Alimentar la ira no favorece la buena política

El hecho de que todos nosotros somos eminentemente capaces de experimentar sentimientos de enojo es un hecho. Lo que nos define, sin embargo, es cuán bien o mal manejamos ese enojo. ¿Aumenta el enojo al nivel de manejar el impulso de hacer daño, o desencadena el pensamiento y la acción más primitivos? Desafortunadamente, como descubrimos todos los días en las noticias, los más emocionalmente primitivos entre nosotros hacen que el mundo no sea seguro para todos nosotros. La violencia, e incluso solo la amenaza de violencia, nos obliga a todos a hacer concesiones a los perpetradores.

Aborrecemos y tememos el aumento de los atentados suicidas que ahora forman parte de las noticias diarias. De la misma manera, los bombarderos serían voluntarios para matar a otros, a pesar de que no tienen un objetivo específico. Solo tienen una filosofía de odio y rabia que puede satisfacerse mejor cuando intercambian su propia vida por el privilegio de matar a cualquiera que esté en el lugar equivocado en el momento equivocado. Aparentemente, lo consideran un precio justo. ¿Cómo se excita a las personas para que participen en un nivel de violencia que no tiene límites, ningún propósito más allá de la destrucción? ¿ Alguien puede ser incitado a convertirse en tan odioso? ¿Bajo que condiciones?

Uno de los hallazgos más sólidos en el mundo de la psicología se refiere a la relación entre la frustración y la ira. La frustración, típicamente definida como el bloqueo de un comportamiento continuo dirigido a un objetivo, es una vía confiable hacia la ira. Evite que alguien obtenga lo que quiere, ya sea un mejor asiento en una sala de cine, una comida rápida más rápida o ayuda del gobierno, y la ira puede surgir en un microsegundo, a menudo en formas aterradoras e impredecibles.

La ira, sin embargo, afecta la toma de decisiones, a menudo de la peor de las maneras. Las personas enojadas son más propensas a tomar riesgos tontos. Las personas enojadas son más propensas a apresurarse y decir y hacer cosas que empeoran las cosas. Las personas enojadas son más propensas a lastimar a los demás, y a sí mismos, en el calor del momento. Las personas enojadas son más propensas a atacar incluso cuando no saben cuál es el objetivo. En lugar de que la gente esté mejor informada y apunte su enojo hacia los objetivos razonables con sus votos y contribuciones significativas para ayudar a educar a los demás, estimulan a las personas para que tengan seguidores tan ciegamente rabiosos como ellos. Apelar a la sensación de que la gente merece más, su sentido de derecho, alimenta la frustración y alimenta la ira. Con demasiada frecuencia apela a lo peor de nosotros, dándonos una excusa para estallar en lugar de pensar.

En lugar de alentar la acción reflexiva, tenemos líderes políticos que fomentan la peor respuesta en sus seguidores. A raíz de la aprobación de la reforma de la atención médica, Sarah Palin, como un ejemplo evidente de agresión, dijo a sus seguidores que era hora de "recargar" y apuntar a los objetivos que ella designaba. ¿Alguien podría pasar por alto la metáfora de las armas y la violencia? Nunca ha sido difícil hacer que la gente se convierta en una multitud enojada. Llevarlos a creer que su ira está justificada cuando no se salen con la suya es fácil. Asustar a las personas con desinformación y distorsiones de hecho fácilmente aviva las llamas de la ira. Pintar un objetivo amplio de "el gobierno" como su enemigo es fácil. Las personas que carecen de una comprensión detallada captan fácilmente objetivos más grandes, lo que hace que "arrojar a todos al gobierno" sea un lema atractivo.

¿Quieres saber por qué el nivel de ira sigue aumentando en este país? ¿Por qué cada vez más personas gritan a pleno pulmón que "el gobierno es malo"? La emoción es contagiosa. El estado de ánimo y las perspectivas son contagiosos . Cuando las personas están en un estado emocional para empezar, las personas que nos rodean juegan un papel importante al influir en nuestra calidad de ánimo y acción. Cuando los republicanos clave y los líderes del movimiento del Tea Party convierten al "gobierno" en enemigo y animan a sus seguidores a usar sus emociones enojadas en sus mangas y actúan con ira contra objetivos demasiado globales como para ser significativos, apelan a lo peor que hay en nosotros. Se burlan del presidente Obama como el "profesor en jefe" y se burlan de su conducta cerebral, pero al menos de esta manera, el suyo es el modelo de manejo de la ira que deberíamos alentar. ¿No sería mejor para todos nosotros si nuestros líderes animaran a sus seguidores a dejar a un lado su ira el tiempo suficiente para pensar qué hacer constructivamente con ella? ¿No sería mejor resolver los problemas si no nos limitásemos a provocar la ira sino a pensar y a tomar medidas sensatas ?

John McCain dijo que el lenguaje de la violencia siempre ha sido la metáfora de la política cuando defendió su antigua elección vicepresidencial después de su consejo a los descontentos estadounidenses de "recargar". Pero, en caso de que McCain no lo haya notado, el mundo tiene cambiado y lo que alguna vez fueron meras metáforas de violencia se han vuelto literalmente verdaderas. Él y los otros fanáticos de la ira necesitan una nueva metáfora, una que fomente algo de una naturaleza más elevada en las personas, porque los estadounidenses enojados no son necesariamente mejores estadounidenses , especialmente cuando se trata de tomar decisiones importantes para el futuro de nuestro país.

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