese sentido. Debajo de todo, siempre percibí cierta confusión. ¿Por qué me retiro? ¿Por qué no me uní como los otros niños?

No creo que "entendieran mi cabeza", pero a medida que envejezco, más vuelvo a su ejemplo de amor. Lo que me mostraron es que el amor es tanto una acción, como un sentimiento … y no, no tenían que "conseguirme" que me mostrara amor, o que me hiciera sentir. Y a menudo siento que su voluntad y determinación de continuar acercándose a mí, a pesar de no comprenderme, nos enseña una lección más profunda.

Es fácil amar a alguien que es como usted, a quien "consigue". Puede ser un poco más difícil amar a alguien que es diferente, cuyas motivaciones no comprende. Pero el esfuerzo vale infinitamente.

Para actualizaciones, puede seguirme en Facebook o Twitter. ¿Realimentación? Envíame un correo electrónico .

  • Rompiendo mal y la moralidad
  • Ansiedades de citas: Enfrentando lo desconocido
  • ¿Tienes un Taskmaster interno? ¿Cómo puedes decirlo?
  • Regla de matrimonio gay: quizás todos podamos respirar más fácilmente
  • Autoconciencia e idioma: decir "Sí" a "No"
  • Filipinos, mentalidad colonial y salud mental
  • ¿Qué significa tener sentimientos encontrados?
  • Enlazando de nuevo? ¿O tienes un mal caso de repetición?
  • Menos remordimientos de amor: nunca olvides por qué te enamoraste en primer lugar
  • Consejo del engañador Iceberg
  • 10 lecciones aprendidas de béisbol de la liga pequeña
  • ¿Es la gestión de la ira realmente un "concepto defectuoso"?
  • Negación escolar y retiro social severo
  • ¿Qué es lo que hace que un asesino en masa?
  • Ejecuta Conejo, Corre!
  • El poder de las emociones para anular el pensamiento racional
  • La depresión puede hacerte oír voces
  • La esperanza en las pastillas interfiere con la fe en nosotros mismos
  • Aumento de peso que su médico no le advirtió
  • La imperfección hace que las celebridades (y todos nosotros) sean más agradables
  • Entumecido
  • ¿Esta mujer es malvada?
  • Amarme a mí mismo
  • Los adultos mayores se preocupan más
  • Sobrevivieron al cáncer, solo para ser golpeados por el Singlismo
  • Cómo discernir noticias falsas de Real News
  • Barricadas a la intimidad y la confianza IX: Perdón, finalmente
  • Los peligros del amor
  • 5 maneras de encontrar sentido en la vida tras la adversidad
  • Su archivo de agradecimiento
  • La agenda: finalización
  • Por qué creemos lo que nos cuentan
  • Esclavitud: ¿Pueden los nuevos vínculos entre padre e hija ir demasiado lejos?
  • Muerte y más allá (Espiritualidad para principiantes 11)
  • Autismo: Religión y Espiritualidad.
  • Si no puedes comprender la vida individual, no seas terapeuta