Amor, egoísmo e interés propio

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El deseo humano de superar la separación se encuentra a través de los tiempos y las culturas, y el amor a menudo se ve como un puente para esa separación. Puede ser el amor de Dios, o puede ser un amor romántico. Pero, ¿hasta dónde puede llevarnos el amor?

En su nuevo libro El existencialismo y el Amor romántico , Skye Cleary busca una fuente poco probable para la respuesta. Los existencialistas a menudo se asocian con la tristeza y la desesperación, pero Jean-Paul Sartre caracterizó su existencialismo como una filosofía de "dureza optimista". El existencialismo no fomenta la desesperación; nos muestra cómo superar la desesperación. Tal vez incluso nos puede enseñar algo sobre el amor. De hecho, el libro de Cleary muestra que sí puede.

Un tema que se extiende por todo el Existencialismo y el Amor Romántico es la lucha precaria para obtener el autoconocimiento mientras se une con otra persona y se arriesga a la pérdida de uno mismo en el proceso. Además de minar el pensamiento de Stirner, Kierkegaard, Nietzsche, Sartre y Beauvoir, Cleary incluye muchos detalles divertidos e interesantes sobre la vida amorosa de los existencialistas. Solo la historia de Kierkegaard vale la pena leerla.

El libro de Cleary no comienza con Kierkegaard, sino con un relato de la filosofía de Max Stirner (1806-1856), un proto-existencialista y egoísta a menudo descuidado. Para Stirner, estamos "condenados a la soledad", como dice Cleary (24). No puedo sentir tu dolor No puedo sentir tu dolor de cabeza, y no puedo sentir tu dolor de corazón. Todo lo que puedo sentir es mi propio dolor en respuesta al tuyo.

Del mismo modo, no puedo sentir tu alegría. Para Stirner, esto no hace el amor imposible. Más bien, "uno ama la sensación de estar enamorado, y las cualidades admirables del otro despiertan sentimientos de amor y disfrute" (32). Incluso puede haber alegría en dar, pero en última instancia es mi alegría lo que siento. "Las acciones de uno son impulsadas por el deseo de recibir algo a cambio, incluso si es simplemente la sensación cálida de hacer algo bueno por el ser amado. … Uno da como medio para un fin. La felicidad del amado es preferible al sacrificio "(33).

Al contemplar Stirner, debemos preguntarnos si está siendo innecesariamente cínico o simplemente realista. Él dice: "Puedo amar, amar con el corazón lleno y dejar que el más ardiente resplandor de la pasión arda en mi corazón, sin tomar al amado por otra cosa que no sea la nutrición de mi pasión, en la que siempre se renueva". (31). Stirner puede estar en lo cierto, pero parece estar muy contento con eso. La brecha insalvable entre el yo y el otro es una ocasión para la tristeza y no para la celebración.

Stirner parece haber tomado la inescapabilidad del interés propio como una licencia para practicar el egoísmo. Cleary dice: "La propia experiencia de amor de Stirner indica que eligió uniones egoístas a corto plazo, demostradas por su breve matrimonio con Marie Dähnhardt, su falta de amigos perdurables y sus movimientos frecuentes para evitar el pago de sus deudas" (40).

El egoísmo es una forma estrecha de interés propio que implica despreocupación por los demás. Por el contrario, el interés propio más ampliamente interpretado generalmente implica considerar a los demás. Incluso si somos inevitablemente egoístas, podemos y debemos cultivar un interés propio iluminado que esté en sintonía con los intereses, las alegrías, los dolores y las penas de los demás. ¡Nos conviene hacerlo! No queremos terminar como Stirner, que vivió una vida tontamente egoísta y murió de una picadura de avispa, en bancarrota y solo.

Como Cleary articula uno de los mensajes centrales del Existencialismo y el Amor Romántico , "Los amantes anhelan las conexiones entre ellos, pero los puentes que construimos son frágiles" (167). Incluso si nunca sentiremos literalmente el dolor o la alegría de otra persona, podemos superar el sentimiento de separación con la comunión y la conversación honesta y reveladora en el espíritu del amor. No necesitamos morir de una picadura de avispa solitaria, solitaria y sola.

William Irwin es el autor de El libre mercado existencialista: capitalismo sin consumismo .

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