America's Most Wanted: Esté atento

Alerta de noticias! Mantén tus ojos abiertos para este hombre. La policía cree que está armado y es peligroso.

A menudo se nos pide que observemos algo o alguien. A veces, la policía saca una foto de un sospechoso de un crimen o el FBI publica una foto de terrorista potencial. En otros casos, se puede publicitar una imagen de un niño desaparecido o una Alerta Amber puede anunciar las circunstancias de un secuestro de un niño. En estas situaciones, te enfrentas a una tarea de memoria difícil. Debes recordar cómo se ve la persona y recordar hacer algo (como llamar a la policía) cuando veas a la persona. James Lampinen, Jack Arnal y Jason Hicks han descrito recientemente una serie de estudios que investigan si las personas pueden realizar estas posibles tareas de memoria personal. La respuesta puede ser un poco deprimente si queremos atrapar criminales y encontrar niños desaparecidos.

En general, las personas son pésimas en una gran variedad de posibles tareas de memoria, tareas en las que debemos recordar hacer algo más tarde. ¿No has olvidado detener y obtener la leche al menos una vez en tu vida? Debido a nuestros fracasos, toda una industria se dedica a proporcionarnos memorias prospectivas externas. Puede usar calendarios y agendas, recordatorios de computadoras y teléfonos celulares, listas de compras y listas de tareas. Pero incluso con estos extensos recordatorios, regularmente fallamos las posibles tareas de memoria.

Lampinen y sus colegas han estado interesados ​​en una tarea de memoria prospectiva muy importante: recordar buscar y responder a una persona en particular. Después de todo, si el FBI publica una foto de un sospechoso de terrorismo, nos gustaría ayudar.

Me encantan los estudios del mundo real que Lampinen y sus colegas han realizado: los estudios son brillantes, divertidos y significativos. En uno, mostraron fotos de sospechosos a estudiantes de introducción a la psicología. Les dijeron a los estudiantes que si detectaban a las personas e informaban al experimentador, entonces los estudiantes podían recibir una parte de un premio de $ 100. Dos días después, uno de los sospechosos vino a la clase, le entregó los papeles al instructor, se dirigió a la clase y dijo "buenos días". Esto parece demasiado fácil. Ahí está el chico. Dame el dinero. En realidad, solo el 5 por ciento de los estudiantes contactaron al experimentador. No muy buen rendimiento.

En otro estudio, mostraron videos que se asemejaban a transmisiones de noticias sobre dos sospechosos y otra vez ofrecieron una parte de un premio de $ 100 para cualquiera que contactara al experimentador. Si ves a los muchachos en cualquier parte del campus, llama al experimentador y recoge el dinero. Dos días después, los dos sospechosos tenían una venta de pasteles justo afuera del salón de clases. ¿Dinero fácil? No. Solo el 4 por ciento de los estudiantes contactaron a los experimentadores.

Para ser sincero, incluso sabiendo que las personas no son muy buenas en posibles tareas de memoria, me sorprendieron los resultados. Pensé que Lampinen hizo la tarea demasiado fácil. No tienes que buscar al sospechoso en todas partes. El chico malo aparecerá en el mismo lugar donde viste su foto. ¿Qué tan fácil puede ser? ¿Dónde está mi dinero? ¿Cómo atrapamos a cualquier ladrón o encontramos a algún niño perdido con una tasa de éxito tan baja?

Aparentemente, recordar la tarea es la parte difícil. En otros estudios, Lampinen y sus colegas muestran que las personas pueden reconocer al tipo si se lo interroga directamente. El problema es que las personas no están buscando al tipo constantemente. Nos involucramos en otras tareas y olvidamos la tarea de memoria de la persona prospectiva. Nos olvidamos de buscar al niño criminal, terrorista o desaparecido. Entonces la gente fracasará si el objetivo de los anuncios de persona de interés es lograr que las personas busquen a alguien.

Por supuesto, estos anuncios también tienen un propósito retrospectivo: ¿has visto a esta persona? Si alguien ha visto al delincuente antes, entonces ese delincuente que aparece en America's Most Wanted puede llevar a una llamada telefónica. Tal vez deberíamos cambiar la forma en que se presentan estos anuncios. Los anuncios deben comenzar con una pregunta en lugar de una solicitud: ¿has visto a esta persona en lugar de mirar por esta persona? Sospecho que pedirle a las personas que llamen si han visto a la persona puede ser más efectiva.

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