Altos niveles de ejercicio pueden estar bien para los corazones de mediana edad

Contrariamente a algunas preocupaciones, el ejercicio de resistencia a la mediana edad puede ser bueno para el corazón.

La mayoría de los hombres de mediana edad que participan en altos niveles de ejercicio aeróbico vigoroso todas las semanas no están dañando sus corazones ni aumentando el riesgo de mortalidad, según hallazgos recientes de un estudio de décadas. Este artículo, “Asociación de todas las causas y mortalidad cardiovascular con altos niveles de actividad física y calcificación concurrente de la arteria coronaria”, se publicó en línea el 30 de enero en JAMA Cardiology .

Courtesy of Kiehl's Since 1851

Christopher Bergland recorre 135 millas sin escalas en el Valle de la Muerte en julio.

Fuente: Cortesía de Kiehl’s desde 1851

Investigaciones anteriores han planteado preguntas sobre si o no cantidades extremas de ejercicio aeróbico o hacer “demasiado” actividad física podrían ser perjudiciales para el corazón. Más específicamente, la preocupación entre los cardiólogos ha sido que los atletas que realizan altos niveles de ejercicio cardiovascular a menudo tienen niveles más altos que el promedio de calcificación de la arteria coronaria (CAC).

El objetivo principal del estudio reciente (DeFina et al., 2019) fue identificar si la presencia de altos niveles de CAC entre los hombres de mediana edad que realizaron los llamados niveles “extremos” de actividad física semanal se correlaciona con un mayor riesgo de muerte prematura.

“El ejercicio extremo se definió como ocho o más horas de actividad por semana a un promedio de 10 equivalentes metabólicos, o MET”, dijo en un comunicado el autor principal, Benjamin Levine, del Centro Médico de la Universidad de Texas Southwestern. Los minutos MET son una medida estándar de la energía ejercida durante la actividad física y se pueden monitorear fácilmente en la mayoría de las máquinas de cardio interiores.

Levine también es director del Instituto de Ejercicio y Medicina Ambiental (IEEM), que es una colaboración entre UTSWMed y Texas Health Presbyterian Hospital Dallas.

Aquí hay un breve video de YouTube que describe esta investigación:

La cohorte para este estudio consistió en 21,758 hombres generalmente sanos (de 40 a 80 años) que se observaron entre 1998 y 2014. Durante el transcurso de este estudio, los participantes informaron sus niveles de actividad y se sometieron a una exploración periódica de calcio coronario. La mayoría de los participantes en este estudio eran corredores, pero la cohorte también incluía nadadores, ciclistas, triatletas y remeros.

Cabe destacar que este estudio no incluyó a las mujeres. Según los investigadores, las mujeres tienen tasas de muerte mucho más bajas durante la mediana edad, lo que hizo imposible una comparación estadística válida entre atletas de “mediana edad” masculinos y femeninos de mediana edad. Levine señaló: “La tendencia parece ser similar en hombres y mujeres, pero no podemos decir nada convincentemente porque las tasas de mortalidad eran tan bajas en las mujeres”.

“Ser un atleta de alto nivel era claramente protector y no dañino para aquellos con niveles más bajos de placas arteriales. De hecho, los hombres de mediana edad que no tenían endurecimiento de las arterias vieron cómo las probabilidades de muerte temprana se reducían a la mitad si participaban regularmente en una actividad vigorosa. En particular, los atletas masculinos tendían a tener más placas coronarias, y las placas que tenían estaban prácticamente todas calcificadas “, dijo Levine. “Pero ningún estudio había dado el siguiente paso lógico. Nadie realmente determinó si eso los hizo correr un mayor riesgo de muerte o no, y esa es realmente la cuestión. ¿A quién le importa si tienen más calcio si no mueren [prematuramente]? ”

Photo by Christopher Bergland

Fuente: Foto de Christopher Bergland.

Como fanático de las carreras de ultra maratón y triatleta de distancias extremas, empujé mi cuerpo hacia los límites externos de la resistencia física durante mis 20 y 30 años. Cuando tenía 38 años, me retiré de Ultra-Running después de que casi me suicidé mientras rompía un Récord Mundial Guinness al correr 153.76 millas en una cinta de correr en 24 horas. Bajo esas condiciones, mi corazón comenzó a comerse a sí mismo y mis riñones casi se cerraron. Después de pasar cuatro días en la UCI, decidí retirarme de lo que consideraba el ejercicio de resistencia “extremo” en ese momento. (¡ Sí, era un fenómeno! ) Esperemos que esta historia pueda servir como una advertencia para otros atletas de ultra-resistencia con una mentalidad “extrema” sobre la importancia de evitar la tentación de esforzarse ridículamente una vez que haya superado su nivel primordial.

Para cualquier lector científico que se haya ganado, así es como describo los detalles del informe de laboratorio de esta experiencia de la UCI en The Athlete’s Way :

“Fui cateterizado y al borde de la insuficiencia renal con niveles de CPK de 176,700” unidades internacionales “por litro (lo normal es de 24 a 195 UI / L). La CPK es un subproducto de la degradación muscular y es un líquido viscoso y viscoso que bloquea las pantallas de filtrado de los riñones. Mi CK-MB, una enzima que mide la descomposición del músculo cardíaco con un rango normal de 0 a 34.4 ng / ml fue de 770 “nanogramos” por mililitro. La lección más triste que aprendí del análisis de sangre posterior al Guinness World Record fue que, en un intento de exprimir cada gramo de pasión de mi cuerpo, mi corazón había comenzado a comerse solo. Mi intenso deseo de quitarme la médula de la vida a través de los deportes de resistencia extrema eventualmente me haría autodestruirme. Hice una promesa en la UCI de que nunca volvería a llevar mi cuerpo al límite ”.

Leyendo lo último de DeFina et al. (2019) el estudio me hizo soltar un suspiro de alivio. A los 53 años de edad, ahora soy un corredor mucho más lento, pero todavía encajo en la demografía de su estudio. La mayoría de los días de la semana, corro durante unos 90 minutos y hago entrenamiento de intervalos de alta intensidad (HIIT) un par de veces a la semana. Aunque me siento muy bien y no tengo ningún dolor en mis articulaciones, una pequeña voz en mi cabeza a menudo se ha preguntado si continuar realizando altos niveles de actividad física como persona de mediana edad podría ser malo para mi corazón. Me alegra saber que parece estar bien, que siga haciendo lo que estoy haciendo.

Dicho esto, voy a seguir escuchando a mi cuerpo y no imprudentemente “sobrepasado” de una manera que ejerza demasiada tensión en cualquier parte de mi cuerpo, incluido mi corazón. Si eres de mediana edad, te recomiendo que hagas lo mismo.

Como siempre: use el sentido común y consulte con su médico de atención primaria antes de comenzar cualquier nuevo régimen de ejercicios.

Referencias

Laura F. DeFina, Nina B. Radford, Carolyn E. Barlow, Benjamin L. Willis, David Leonard, William L. Haskell, Stephen W. Farrell, Andjelka Pavlovic, Katelyn Abel, Jarett D. Berry, Amit Khera, Benjamin D. Levine. “Asociación de todas las causas y mortalidad cardiovascular con altos niveles de actividad física y calcificación concurrente de la arteria coronaria”. JAMA Cardiology (Primera publicación en línea: 30 de enero de 2019) DOI: 10.1001 / jamacardio.2018.4628

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