Alice y la necesidad universal de abrazos

Al entrar al centro comunitario, vi a una anciana disfrutando del sol de otoño, sentada en un banco. En un instante, ella apareció, agarró mi mano, y la sostuvo durante 5 minutos mientras caminábamos juntos por los pasillos, hablando. Nunca la había visto o visto antes. Cuando llegamos a su destino, tenía un nuevo amigo.

Alice siempre me dice que cuando envejeces se intensifica la necesidad del toque humano. Ella dice que es casi involuntario. Tiene 94 años y es una gran defensora de los abrazos.

En parte fue idea de ella presentarse en la Exposición para personas mayores en el centro comercial, con un cartel de "abrazos gratis". Pensamos que la gente sale gratis. Quizás también quieran un abrazo. Bueno, lo creas o no, la nuestra era la línea más larga en la Expo. Alice, en el último minuto, no pudo estar allí. Pero mi hija (de 2 años) y yo respondimos. Ese día tuvo un impacto.

Terminé incluyendo un capítulo en mi libro sobre la importancia de los abrazos. Y estoy de acuerdo con Alice en que la necesidad del tacto probablemente se intensifique con la edad, particularmente en el contexto de la pérdida. Y, sin embargo, creo que esta es otra lección de vida sin edad.

Un ejemplo: en el día de la mudanza en Colgate University, el personal de la librería usa camisas que ofrecen "abrazos gratis". Y he aquí, muchos padres y algunos estudiantes universitarios de primer año se presentan para abrazos.

Así que aquí hay abrazos gratuitos en hogares de ancianos y centros para personas mayores, en familias y en campus universitarios.

Y, acabo de encontrar esto mientras busco abrazos gratis en Google: la campaña nacional de abrazos gratuitos.

Copyright Meika Loe

Meika Loe es Profesora Asociada de Sociología y Estudios de la Mujer en Colgate University. Ella es la autora de Aging Our Way: Lessons for Living from 85 and Beyond

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