Almas heridas yo

Creo que es hora de que refinemos el TEPT (trastorno de estrés postraumático).

Hace treinta años, cuando se agregó el TEPT al Manual de Diagnóstico de Trastornos Mentales, fue un gran avance para los psicólogos reconocer lo que los observadores menos profesionales habían sabido por milenios: que la guerra causa daño emocional, así como causa daño físico. Para confirmarlo, basta con volver a los griegos, a las tragedias de Homero, Esquilo y Sófocles, así como a la historia de la Guerra del Peloponeso de Tucídides. Como Jonathon Shay, un psiquiatra que trabaja con veteranos de Vietnam, dice: "El teatro ateniense fue creado e interpretado por veteranos de combate para una audiencia de veteranos de combate; hicieron esto para permitir a los soldados que regresan a funcionar juntos en una política democrática ".

Pero en las últimas tres décadas de trabajo con trastorno de estrés postraumático, parece que nuestros veteranos estresados ​​están demostrando dos síntomas claramente diferentes que deberían tratarse de manera diferente.

El estrés causado por el combate es un desorden lógico. Es un mecanismo de defensa natural, un escudo que el cerebro usa cuando sabe que alguien o algo está tratando de matarlo. Uno de los resultados es la hipervigilancia a largo plazo, el estado de alerta máxima para prevenir y sobrevivir al próximo ataque.

Pero como se define actualmente, el trastorno de estrés postraumático también incluye la culpa que algunos psiquiatras llaman "almas heridas". Esto no se debe a lo que otros están tratando de hacer con ellos, sino a lo que le han hecho a los demás.

Terapeutas como Jonathan Shay, beneficiario de una beca de "genio" de la Fundación MacArthur; Edward Tick, director del grupo privado Soldier's Heart; y Brett Litz, un psicólogo de VA, argumentan que lo que sucede en la guerra puede llamarse con mayor precisión una lesión moral: una profunda herida del alma que traspasa la identidad de una persona, su sentido de la moralidad y su relación con la sociedad.

Mi amigo Jack Jager encaja perfectamente en el último diagnóstico.

Un cuidador de perros durante la guerra en Vietnam, Jager llegó a casa e intentó vivir una vida normal y civil, pero no pudo. Y cuando su madre le preguntó qué le había pasado allí, no pudo decirle. En cambio, huyó a Montana, consiguió un trabajo aislado como camionero de larga distancia, bebió mucho y cayó dentro y fuera de los matrimonios.

"Me sentí muy culpable", me dijo hace unos años. "Hay cosas que hice que me hacen sentir muy culpable". Fui criado correctamente, criado para hacer lo correcto, pero en la guerra la compasión no está allí. Los seres humanos no fueron hechos para matarse entre sí. Vi a algunos soldados que simplemente no podían apretar el gatillo contra un adversario cara a cara, y murieron. Después de que toda la depravación de la guerra había terminado, temía que la gente supiera lo que era, así que simplemente me escapé ".

Jager es lo que yo llamaría un alma herida.

Y creo que la psicología estaría mejor servida para dividir el diagnóstico de TEPT a la mitad. Siempre habrá superposición, pero tiene sentido proporcionar un tipo de alivio para aquellos traumatizados por lo que se les hizo y otra terapia para aquellos traumatizados por lo que les hicieron a otros.

El Dr. Tick, autor de War and the Soul, está de acuerdo. Me dijo que el estrés / ansiedad de combate es la mitad lógica del diagnóstico de TEPT, pero que las heridas espirituales forman la otra mitad. "Realmente no tenemos las palabras en nuestro idioma para expresar nuestra pérdida espiritual, pero cuando lo describo para combatir a los veterinarios, lo entienden de inmediato", dijo.

A continuación, veremos qué causa las almas heridas.

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