Aléjate de la escala (y nunca vuelvas a subir)

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Las escalas son ubicuas en los hogares estadounidenses. Se esperan objetos en un paisaje de baño. Pocas personas piensan dos veces cuando ocurren en uno. Incluso puede tener uno en su propio baño. Sin embargo, cuando realmente entramos en la báscula, este objeto de aspecto inofensivo se convierte en algo mucho más siniestro.

En nuestra cultura, donde el adelgazante siempre es mejor, la balanza no solo nos dice lo que pesamos; Se ha convertido en una medida de nuestra autoestima , un oráculo que determina si tendremos un buen día o un mal día, y el juez de si somos "buenos" o "malos".

Los efectos de pisar la balanza pueden ser particularmente perjudiciales para los adolescentes y adultos jóvenes que solo desarrollan un sentido de sí mismos y son particularmente vulnerables al desarrollo de trastornos alimentarios. La mayoría de los adultos jóvenes tienen acceso a una báscula, si no en su propio hogar, luego en el hogar de amigos, en el centro comercial o incluso en el vestuario de la escuela. Muchos monitorean regularmente su peso al pisar una báscula; algunos incluso pueden haber sido alentados a hacerlo por los padres o un pediatra. En medio de la "epidemia de obesidad", la autopesadura a menudo se considera un medio inocuo y efectivo para controlar el peso. Sin embargo, una nueva investigación destaca las riesgosas consecuencias del auto pesaje durante el período crítico de transición de la adolescencia a la edad adulta.

En un estudio publicado en el Journal of Nutrition Education and Behavior , Pacanowski et al (2015) analizaron datos del Proyecto Eating and Activity in Teens and Young Adults (Proyecto EAT), un estudio longitudinal de hombres y mujeres adolescentes y adultos jóvenes que fueron evaluados en tres puntos de tiempo, comenzando en la escuela media o secundaria, y seguidos durante 10 años. El análisis incluyó 1.902 participantes (819 hombres y 1.083 mujeres). Más de dos tercios de la muestra se clasificarían como de peso "normal". Se pidió a los participantes que calificaran con qué grado de acuerdo o desacuerdo con la afirmación "Pesarme a menudo". Los investigadores también reunieron datos sobre el peso, el índice de masa corporal y la disparidad de peso (la diferencia entre el peso ideal autoinformado y el peso actual real) , satisfacción del cuerpo, preocupación por el peso, depresión y autoestima.

Los resultados de este estudio indican que, tanto para hombres como para mujeres, no hubo asociación entre el auto pesaje y el peso o el IMC. Esto cuestiona la creencia común de que el auto pesaje conduce a la pérdida de peso o al mantenimiento de un peso menor. Si eso fuera cierto, entonces los participantes que pesaban regularmente pesaban menos que los que no pesaban. Lo que sí encontraron los investigadores fue que, tanto para hombres como para mujeres, el auto pesaje se asociaba con una mayor preocupación por el peso. Las mujeres que pesaban regularmente también experimentaban más insatisfacción con sus cuerpos, más síntomas depresivos y baja autoestima.

Según estos resultados, parece que pisar la báscula no ayuda a las personas a perder peso, pero puede hacer que se sientan mal por sus cuerpos debido a una mayor preocupación por el peso y la insatisfacción con la imagen corporal; sentirse mal consigo mismos; e incluso se siente deprimido.

La escala, entonces, conlleva un gran riesgo pero no un beneficio claro .

El hecho es que no necesitamos una escala para decirnos cómo está nuestro cuerpo. Si estamos sintonizados con nuestro cuerpo, generalmente sabremos si hemos ganado o perdido peso. También es importante no dejar que nuestro peso defina quiénes somos. El peso y el índice de masa corporal (IMC) son indicadores bastante pésimos de la salud, e incluso son indicadores peores de carácter moral.

Referencia: Pacanowski CR, Loth KA, Hannan PJ, Linde JA, Neumark-Sztainer DR. (2015). Auto-pesaje a lo largo de la adolescencia y la adultez joven: implicaciones para el bienestar. Revista de Educación y Comportamiento Nutricional, 47 (6), 506-515.

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