Ambien, Delirios y Violencia: ¿Hay un enlace? Parte 2

La semana pasada escribí sobre el reciente arresto del veterano de la Fuerza Aérea Derek Stransberry, quien provocó el pánico a bordo del Vuelo 273 de Delta Airline cuando le dijo a la tripulación que llevaba dinamita y viajaba con un pasaporte falso. También describí el caso del Sr. Abrams, quien fue acusado de apuñalar a su esposa hasta la muerte. Antes de cometer sus respectivas ofensas, ambos hombres supuestamente tomaron Ambien, una ayuda para dormir ampliamente utilizada con efectos secundarios raros pero perturbadores.
Fui contratado por el abogado del Sr. Abrams para realizar una evaluación de su estado mental en el momento de la ofensa. Tenía que determinar si estaba loco o si "no era responsable" del crimen. Durante meses antes de su arresto, él había estado muy deprimido. Había estado tomando medicamentos antidepresivos junto con Ambien. Cuando su depresión no se levantó, comenzó un curso de terapia electroconvulsiva (TEC).
El Sr. Abrams afirmó no tener ningún recuerdo de haber matado a su esposa. Aunque no pude explicar su amnesia, creí su historia. Llegué a la conclusión de que estaba deprimido y psicótico en el momento en que mató a su esposa. Pensé que la experiencia de un médico sería esencial para entender este caso complejo y desconcertante.
Durante los siguientes años, el estado mental del Sr. Abrams fluctuó. Su depresión regresó y fue trasladado a un hospital forense para recibir tratamiento en varias ocasiones. Durante una hospitalización, el Sr. Abrams se volvió extremadamente psicótico. El personal concluyó que estaba escuchando voces y estaba delirando. Él les dijo que sus padres fueron asesinados y que le habían quitado líquido de su cerebro. Después de unos días, sin razón aparente, su psicosis remitió.
Los registros del hospital indicaron que el personal no le agradó al Sr. Abrams. Muchos lo describieron como manipulador y exigente. Algunos parecían concluir que estaba fingiendo cuando insistía en que no recordaba haber matado a su esposa. Aparentemente no creían que su amnesia fuera genuina. Pero todavía lo hice.
Mi colega, el Dr. Siegel, un psiquiatra forense, se reunió con el acusado tres años y medio después de que lo hice. El Dr. Siegel concluyó en su informe: "Si bien no puedo hacer una declaración firme basada en información de primera mano de que el Sr. Abrams carecía de una capacidad sustancial para conocer o apreciar la naturaleza y consecuencia de su conducta o que su conducta fue incorrecta, es mi opinión profesional con un grado razonable de certeza psiquiátrica de que el balance de probabilidades apunta en esa dirección ".
El fiscal del distrito contrató a un psiquiatra forense, y no me sorprendió saber que llegó a una opinión diferente a la del Dr. Siegel y de mí. El psiquiatra retenido por la fiscalía concluyó que el acusado era responsable de matar a su esposa y que la había apuñalado por "tensiones agudas" y por las características subyacentes de su personalidad.
Después de presentar su informe, el Dr. Siegel continuó buscando en Internet las últimas investigaciones sobre los efectos secundarios de Ambien, y descubrió algunos artículos que parecían explicar la amnesia del Sr. Abrams. Un artículo describió 21 casos de síntomas psicóticos asociados con Ambien. Algunos pacientes incluso informaron alucinaciones visuales (Huang, Chang, Hung y Lin, 2003). El segundo estudio describió a dos pacientes que informaron alucinaciones y pensamientos delirantes después de tomar Ambien. Ninguno de los pacientes tenía antecedentes de psicosis (Markowtiz y Brewerton, 1996).
El fiscal de distrito le ofreció al Sr. Abrams un pedido de homicidio. Aunque el Sr. Abrams sabía que la mayoría de las defensas de locura no tienen éxito, eligió ir a juicio con una defensa "no responsable".
El Dr. Siegel y yo testificamos primero. Le dijimos al jurado sobre la depresión severa del Sr. Abram, su uso de Ambien y las últimas investigaciones sobre los efectos secundarios de Ambien. Luego, el psiquiatra retenido por la fiscalía fue llamado a comparecer para testificar sobre su opinión.
El jurado no fue por mucho tiempo. Ellos deliberaron solo unas pocas horas antes de regresar con un veredicto de culpabilidad. El juez condenó al Sr. Abrams a 25 años de prisión.
No me sorprendió el veredicto o la sentencia, pero me decepcionó que el Dr. Siegel y yo no hubiéramos logrado convencer al juez y al jurado de que el Ambien podría haber causado o contribuido a la amnesia, la psicosis temporal y la violencia del Sr. Abrams. Tal vez no estaban convencidos porque los efectos secundarios de Ambien no eran bien conocidos. En los últimos años, sin embargo, la prensa ha reportado numerosas historias de comportamientos extraños asociados con el uso de Ambien. En 2006, por ejemplo, el Representante Patrick Kennedy afirmó que tomó Ambien y que no recordaba haber chocado su automóvil.
Recientemente, he visto advertencias más enérgicas sobre los efectos secundarios de Ambien: "Sonambulismo y comer o conducir sin estar completamente despierto, con pérdida de memoria para el evento, así como conductas anormales como ser más sociable o agresivo que lo normal, confusión , agitación y alucinaciones pueden ocurrir. No lo tome con alcohol, ya que puede aumentar estos comportamientos. En pacientes con depresión, puede producirse un empeoramiento de la depresión, incluido el riesgo de suicidio. "Www.AMBIENCR.com
Han pasado algunos años desde la condena del Sr. Abrams, y me pregunto si el veredicto hubiera sido diferente si hubiera sido juzgado hoy, especialmente si el jurado escuchó testimonios sobre el extraño comportamiento del Sr. Stransberry en el vuelo 273. Será muy interesante seguir el caso legal del Sr. Standsberry y ver si usa una defensa psiquiátrica en el juicio. Un jurado podría creer que su ruptura psicótica estaba relacionada con el uso de Ambien.

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