Amistad por el libro: una entrevista con Deirdre Madden

La novela más reciente de Deirdre Madden, Molly Fox's Birthday (Picador, 2010), es una historia bellamente escrita que transmite la complejidad de los lazos emocionales de una mujer con su familia y amigos. La historia se centra en un solo día en la vida de un narrador anónimo, un playright que se queda en la casa de Dublín de su amiga más íntima de 20 años, una actriz llamada Molly Fox. El narrador está tratando de trabajar en su última obra, pero se sigue distrayendo y termina recordando y pensando mucho más que escribiendo.

Tuve el honor de dirigir esta entrevista por correo electrónico con Deirdre, una aclamada novelista irlandesa, para que responda a algunas preguntas sobre el libro, sobre la escritura y sobre sus propias amistades. El cumpleaños de Molly Fox fue nominada para el prestigioso Premio Orange de Ficción.

Irene:
¿Por qué elegiste contar tu historia dentro de los confines de un solo día en la vida del personaje principal?

Deirdre:
Un libro que tenía muy presente cuando escribía el cumpleaños de Molly Fox era la señora Dalloway de Virginia Woolf. Me gustó el equilibrio entre el pasado y el presente, y me pareció un buen modelo, una buena forma de organizar el material. Mi escritura tiende a ser bastante introspectiva y se refiere a la memoria en lugar de ser activa y conducida por la narrativa. Configurar la novela en un solo día permitió que estos elementos encontraran un equilibrio adecuado.

Irene:
¿Por qué dejaste al personaje principal sin nombre?

Deirdre:
Me gustó la idea de saber mucho sobre un personaje, casi toda la historia de su vida, y sin saber su nombre. Por lo general, es al revés: cuando presentas o describes a alguien, lo primero que dices es "Esto es …" y la llamas. Entonces era una forma de retener algo, de señalar un poco de distancia entre el lector y el narrador. Sobre el mismo tema, cuando escribes una novela, a menudo sabes que tienes que lidiar con un personaje cuando tienes un nombre que realmente te conviene.

Irene:
¿El flujo de pensamientos del narrador, la procrastinación y el bloqueo del escritor son algo que has experimentado de primera mano?

Deirdre:
Cuando estás escribiendo una novela hay momentos, particularmente al comienzo del proyecto, cuando, encuentro, debes ser bastante pasivo y vago. Tienes que ser receptivo, soñar despierto un poco, seguir pensamientos vagabundos que podrían o no llevar a algún lado y ser útiles. El truco es saber cuándo pasar de esa fase a una mentalidad más centrada y activa. Si no lo haces bien, terminas perdiendo el tiempo y procrastinando, atrapado en algo que no va a ninguna parte. Sospecho que tarde o temprano la mayoría de los escritores pasan por algo similar a los problemas creativos del narrador en el cumpleaños de Molly Fox. Sigues adelante y lo superas.

Irene:
¿Tienes muchas amistades a largo plazo y cómo han resistido los años? ¿Crees en algo así como "amigos de por vida"?

Deirdre:
Sí, tengo bastantes amigos a largo plazo, ¡algunos de ellos a muy largo plazo! Todo el mundo cambia a medida que pasan los años, pero en una verdadera amistad hay algo en el corazón que evoluciona con los cambios o los sobrepasa para que no importen. Las circunstancias pueden cambiar, pero lo que te atrajo a esa persona en primer lugar puede mantenerse constante. Pero como cualquier relación importante, no se puede dar por hecho una amistad o descuidarla. Merece atención y respeto.

Irene:
¿Por qué caracterizaste a Molly como amiga furtiva? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre la caza furtiva de amigos (tomar el amigo de otra persona y hacerlos suyos)?

Deirdre:
Aunque es vulnerable en muchos sentidos, Molly Fox tiene una personalidad mucho más fuerte que su amigo, el dramaturgo que narra la novela, y tiene una voluntad más fuerte. Lo que una persona ve como amigo-furtivamente, otro lo verá simplemente como amistad mutua. Mucho depende de la naturaleza de la amistad que se está invadiendo: a menudo la persona que está a punto de convertirse en la parte herida no habrá comprendido ni admitido completamente la verdadera naturaleza de una amistad hasta que la sienta amenazada. Ese es ciertamente el caso en la novela.

Irene:
¿Las relaciones familiares, en algún sentido, predeterminan nuestras amistades?

Deirdre:
Estoy muy interesado en las relaciones dentro de las familias, más particularmente en los hermanos, donde una persona es artista, pintor, escritor o actor, y cómo eso afecta a sus hermanos y hermanas. La familia y los amigos no son, por supuesto, mutuamente excluyentes, y creo que las personas que están felices y tranquilas en sus familias tienen más probabilidades de relajarse cuando establecen conexiones y amistades fuera de la familia. Supongo que la mayoría de nosotros sacamos alguna pista de nuestros padres sobre cómo hacemos amistades, sin que seamos conscientes de ello. El cumpleaños de Molly Fox se trata de la familia y de la amistad.

Friendship by the Book es una serie de publicaciones ocasionales en The Friendship Blog sobre libros que ofrecen lecciones de amistad.

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