Alimentar a los niños más vulnerables

Estoy emocionado de compartir que nuestra hija Laura acaba de completar su maestría en Salud Pública en la Universidad de Carolina del Norte. Pronto será una Dietista Registrada practicante con un enfoque en la curación utilizando una dieta ancestral / tradicional. Para reconocer sus logros, quiero posponer el tercero de mi serie sobre educación nutricional para niños en edad preescolar para compartir lo que aprendí de su investigación de maestría. Laura exploró el uso de alimentos integrales para niños con alimentación por sonda. Si bien esto puede sonar poco emocionante para la mayoría de ustedes, para aquellos que tienen un hijo dependiente de fórmulas líquidas alimentadas a través de tubos entéricos, esta podría ser una información que cambiará sus vidas.

Como forma de fondo, Laura y yo hicimos rotaciones pediátricas en los principales hospitales universitarios como parte de nuestro entrenamiento. En estos entornos es relativamente común ver a los niños que tienen la mayoría (si no todas) sus necesidades nutricionales con lo que se llaman fórmulas enterales, muy parecido a la bebida nutricional popular llamada Ensure, pero adaptada a la edad del niño y sus requerimientos nutricionales. al menos esa es la intención. Hay muchas razones por las que se puede colocar a un niño en un tubo de alimentación, demasiado numerosas para mencionarlas aquí, y algunos bebés en realidad van directamente de la fórmula para bebés a este tipo de alimentación.

Mientras que algunos niños parecen tener éxito en estas fórmulas, que contienen cosas como maltodextrina, azúcar (sí, el azúcar es a menudo el segundo ingrediente), concentrado de proteína de leche (principalmente caseína que cuando se calienta a altas temperaturas y puede ser difícil de digerir), soja aceite, aceite de canola y sabores artificiales, otros niños sufren de efectos secundarios negativos tales como reflujo doloroso, miseria, estreñimiento, diarrea, pérdida de peso o incluso falta de crecimiento. A menudo, cuando estaba en mi rotación pediátrica, pensaba que era angustiante para los padres de un niño al que se le prescribió una alimentación por sonda que no tenía otra opción que darles una de estas fórmulas producidas comercialmente. No podía imaginarme teniendo que consumir uno de estos como mi única fuente de sustento, mucho menos mi propio hijo. Sin embargo, a la mayoría de los padres no se les ofrece la opción de usar alimentos integrales como base para la alimentación por sonda de su hijo, lo cual es una lástima.

Debo aclarar que Laura hizo hincapié en que, como dietistas, solo podemos recomendar un cambio de una fórmula comercial a una integral de alimentos licuados cuando los padres o cuidadores inicien el interés en hacerlo. En los principales centros de atención pediátrica, supongo que se debe cumplir la regla. Sin embargo, para mí y para otros en la práctica privada independiente, los padres pueden dar la bienvenida a la sugerencia ya que muchos ni siquiera saben que es una opción viable.

Laura desarrolló varias recetas con alimentos integrales, como pollo, leche, carne de res, granos cocidos, verduras, frutas y grasas esenciales, así como recetas que contienen alimentos para bebés en etapa 2 disponibles comercialmente. Las recetas de alimentos integrales requieren una licuadora de buena calidad, mientras que los alimentos para bebés simplemente se pueden batir junto con un líquido como la leche. Lo que me gusta de las recetas de alimentos integrales es que ahora los padres pueden compartir con sus hijos alimentados por sonda los mismos alimentos nutritivos que están alimentando al resto de la familia.

Supe por Laura y su directora de prácticas que a los niños les va mejor en estas fórmulas caseras, y los riesgos de pasar de una fórmula comercial a comida real son mínimos siempre que se cumplan ciertas precauciones básicas y métodos de preparación. En general, sin embargo, se debe consultar a un dietista conocedor y de mente abierta para evaluar el contenido de nutrientes de la fórmula casera y determinar si satisface las necesidades del niño a lo largo del tiempo.

Puede obtener más información sobre este enfoque de alimentación de la presentación de diapositivas narrada de Laura.

Si conoce a una familia que tiene un niño que necesita alimentación por sonda (fuera del hospital), le recomiendo encarecidamente que comparta esta información con ellos. ¡Gracias!

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