American Psycho: ¿Puede el narcisismo ser bueno para ti?

[Artículo actualizado el 11 de septiembre de 2017]

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Retrato de un narcisista

El verdadero narcisista alberga un fuerte sentido de derecho nato, fantasías que se engrandecen a sí mismas y un ansia de admiración. En casos severos, puede ser envidioso, carente de empatía y listo para explotar a otros en la búsqueda de sus impresionantes objetivos. Aunque puede ser carismático y encantador, con demasiada frecuencia puede parecer egocéntrico, controlador, egoísta e insensible. Si se siente desairado o ridiculizado, podría verse provocado en un ataque de rabia destructiva y búsqueda de venganza. Tal reacción paroxística a veces se llama "ira narcisista" y puede tener consecuencias desastrosas para aquellos a quienes va dirigida.

Dos tipos diferentes de narcisista

En The Picture of Dorian Gray , ambos personajes de Lord Henry Wooton y Dorian Gray son fuertemente narcisistas. El narcisismo de Lord Henry es perspicaz y a menudo bastante encantador, y sin duda similar al de su creador y alter ego, Oscar Wilde. Por ejemplo, en el Capítulo 1, Lord Henry dice:

Hago una gran diferencia entre las personas. Elijo a mis amigos por su buena apariencia, mis conocidos por sus buenos personajes y mis enemigos por sus buenos intelectos. Un hombre no puede ser demasiado cuidadoso en la elección de sus enemigos. No tengo uno que sea tonto. Todos son hombres de algún poder intelectual y, en consecuencia, todos me aprecian.

Por otro lado, el narcisismo de Dorian Gray es frío y destructivo, lo que lleva, entre otros, al suicidio de la actriz Sibyl Vane. En el capítulo 7, Sibyl le dice a Dorian que la trajo a 'algo [superior] de la que todo el arte es solo un reflejo' y la hizo comprender la naturaleza del verdadero amor. En lugar de sentirse tocado o halagado, Dorian responde airadamente que la pobre actuación de Sibyl en esa noche en particular ha matado a cualquier amor que él podría haber tenido por ella. Tales son sus términos de sangre fría:

"Sí", gritó, "has matado a mi amor". Solías despertar mi imaginación. Ahora ni siquiera despiertas mi curiosidad. Simplemente no produces ningún efecto. Te amé porque fuiste maravilloso, porque tuviste genio e intelecto, porque te dabas cuenta de los sueños de los grandes poetas y le dabas forma y sustancia a las sombras del arte. Lo has tirado todo a la basura. Eres superficial y estúpido. ¡Dios mío! ¡Qué enojado estaba por amarte! ¡Qué tonto he sido! Tú no eres nada para mí ahora. Nunca te volveré a ver. Nunca pensaré en ti. Nunca mencionaré tu nombre. No sabes lo que eras para mí, una vez. Por qué, una vez … ¡Oh, no puedo soportar pensar en eso! ¡Ojalá nunca te hubiera visto! Has arruinado el romance de mi vida …

Narcisismo en la parte superior

En un estudio que data de 2005, Board y Fritzon en la Universidad de Surrey descubrieron que el trastorno de personalidad narcisista (así como el trastorno de personalidad histriónico y el trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo) son más comunes en ejecutivos de alto nivel que en delincuentes con trastornos mentales en el alta seguridad Broadmoor Hospital.

Esto sugiere que las personas comúnmente se benefician de rasgos de personalidad fuertemente arraigados y potencialmente desadaptativos. Por ejemplo, las personas con trastorno narcisista de la personalidad pueden ser muy ambiciosas, seguras y centradas en sí mismas, y pueden explotar a las personas y las situaciones para obtener la máxima ventaja. Las personas con trastorno histriónico de la personalidad pueden ser expertos en encantar y manipular a los demás y, por lo tanto, en la construcción y el ejercicio de las relaciones comerciales.

En su estudio, Board y Fritzon describieron a los ejecutivos con un trastorno de la personalidad como "psicópatas exitosos" y delincuentes como "psicópatas fracasados", y es posible que las personas altamente exitosas y los psicópatas perturbados tengan más en común de lo que aparentan. Como dijo el psicólogo y filósofo William James hace más de cien años,

Cuando un intelecto superior y un temperamento psicopático se fusionan … en el mismo individuo, tenemos la mejor condición posible para el tipo de genio efectivo que se incorpora a los diccionarios biográficos.

Neel Burton es autor de El significado de la locura, El arte de la falla: La guía contra la autoayuda, Ocultar y buscar: La psicología del autoengaño y otros libros.

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