Amistad por el libro: Parejas y sus parejas Amistades

¿Crees que es difícil encontrar un verdadero amigo? Multiplique esa complejidad por dos y trate de encontrar una pareja con la que usted y su pareja se puedan acoplar sin problemas.

En coautoría con los Dres. Geoffrey Greif y Kathleen Holtz Deal, Two Plus Two: Couples and their Couple Friendships abre nuevos caminos centrándose en las relaciones entre las parejas y sus parejas de amigos. El libro es una gran lectura para las personas interesadas en aprender más sobre estas gratificantes amistades. El Dr. Greif es un compañero blogger en Psychology Today y también es autor de Buddy System: Understanding Male Friendships .

¿Por qué decidiste escribir un libro sobre amistades en pareja?

Nos sorprendió descubrir que prácticamente no se había investigado sobre las amistades de parejas con otras parejas. Ha habido numerosos estudios sobre las amistades femeninas y, por supuesto, Geoff ha escrito un libro sobre las amistades masculinas, así que tuvimos información sobre las diferencias entre cómo los hombres y las mujeres se relacionan con sus amigos del mismo sexo. Nos volvimos curiosos si las amistades de pareja a pareja se asemejaban más a las amistades de mujeres o hombres, o quizás eran una especie de híbrido.

¿Qué hace que estas relaciones sean únicas?

De nuestra investigación descubrimos que la respuesta a nuestra pregunta es que las parejas difieren en lo que buscan al hacerse amigos de otra pareja. La mayoría de las parejas están buscando otra pareja para pasar un buen rato: describieron salir a cenar, pasar el rato juntos y pasar un rato agradable juntos. Terminamos viendo a estas parejas en el final de "diversión compartida" de un continuo. Un número menor de parejas usó palabras como "son lo más cercano a la familia", "podemos hablar con ellos sobre cualquier cosa", "nos preocupan mucho por ellos". Este último grupo también mencionó que era importante que las cuatro personas se gustaran entre sí. Terminamos viendo a estas parejas en el final de "intercambio de emociones" de un continuo. El primer grupo describió amistades que se asemejaban más al estilo hombro con hombro de las amistades de los hombres, mientras que el segundo grupo encajaba mejor con el estilo de interacción cara a cara de las mujeres.

¿Cuáles son los datos demográficos de las personas que tienen amistades en pareja?

Las amistades de pareja abarcan la vida y cruzan líneas raciales y étnicas. Descubrimos que tales amistades son más importantes para las parejas nuevas y jóvenes y para las parejas mayores. Las parejas jóvenes a menudo miran a los demás para cimentar su propia identidad como pareja y tener amigos como ellos refuerzan su identidad. Las parejas en los años intermedios tienden a tener menos tiempo libre y persiguen la estabilidad vocacional. Las parejas mayores se encuentran con más tiempo y valoran más esas conexiones con los demás. Si bien cada grupo étnico / racial valora a la familia, la mayoría de los grupos también valoran a los amigos, ya sea que se trate de individuos o parejas.

¿Cómo estas amistades mejoran las relaciones entre cónyuges o parejas?

Otras parejas sirven como modelos. Las parejas que entrevistamos nos contaron cómo admiraban la forma en que sus dos amigas se apoyaban o mostraban afecto. Pero también toman nota de las cosas que hacen los amigos de su pareja y que no quieren emular, por ejemplo, en el camino a casa y se comentan mutuamente: "Nunca nos atrapemos unos a otros como Jude y Belinda".

Observar a su cónyuge interactuando con otras parejas permite a los socios ver los atributos de su cónyuge que realmente les gusta, como su consideración o su capacidad para involucrar a otros en una conversación animada. Y estar con otras parejas cambia la dinámica entre una pareja al introducir nuevas ideas o intereses que pueden ser estimulantes y divertidos y ayudar a avivar algunos de los patrones familiares de las parejas.

A diferencia de estar con amigos individuales, cuando las parejas están con otra pareja, la amistad es compartida. Como uno de los hombres entrevistados para nuestro libro dice: "Creo que las parejas pueden alimentarse mutuamente porque sabes que estás con tu pareja, pero también estás con amigos y es solo una forma de combinar todo".

¿Cuáles son algunas de las trampas de estas relaciones?

Una experiencia común es que una pareja se hace amiga de otra pareja donde les gusta uno, pero no el otro, miembro de la pareja: el fenómeno "me gusta, la odia". En estas situaciones, las parejas generalmente ven menos de esa pareja, socializan con esa pareja solo en un grupo más grande, deciden que la persona del mismo sexo se socializará por separado con el miembro "querido" de la otra pareja, o harán todo lo posible para obtener junto con la pareja porque les gusta mucho el miembro. Las parejas mayores son más propensas a caer en la última categoría, es decir, intentar acomodarse.

Aunque específicamente preguntamos a las parejas sobre la tensión sexual en sus amistades de pareja, pocas parejas informaron que se produjo tensión. Incluso cuando entrevistamos a un miembro de una pareja solo, sin entrevistar a su cónyuge, pocas personas informaron sobre la tensión sexual.

¿Cómo pueden las parejas encontrar mejores amigos?

Para la mayoría de las parejas de nuestro estudio, sus amistades en pareja comenzaron como una amistad entre dos personas. Por ejemplo, dos mujeres se hicieron amigas a través del trabajo. La amistad de las mujeres se expandió a la socialización con sus maridos. Si eso funcionó bien, las parejas se vieron como pareja de amigos. Sin embargo, las parejas también pueden buscar nuevos amigos juntos. Muchas parejas en nuestro estudio dijeron que tener amigos con valores similares era importante para ellos, por lo que las organizaciones, como los lugares de culto o las causas que apoyan, serían buenos lugares para encontrar amigos.

¿Cuál es el truco, si es que hay alguno, para retener las relaciones a largo plazo con las parejas cuando la vida lleva a los socios (y a los individuos) por diferentes caminos?

Two Plus Two incluyó entrevistas con 58 personas divorciadas. La mayoría perdió algunos amigos después de su divorcio, de algunos a todos sus amigos. Les preguntamos qué consejo les ofrecerían a otras personas que están pasando por un divorcio y desean mantener la amistad de su pareja. Sugerencias incluidas: no hagas que tus amigos tomen partido; en lugar de retirarse por sentirse incómodo, tome la iniciativa de acercarse a la pareja y hacerles saber cuánto significa la amistad para usted.

¿Por qué las amistades con parejas son especialmente beneficiosas a medida que las personas envejecen?

Las parejas en los años intermedios de matrimonio, cuando muchas crían a sus hijos e intentan tener éxito en sus carreras, a menudo tienen el desafío más difícil al equilibrar el tiempo que pasan con la familia, los amigos, el trabajo y los intereses externos. Una vez que los niños abandonan el hogar, las parejas suelen tener más tiempo para dedicarse a las amistades.

Tenemos un capítulo en el libro en el que entrevistamos a dos parejas en sus 60 años que han sido amigos durante 38 años. Describen su amistad desde el momento en que ambas parejas eran recién casados, a través de tener y criar hijos, en su estado actual como "nidos vacíos" pensando en la jubilación. Se han desempeñado como "familia" el uno para el otro y su historia compartida forma una parte fundamental de la historia de vida de cada pareja.

Sobre los autores: Geoffrey L. Greif, Ph.D. es profesor de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Maryland y ganador del Premio Regents 2010 de la Universidad de Maryland por la enseñanza. Kathleen Holtz Deal, Ph.D. es profesor asociado de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Maryland y ganador del Premio del día de los fundadores de 2011 por la enseñanza en la Universidad de Maryland.

"Friendship by the Book" es una serie de publicaciones ocasionales en The Friendship Blog sobre libros que ofrecen lecciones de amistad.

Varias publicaciones anteriores sobre el blog de la amistad sobre las parejas y sus amistades :

  • Pareja quería amistad cercana, especialmente en vacaciones
  • Amo a mi mejor amiga, pero no puedo llevar a su marido
  • La infertilidad puede descarrilar las amistades

¿Cuál ha sido tu experiencia con las amistades de pareja?

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