"Amar a tu prójimo como a ti mismo" nos hace sanos y felices

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La conexión humana es la clave de nuestra salud y felicidad. Esto es una verdad universal. Una amplia gama de estudios recientes han encontrado que los comportamientos prosociales como la generosidad, el altruismo, la compasión y la empatía fomentan el bienestar de todas las partes involucradas. Incluso desde un punto de vista puramente maquiavélico, "hacer a los demás lo que quisieras que te hagan a ti" es en tu propio interés.

Los Homo sapiens son criaturas sociales que han evolucionado con tanto éxito debido a nuestra capacidad para cooperar y trabajar juntos. Desafortunadamente, la vida moderna ha cortocircuito nuestras tendencias biológicas de muchas maneras. Sin embargo, a través de esfuerzos conscientes y ejercicios de atención diaria que fomentan "amar a tu prójimo como a ti mismo", soy optimista de que podemos reducir los niveles actuales de odio y violencia entre "grupos internos" y "grupos externos".

Vivir según la regla de oro es la clave para crear paz en la tierra

Un estudio de diciembre de 2015 de la Universidad de Zurich, "Cómo el aprendizaje da forma al cerebro empático", descubrió que solo unos pocos actos de generosidad realizados por un extraño de un grupo externo creaban cambios neurobiológicos en el cerebro que hacían a los individuos más empáticos con todos los miembros de el grupo externo. En un comunicado de prensa, los investigadores dijeron:

"Al comienzo del estudio, el dolor del extraño desencadenó una activación cerebral más débil en el participante que si un miembro de su propio grupo se viera afectado. Sin embargo, solo un puñado de experiencias positivas con alguien del grupo del extraño condujo a un aumento significativo en las respuestas empáticas del cerebro si se infligía dolor a una persona diferente del grupo externo. Cuanto más fuerte era la experiencia positiva con el extraño, mayor era el aumento de la empatía neuronal ".

En 2012, los investigadores de Nueva Zelanda publicaron un estudio, "Un estudio longitudinal de 32 años sobre las vías del niño y el adolescente hacia el bienestar en la edad adulta", en el Journal of Happiness Studies . Para este estudio, los investigadores analizaron datos de salud y felicidad para 804 personas en el transcurso de 32 años.

El equipo de investigación encontró que las relaciones sociales positivas en la infancia y la adolescencia son clave para el bienestar de los adultos. La conexión social en la adolescencia se demostró principalmente por los vínculos sociales (padres, compañeros, la escuela, el confidente) y la participación en grupos juveniles extracurriculares y clubes deportivos.

Otro estudio de bienestar de 2012, "Una teoría colectiva de la felicidad: palabras relacionadas con la palabra 'Felicidad' en los periódicos suecos en línea", fue publicado en la revista científica Cyberpsychology, Behavior and Social Networking . Los investigadores encontraron que las relaciones humanas traen a las personas mucha más felicidad que las posesiones materiales.

Para este estudio, los investigadores en Suecia analizaron palabras específicas relacionadas con la felicidad que con mayor frecuencia ocurrieron en el mismo artículo en los medios suecos. El algoritmo analizó más de un millón y medio de palabras y descubrió que palabras como "Príncipe Daniel", "Zlatan", "abuela" y pronombres personales (como tú / yo, us / them) aparecían a menudo en artículos que también mencionaban palabras. relacionado a la felicidad Por otro lado, palabras como "iPhone", "millones" y "Google" casi nunca aparecían en artículos que también tuvieran palabras relacionadas con la felicidad.

En un comunicado de prensa, el autor principal, Danilo García, dijo: "Al igual que cantaron los Beatles, la mayoría de las personas entiende que el dinero no puede comprarle felicidad o amor. Pero incluso si nosotros, como individuos, podemos entender la importancia de las relaciones cercanas y cordiales a nivel social, no es seguro que todos sepan que esas relaciones son realmente necesarias para nuestra propia felicidad personal ".

Estoy escribiendo esta publicación de blog en las primeras horas del día de Navidad. Mientras me siento junto al árbol de Navidad, con docenas de regalos envueltos debajo, y mi hija aún durmiendo en el piso de arriba, es obvio que la verdadera alegría de estas vacaciones no es sobre los regalos materiales. La razón por la que me siento tan bendecido y agradecido es tener la oportunidad de pasar tiempo con los seres queridos y la familia compartiendo los actos prosociales de generosidad y gratitud.

Conclusión: Aprender a amarte a ti mismo es fundamental para amar a tu prójimo

Madonna dijo una vez: "Hasta que aprendas a amarte a ti mismo, es imposible amar a otra persona". Estoy de acuerdo. Cuando era adolescente, me odié a mí mismo. El odio a mí mismo me convirtió en un misántropo que despreciaba a la humanidad. Durante la adolescencia, luché con abrumadora autodespreciación y vergüenza. Sé por experiencia de primera mano que aprender a soltar el rencor que tenía contra mí mismo fue un primer paso fundamental para tener la capacidad de "amar a tu prójimo como a ti mismo". Si te odias a ti mismo, es probable que te odie más fácilmente. vecino, también.

Una de las formas más fáciles de crear una espiral ascendente de magnanimidad y comportamiento prosocial, y de aprender a amarte a ti mismo y "amar a tu prójimo como a ti mismo" es practicar una simple meditación de bondad amorosa en cuatro pasos (LKM). Pasar solo unos momentos al día enviando compasión, empatía, perdón y bondad amorosa sistemáticamente puede mejorar la salud y la felicidad de todos. De nuevo, la compasión y el perdón hacia uno mismo es una piedra angular fundamental de LKM y tiene que ser el fundamento de "amar a tu prójimo como a ti mismo".

Para practicar LKM, todo lo que necesita hacer es enviar sistemáticamente compasión, empatía y bondad amorosa a cuatro categorías de personas:

  1. Amigos, familia y seres queridos.
  2. Extraños alrededor del mundo y localmente que están sufriendo.
  3. Alguien que conoces que te ha lastimado, traicionado o violado.
  4. Perdónate por cualquier negatividad o daño que hayas causado a ti mismo oa los demás.

Hacer LKM durante unos minutos todos los días puede ayudar a reconectar y reestructurar el cerebro, mejorar el bienestar y promover la salud y la felicidad para todos nosotros.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "Nuestra amígdala influye en la amabilidad y altruismo, no solo miedo"
  • "La biología evolutiva del altruismo"
  • "Tu cerebro puede aprender a empatizar con grupos externos"
  • "La neurobiología del comportamiento agresivo y antisocial"
  • "La evolución no recompensa a las personas egoístas y malas"
  • "Madonna, ecuanimidad y el poder de la resistencia no violenta"
  • "Pequeños actos de bondad y la neurociencia de la gratitud"
  • "El poder del pavor: un sentido de maravilla promueve la bondad amorosa"

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