Ecuanimidad: una práctica para tiempos difíciles

[Artículo actualizado el 28 de agosto de 2017]

El sexo es la fricción de un pedazo de intestino y, después de una especie de convulsión, la expulsión de un poco de moco . -Marcus Aurelius

Pixabay
Fuente: Pixabay

En Roma, las hijas pequeñas eran más propensas a estar expuestas (abandonadas) porque no llevaban el apellido y requerirían una dote para casarse. Aunque a las mujeres de las principales familias se les enseñó a leer y escribir, la gran mayoría no recibió ninguna educación formal. Una mujer se casó poco después de la pubertad, y su mayor deber, tanto para su esposo como para Roma, era tener un hijo vigoroso que algún día pudiera seguir en la finca de su padre. Una mujer podría casarse con cum manu , convirtiéndose, en términos legales, en una hija de su marido; o sine manu, en cuyo caso podría tener propiedades a su nombre. Pero una mujer que se había casado con Sine Manu tenía que tener un tutor o tutor, generalmente su padre, que determinaría cómo podría o no usar su propiedad. Un tutor tenía poderes considerables, y podía forzar a su tutor de un matrimonio a otro, más conveniente. Dicho esto, no todas las familias observaron estas prácticas, particularmente si el jefe de familia había muerto en campaña; y para la época de Augusto, las ciudadanas con al menos tres hijos se independizaban legalmente o sui iuris .

Las mujeres romanas, incluso si sui iuris , no podían votar ni asumir un cargo público, y las mujeres de clase alta en particular se limitaban en gran medida a administrar el hogar. Pero a diferencia de las mujeres de la Atenas clásica, que eran consideradas como bienes muebles y que, en algunos aspectos, estaban peor que los esclavos, las mujeres romanas desempeñaban un papel importante en la crianza de los hijos, incluidos sus hijos varones; y, aunque tenían prohibido beber el vino adúltero y ser vistos en el escenario, tenían la libertad de asistir a cenas, baños y circos. Hubo, por supuesto, unas pocas mujeres formidables que rompieron el molde, y muchas, si no la mayoría de las mujeres, ejercieron una influencia importante sobre sus maridos, hijos y hermanos, incluso cuando, como sucedió con Agripina el Joven (15-59), esto sucedió. ser emperadores Según Tácito, Agrippina visitó a los astrólogos para preguntar sobre el futuro de su hijo, Nerón. Los astrólogos predijeron que Nerón se convertiría en emperador y la mataría. Agrippina respondió: "Deja que me mate, mientras se convierta en emperador".

Se suponía que tanto las mujeres como los hombres, pero especialmente las mujeres, defendían la pudicitia , una virtud compleja que puede traducirse como restricción o castidad. Una mujer con un alto grado de pudicitia , es decir, una univira o "mujer de un solo hombre", busca en todo momento parecer modesta y limitar sus interacciones sociales con hombres que no sean su marido y parientes masculinos. El divorcio, sin embargo, no atraía ningún estigma o prejuicio, y los divorciados o las viudas de la clase alta se animaban, incluso se esperaba, a volver a casarse después de un período adecuado de luto. Pudicitia representaba la razón y el control, mientras que la impudicitia , es decir, la desvergüenza y el vicio sexual ( struprum , "crimen sexual") representaban el caos y el desastre. Univira fue tenida en alta estima e incluso idealizada, con el emperador Augusto (27 aC-14 dC) llegando incluso a promulgar un programa de legislación para promover la noción y su observancia. El historiador Livy (59 a. C.-17 d. C.) defendió la figura legendaria de Lucrecia como el epítome de la pudicitia , y es posible que su violación y posterior suicidio sean un relato alegórico construido para defender los valores romanos y justificar el ascenso de la República desde el estercolero de la monarquía. Otros escritores romanos que han estudiado el concepto de pudicitia incluyen a Valerio Máximo, Cicerón, Tácito y Tertuliano.

Todo esto no quiere decir que los romanos fueron mojigatos, o que nunca perdieron de vista sus altos ideales. Más tarde, los cristianos pueden haber exagerado el grado de su depravación, pero no se puede negar que tenían, por decir lo menos, actitudes ambivalentes hacia el sexo. En contraste con sus mujeres, fue completamente aceptado e incluso esperado que los hombres libres tuvieran relaciones sexuales extramatrimoniales con parejas femeninas y masculinas, especialmente adolescentes, siempre que (1) ejercieran moderación, (2) adoptaran el rol activo o dominante. y (3) confinó sus actividades a esclavos y prostitutas, o, con menos frecuencia, a una concubina o "mujer cuidada". Las mujeres casadas o casaderas que pertenecían a otro hombre nacido libre, y los jóvenes ciudadanos varones, estaban estrictamente fuera de los límites. El filósofo estoico del primer siglo Musonius, una voz rara en el momento, criticaba el doble estándar que otorgaba a los hombres una libertad sexual mucho mayor que las mujeres, argumentando que, si los hombres presumían de ejercer control sobre las mujeres, seguramente tendrían que ejercer un control aún mayor sobre ellos mismos

Los romanos trataban de controlar la sexualidad femenina para proteger a la familia y, por extensión, el orden social, la prosperidad y el estado. Cristalizaron estas nociones en el culto a Venus, la madre de Eneas, fundador de Roma; y en las vírgenes vestales, las sacerdotisas de la diosa del hogar Vesta, que serían enterradas vivas si eran declaradas culpables de fornicación. Violar el voto de castidad de una virgen vestal era cometer un acto de impureza religiosa ( incestum ) y, por lo tanto, socavar el pacto de Roma con los dioses, el pax deorum ("paz de los dioses"). La religión romana reflejaba y regulaba mucho las costumbres sexuales, con la dualidad hombre-mujer consagrada en las parejas de los 12 Dii Consentes o deidades mayores (el equivalente romano de los dioses griegos olímpicos): Júpiter-Juno, Neptuno-Minerva, Marte-Venus , Apollo-Diana, Vulcan-Vesta y Mercury-Ceres. Muchas festividades religiosas, como Liberalia, Floralia y Lupercalia, para no hablar de las bacanal prohibidas, incorporaron un importante elemento de sexualidad.

Las vírgenes vestales tendían, entre otros, al culto del fascinus populi Romani , la imagen sagrada del falo divino y la contraparte masculina del hogar de Vesta. Al igual que el Palladium, Lares y Penates de Troya y el fuego eterno, el fascinus populi Romani aseguró la ascendencia y la continuidad del estado. De manera similar, durante Liberalia, los devotos del dios Liber Pater acarrearon un falo gigante a través del campo para fertilizar la tierra y proteger los cultivos, después de lo cual una virtuosa matrona colocó una corona sobre el falo. Pequeños talismanes en forma de pene y testículos, a menudo alados, invocaron la protección del dios Fascinus contra el mal de ojo. Estos amuletos, o fascini, a menudo en forma de anillo o amuleto, eran usados ​​con mayor frecuencia por bebés, niños y soldados.

La libertas o libertad política de un hombre libre se manifestó, entre otros, en el dominio de su propio cuerpo; y su adopción de una posición sexual pasiva o sumisa implicaba servilismo y pérdida de virilidad. El comportamiento homosexual entre los soldados no solo violaba el decoro contra las relaciones sexuales entre hombres libres, sino que también comprometía el dominio sexual y por lo tanto militar del soldado penetrado, con la violación y la penetración de los símbolos -ya veces también las realidades- de la derrota militar. En el año 46 a. C., César se sometió, o pareció haberse presentado, a Nicomedes IV de Bitinia, lo que dio lugar al despreciativo título, "la Reina de Bitinia". Una burla popular en ese momento corrió: el subegudo de Caesar de Gallias, Caesarem Nicomedes ('Caesar subyugó a Galia y Nicomedes Caesar). Según el historiador Polibio, que escribió en el siglo II aC, la pena para un soldado que se dejó penetrar era fustuarium , es decir, aplastamiento hasta la muerte, el mismo castigo que la deserción. El latín no tiene un equivalente estricto para el sustantivo 'homosexual', que es relativamente reciente en acuñación y concepto; pero una minoría de hombres, como entonces, expresaron una clara preferencia u orientación hacia el mismo sexo, el más famoso fue el emperador Adriano, que fundó una ciudad en memoria de su amado Antinoo, e incluso lo deificó.

La mayoría de las actividades extramatrimoniales y del mismo sexo tuvieron lugar con esclavos y prostitutas. Los esclavos eran considerados como propiedad, y carecían de la posición legal que protegía el cuerpo de un ciudadano. Un hombre libre que obligaba a un esclavo a tener relaciones sexuales no podía ser acusado de violación, pero solo bajo las leyes relacionadas con el daño a la propiedad, y solo bajo la instigación del dueño del esclavo. La prostitución era legal y común, y a menudo operaba desde burdeles o fornices (arcade dens) bajo los arcos de un circo. La mayoría de las prostitutas eran esclavas o freedwomen. Al convertirse en prostituta, una persona nacida libre sufrió infamia , es decir, pérdida de respeto o reputación, y se convirtió en infamia , perdiendo su posición social y legal. Otros grupos que incurrieron en infamia -un concepto que todavía conserva algo de dinero en la Iglesia Católica Romana- incluyeron actores, bailarines, gladiadores y otros artistas. Los miembros de estos grupos, que tenían en común el placer de los demás, podían ser objeto de violencia e incluso asesinados con relativa impunidad.

Por alguna retorcida lógica romana, un hombre que fue analmente penetrado fue visto para asumir el papel de una mujer, pero una mujer que fue analmente penetrada fue vista para tomar el rol de un niño. En un poema que había sido censurado durante mucho tiempo, la esposa de Martial lo atrapa con un niño. Cuando ella le ofrece sexo anal para alentar la fidelidad, él responde que el sexo anal con niños no se puede comparar con el sexo anal con mujeres: "usted, mi esposa, no tiene más de dos c * nts". Dado que los hombres romanos podían, y con frecuencia se entregaban al sexo extramatrimonial, se podía suponer que el matrimonio romano era todo un deber. Sin embargo, las casas y dormitorios de la nobleza a menudo estaban decoradas con escenas eróticas que iban desde el coqueteo elegante hasta la pornografía explícita. Horace tenía una habitación con espejo para el sexo, y Tiberius, que reinó del 14 al 37, abasteció sus habitaciones con los manuales de sexo de Elephantis. En la antigua Roma, como en la Inglaterra victoriana, la moderación virtuosa a menudo iba de la mano con el abandono licencioso, el expuesto al resplandor de la arena pública y el otro escondido en habitaciones cerradas y rincones sombríos.

Y entonces, según Séneca:

La virtud la encontrarás en el templo, en el foro, en la casa del senado, de pie ante las murallas de la ciudad, polvorienta y quemada por el sol, con las manos ásperas; placer que a menudo encontrarás acechando alrededor de los baños y salas de sudoración, y lugares que temen a la policía, en busca de oscuridad, suave, apestoso, apestando a vino y perfume, pálido o pintado y hecho con cosméticos como un cadáver.

Ver mi artículo relacionado, Amor, Sexo y Matrimonio en el Antiguo Egipto

Neel Burton es autor de For Better For Worse: ¿Debería casarme ?, Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, y otros libros.

Encuentra a Neel Burton en Twitter y Facebook

Neel Burton
Fuente: Neel Burton

  • El suicidio es evitable, dice el presidente de la Clínica Menninger
  • Escuela peligrosa para jóvenes LGBT a pesar de las protecciones legales
  • Cuando la mala ciencia mata
  • Promedio Jane
  • Estrés de vacaciones
  • Perdiendo la virginidad? Solo "Termine con esto"
  • Por qué los asesinos notorios tienen groupies
  • ¿Como sabemos?
  • Abuso de drogas y alcohol en la profesión legal
  • La cara silenciosa de Zeke Thomas
  • La fe de Mark Stewart es espacio para la duda
  • La corrupción farmacéutica comenzó la epidemia de opiáceos
  • Burlas e intimidación, niños y niñas
  • Por qué es probable que las mujeres sean excluidas en los juegos en línea
  • Comprender la depresión más allá de la biología
  • El futuro del trabajo
  • Drag Queen Storytime para niños
  • ¿Qué sigue para los adultos autistas?
  • Los niños no están bien
  • ¿Qué pasa si el primer principio de la medicina fue también educación?
  • Crímenes de locura
  • Hacer frente a una ruptura: 10 consejos para hombres
  • Menos medicamentos, más terapia de conversación
  • Noticias deprimentes sobre la depresión infantil y adolescente
  • Todo lo que necesitas es amor, parte 2
  • Estoy de vuelta y en video
  • ¿Quién de nosotros ha mirado en el corazón de su padre?
  • Lo que hace una revolución
  • La nueva mentalidad de Rampage
  • Patricia Moreno habla sobre intenSati: aptitud para el cuerpo y la mente
  • Seres espirituales en un viaje humano, recordando nuestro polvo de estrellas
  • Cultivando las Semillas de la Compasión, la Conexión Consciente y el Ser
  • Contrarrestar el síndrome políticamente incorrecto triste
  • La filosofía de Epicuro
  • Hijas no queridas: 7 estrategias para lidiar con las heridas
  • ¿Qué pasa si le concedieron un deseo, qué sería?