Amar y dejar ir

Si le preguntas a la mayoría de las personas que se graduaron de la universidad hace más de 15 años con qué frecuencia hablaban con sus padres mientras estaban en la universidad, la mayoría diría una vez a la semana. Los niños generalmente se registran con una llamada telefónica los domingos. Con la incorporación de teléfonos celulares, mensajes de texto, Facebook, tweets y skype, los padres ahora están en contacto significativamente más frecuente con sus hijos en la universidad que nunca. ¿Esta comunicación acerca a las familias y qué desafíos podría presentar para facilitar la independencia?

En el libro, The iConnected Parent: Mantenerse cerca de sus hijos en la universidad (y más allá) mientras les deja crecer (Hofer y Moore, Free Press, 2010), los autores afirman que los estudiantes y los padres se están comunicando, en promedio, 13 veces una semana. Afirman que este número varió poco según el tamaño o tipo de escuela (pública o privada) en la que se inscribió su hijo. Este es un libro útil para los padres que luchan con la cuestión de cómo permanecer simultáneamente cerca y dejarlos ir.

Al igual que en publicaciones pasadas del blog, el Dr. Kennedy y yo intentamos comprender y transmitir cómo las relaciones se ven afectadas, negativa o positivamente, por el uso de la tecnología. Las redes sociales, los teléfonos inteligentes y otras tecnologías basadas en la web han evolucionado a un ritmo tan rápido que estamos luchando por comprender, cognitivamente y emocionalmente, cómo integrar estos avances tecnológicos omnipresentes en nuestra vida cotidiana.

Al escribir este blog, estoy asumiendo que la mayoría de los padres desean permanecer emocionalmente conectados con sus hijos cuando están ausentes en la universidad pero, al mismo tiempo, también quieren que sus hijos se desarrollen como adultos independientes, felices y resilientes. Entonces, ¿cómo la tecnología moderna de telecomunicaciones obstaculiza o promueve estos dos objetivos? Y para complicar aún más las cosas, ¿el tipo de tecnología marca la diferencia?

En un documento de 2010 de la Universidad de West Virginia, Uso de la comunicación electrónica con padres de los estudiantes universitarios: vínculos con la soledad, apego y calidad de relación , los autores (Gentzler, Oberhauser, Wasterman y Nadorff) encuestó a 211 estudiantes para determinar las diferencias en el tipo de tecnología que utilizaron para comunicarse a casa y su efecto en los estudiantes. Los autores examinaron la frecuencia del uso de cuatro medios por parte de los estudiantes universitarios: teléfono, mensajes de texto, sitios de redes sociales y correo electrónico. Investigaron si la frecuencia de uso de estas diversas tecnologías por parte de los estudiantes se asociaba con los niveles de soledad, apego y la calidad de su relación con sus padres. Su estudio sugiere que los modos de comunicación con los padres están relacionados de manera diferencial con el ajuste y la calidad de la relación. " Específicamente, los estudiantes universitarios que informan relaciones parentales más solidarias, satisfactorias y emocionalmente íntimas hablan con sus padres por teléfono con más frecuencia. Pero aquellos que usan sitios de redes sociales para comunicarse con los padres informan niveles más altos de soledad, apego ansioso y conflicto dentro de la relación parental ".

Una posible hipótesis de por qué era beneficioso para los estudiantes hablar por teléfono en lugar de facebook o mensajes de texto es que el teléfono proporciona la cantidad óptima de cercanía que se ajusta a un informe anterior que los estudiantes universitarios ven los teléfonos celulares como herramientas esenciales para mantenerse en contacto con los padres sin infringir su independencia (Chen, Katz. Extender la familia a la vida escolar: el uso del teléfono móvil por parte de los estudiantes universitarios). Sin embargo, es la acción de "hablar" en sus teléfonos móviles, no enviar mensajes de texto, enviar correos electrónicos, etc. eso hace la diferencia.

Entonces, ahora que sabemos que puede ser útil retirar el teléfono en lugar de acosar a sus hijos en Facebook, veamos esto infringiendo su problema de independencia. Aunque los padres y los estudiantes se están comunicando de manera mucho más significativa que las generaciones anteriores, la cantidad de comunicación no parece ser el problema tanto como lo que se está comunicando, es decir, es el problema de cantidad vs. calidad.

Sin lugar a dudas, cada otoño tengo padres (que acaban de enviar a sus hijos a la universidad) sentados en mi oficina tratando de imaginar qué tan involucrados deberían estar en la vida de sus hijos. No hace mucho, padres e hijos sobrevivieron a la separación con una llamada telefónica una vez a la semana en el teléfono público de la sala de dormitorios. Hoy en día, debido a que hay tantas opciones para mantenerse en contacto, parece haber presión para usarlos todos y esto va en ambos sentidos. Los niños nostálgicos le envían mensajes de texto cada 15 minutos sobre lo nostálgico que son, cómo quieren cambiar de dormitorio porque "su compañero de cuarto es un bicho raro, su maestro los odia claramente, no deberían haberse llevado el francés" y así sucesivamente … En este escenario , los padres quedan atrapados en su viejo rol de resolver problemas. Inicialmente, se sintieron aliviados porque sus temores de que habían perdido a su hijo para siempre eran claramente infundados y ¡después de todo se necesitan! Ciertamente, pero no necesariamente de la manera en que los padres pueden pensar.

Entonces, a veces no es el niño el que se acerca de manera problemática, es el padre que quiere saber cada grado en un periódico, qué es lo que tenían para el almuerzo o más escandalosamente, incluso editando los papeles de sus hijos (gracias a los cambios de pista). Un amigo mío que enseña en la Universidad de California en Santa Cruz dice que hubiera sido inaudito que un profesor recibiera una llamada o un correo electrónico de un padre del alumno hace 15 años, pero ahora ocurre con regularidad. Los padres enviarán un correo electrónico porque están molestos por una calificación en un documento o informe final.

Frente a todas las formas en que los padres y los estudiantes universitarios pueden comunicarse instantáneamente entre sí, debemos recordar los objetivos importantes: Permanecer conectados mientras se promueve la resiliencia y la responsabilidad. Los padres recuerdan que no están pagando por la universidad para socavar el crecimiento académico y psicológico, sino que desean alentar a sus hijos a resolver problemas y desarrollarse psicológicamente.

Consejos útiles:

1. Permita que se comuniquen con usted con más frecuencia de lo que se comunica con ellos.

2. Discuta la frecuencia con la que desea registrarse y trate de cumplirlo.

3. Enseñe ayuda para buscar habilidades (si llaman y se quejan de que un profesor o compañero de cuarto no se involucra en los detalles, pregúnteles qué recursos hay disponibles para resolver estos problemas, es decir, asesores, horario de atención, etc.).

4. No lea todas las publicaciones de Facebook y considere establecer controles que fomenten los límites.

5. Levante el teléfono y tenga una conversación real.

6. Escribe letras. Los estudiantes informan que les encanta recibir algo en su buzón cuando revisan (algo que sucede mucho menos en estos días).

7. Con cada interacción pregúntese: "¿Estoy promoviendo la resiliencia y la responsabilidad?"

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