Amargura: ¿el próximo desorden mental?

Nadie podría acusar a la Asociación Estadounidense de Psiquiatría de perder una tensión de acidez en el país, o de no capitalizar su potencial de diagnóstico. Habiendo publicado el "Trastorno de la apatía" como un globo de prueba, para ver si podría reunir suficiente apoyo para su inclusión en la próxima edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales , la biblia de enfermedades mentales del mundo, la organización ha generado cantidades incalculables de publicidad e incredulidad esta semana al debatir en su convención si la amargura debería convertirse en un trastorno mental genuino.

La amargura es "tan común y tan profundamente destructiva", escribe Shari Roan en Los Angeles Times , "que algunos psiquiatras instan a que se la identifique como una enfermedad mental bajo el nombre de trastorno de amargura postraumático". "El trastorno se modela después de la publicación "trastorno de estrés traumático", continúa, "porque también es una respuesta a un trauma que perdura". Las personas con TEPT se sienten temerosas y ansiosas. Las personas amargadas se ven abocadas a la venganza ".

Ahora concedo que hay mucha rabia y amargura por ahí. Preguntémonos muy en serio, ¿cuánto de esto podría deberse a causas externas como la última administración republicana y sus políticas? La cuestión abarca la psicología y la política, claramente, pero a los ojos de muchos estadounidenses, la administración logró en ocho años poner de rodillas a una economía ampliamente sana.

Para muchos estadounidenses, hay razones adicionales para amargura en ese resultado. La administración Bush llevó al país a una guerra prolongada e ilegal, basada en pruebas falsas; ignoró los memorandos que decían que el país enfrentaba amenazas terroristas creíbles; encerró a un gran número de sospechosos luego sin juicio o debido proceso; mintió a sus ciudadanos sobre el uso generalizado de la tortura; eliminó todo control sensible y necesario sobre la regulación financiera para evitar un colapso fiscal; se burló de los hechos del cambio climático; y se sentó en sus manos cuando el huracán Katrina devastó una gran ciudad.

Dios sabe, hay razones suficientes para estar amargados por el número incalculable de oportunidades desaprovechadas, los problemas que han escalado en su lugar y las crisis ahora con nosotros que una vez fueron completamente evitables.

Pero cuando se discute el enojo justificado ante tal incompetencia como un signo de enfermedad mental, es casi insultante, especialmente porque la mitad del motivo de la discusión es para asegurar que las compañías farmacéuticas, ansiosas de obtener sus ingresos vacilantes, puedan prometer alivio del supuesto desorden. con aún más productos farmacéuticos.

Imagine, por así decirlo, los anuncios inevitables: "¿Crees que es solo amargura por la pérdida del trabajo, la ejecución hipotecaria de tu casa o la pensión inexistente por la que has estado ahorrando todos tus años de trabajo? Puede ser un "trastorno de amargura postraumático", una enfermedad mental que algunos médicos creen que se debe a un desequilibrio químico. . "

Ni, más en serio, es el TEPT un modelo sólido para la comparación. Un número reciente de Scientific American publicó un artículo detallado sobre la creciente necesidad de "salvar el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT)". La frase fue de Robert Spitzer, arquitecto de la tercera y cuarta edición del DSM . "Como diagnóstico", reconoció Richard J. McNally, una destacada autoridad de Harvard sobre trauma y memoria, con Spitzer, "el PTSD se ha vuelto tan fofo y sobreexigido, una parte tan importante de la cultura, que casi con certeza nos confundimos con otros problemas Trastorno de estrés postraumático y, por lo tanto, maltratarlos ".

En su discusión sobre el trastorno de amargura postraumática, la APA puede haber medido correctamente el estado de ánimo del país, pero como de costumbre ha ignorado o desviado la mayor parte del contexto explicativo, para patologizar al individuo en toda su frustración frustrada.

"Sienten que el mundo los ha tratado injustamente", dice el Dr. Michael Linden, un psiquiatra alemán que etiquetó el comportamiento. "Es un paso más complejo que la ira". Están enojados y más indefensos ".

Linden estima que entre el 1% y el 2% de la población está amargada, aunque no especificó si ese porcentaje aumentó durante o inmediatamente después de los años de Bush. Quizás debería. Otros que revisaron su trabajo señalan que PTED incluye "un alto grado de comorbilidad [y] incertidumbre diagnóstica". . . : 66% trastorno de adaptación, 40% distimia, 34% trastorno de ansiedad generalizada, 18% fobia social, 18% agorafobia y 16% trastorno de personalidad ".

Pero el trastorno de adaptación, un concepto altamente elástico, es en sí mismo un término amplio para describir respuestas predecibles, en gran parte rutinarias, al estrés. ¿Por qué, entonces, la APA está discutiendo la inclusión de un nuevo término que no solo se solapa tan fuertemente con los "trastornos" existentes, sino que también tiene tantas causas obvias e identificables en el mundo?

Parte de la incredulidad que la discusión APA ha generado en los medios y la blogosfera es indudable porque la amargura afecta a la persona que la siente como una respuesta justificada a un mal social o personal. Puede ser una percepción exagerada y distorsionada a la que, Linden señala sabiamente, "la venganza no es un tratamiento". Pero una de las muchas razones para alarmarse aquí es la idea del DSM , de todos los documentos, tratando con unos pocos vagos, criterio abierto para legislar qué es amargura razonable y qué no. (Si supiera que "el miedo a comer solo en los restaurantes" y "evitar los baños públicos" eran síntomas oficiales del trastorno de ansiedad social, una de las enfermedades mentales más ampliamente diagnosticadas en los Estados Unidos, usted compartiría mi preocupación).

En estos días, cuando muchas personas que se acercan a la jubilación abren sus declaraciones 401 (k), sin duda sienten una punzada de "enojado y más indefenso". ¿Qué tal hacer esa preocupación frenética e ira impotente? ¿Realmente queremos que el DSM nos diga que esos sentimientos -incluida la necesidad de posponer el retiro por hasta una década- pronto podrían ser un síntoma del "trastorno de amargura postraumática"? ¿No sería eso comparable a frotar sal en una herida ya grande?

Christopher Lane, profesor de investigación Pearce Miller de Literatura en la Universidad Northwestern, es el autor más reciente de Timidez: Cómo el comportamiento normal se convirtió en una enfermedad. Síguelo en Twitter @christophlane

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