Algunos aspectos de la creencia

Todas las enfermedades psiquiátricas se pueden definir por perturbaciones particulares del pensamiento, los sentimientos y las conductas asociadas con ellos. El habla característica de un individuo agudamente esquizofrénico a menudo se llama "aflojamiento de asociaciones", lo que refleja una desorganización del pensamiento. El esquizofrénico es distraído repetidamente por pensamientos intrusivos. Debido a que no puede pensar de forma coherente, su comportamiento se ve afectado, a veces de maneras terribles, y en otros momentos en formas que son menos obvias. Y él está angustiado. Del mismo modo, una persona maníaca tiene "fuga de ideas", un trastorno del pensamiento no diferente marcado por el habla presurizada y la atención cambiante. El estado de ánimo de una persona así puede cambiar repentinamente sin causa aparente, de seductor a hostil, a entusiasta y luego a sombrío. Y esa persona puede involucrarse en todo tipo de comportamiento irracional, incluidos el juego y la promiscuidad y el gasto exorbitante. (Recuerdo a un hombre que solía dar propinas a la gente de limpieza en el hospital con cheques de un millón de dólares que él escribió y luego se los entregó).

Pero las condiciones neuróticas también pueden mostrar perturbaciones complicadas de la sensación, el pensamiento y el comportamiento. Los pacientes con trastorno obsesivo compulsivo pueden experimentar pensamientos desagradables que se introducen en su conciencia. Pueden involucrarse en acciones repetitivas y sin sentido para evitar catástrofes imaginarias. Los hipocondríacos están tan atrapados con una idea, que se avecina una grave enfermedad, que pierden toda perspectiva sobre el significado de sus sensaciones físicas. Otros desarrollan temores exagerados de gérmenes y de drogas.

Y, sin embargo, las diferencias entre el pensamiento neurótico o psicótico y el pensamiento de todos los demás pueden ser sutiles. Esos aspectos de la mente que definen a los enfermos mentales se funden en el pensamiento ordinario de la gente común. Lo que creemos que sabemos no es confiable. Nuestros recuerdos y percepciones son defectuosos, incluso cuando esos errores no llegan al nivel de una enfermedad obvia.

¿Sabemos lo que creemos que sabemos?

Los defectos del pensamiento que caracterizan a alguien que es paranoico son obvios. Alguien escucha a la gente de al lado riéndose de él. Alguien más oye la voz de Dios. Todavía otra persona sigue a su esposa y puede decir por la forma en que mira a un empleado que están teniendo una aventura amorosa. Una mujer ve a su padre muerto caminando por la calle. Otra mujer sabe que los presentadores de un programa de televisión están hablando con ella. Y se pregunta si ellos también pueden verla. Un hombre cree que la gente que camina a una distancia de dos manzanas lo está espiando. Otro hombre se comunica con una mascota muerta.

Pero hay personas que no son psicóticas que tienen ideas que parecen equivocadas, sino completamente alocadas, para las personas que no comparten esas ideas. Las ideas religiosas tienden a tener este carácter. Una paciente me dijo que creía absolutamente que existe un dios que se tragó todo el mal y tuvo un dolor de estómago que requirió el alivio de varios otros dioses para aliviarlo. (Ella era hindú.) Las ideas cristianas sobre la reencarnación le parecían tan absurdas como sus ideas parecían a la mente occidental. Mucha gente cree en los milagros. Algunas personas tienen creencias religiosas que les obligan a no creer en la evolución -y, por lo tanto, en el resto de la biología- y la geología, la embriología, la antropología y la astronomía. Estas ciencias son atacadas como falsas y provienen del diablo.

Los puntos de vista políticos también pueden parecer extremos. Los teóricos de la conspiración provienen de cada parte del espectro político. Un paciente que ciertamente no es psicótico me dijo recientemente que odiaba al presidente Obama debido a los asesinatos que cometió Obama en la universidad para encubrir cintas homosexuales que le fueron quitadas en ese momento. Mi paciente no hizo ese cargo. Él lo leyó en Internet. Hay gente común que cree que el aterrizaje en la luna fue organizado, el virus del VIH fue diseñado para matar a los negros, y que el gobierno está a punto de liberar un grupo de fuerzas militares similares a las SS para establecer el comunismo en este condado. En Pakistán, en este momento, los trabajadores de la salud están siendo ejecutados por la creencia de que la vacuna contra la polio está destinada a esterilizar a los niños islámicos.

Hay personas que son indistinguibles de todos los demás que creen que fueron secuestrados por extraterrestres en un platillo volador e interfirieron sexualmente.

Los científicos no son inmunes a tal pensamiento. Hubo científicos que no creían que el SIDA fuera causado por un virus, hasta diez años después de que se aisló el virus. De hecho, cualquier nueva idea científica es probable que sea rechazada por expertos en el campo. Cuando finalmente se demostró la deriva continental, muchos otros científicos no la aceptaron. La idea no recibió aceptación universal hasta que estos científicos más antiguos murieron. Los científicos apuestan su reputación a veces por ideas que fueron refutadas hace mucho tiempo. Ciertas creencias son tan fundamentales para individuos particulares, para quienes son, que no pueden imaginar que están equivocados.

Individualmente, es probable que todos nos aferremos firmemente a algunas creencias que son manifiestamente falsas.

Creemos ciertas cosas si las personas que nos rodean creen en ellas.

Cultos: pensamos en un culto como un grupo muy unido que ejerce una poderosa influencia sobre sus miembros y que puede mantener puntos de vista absurdos. Por lo general, están físicamente separados de los grupos convencionales que pueden estar a su alrededor. Pueden tener un líder carismático. Por lo general, se los considera con sospecha, si no con absoluta condena. Nos llaman la atención cuando crecen más allá de cierto tamaño y cuando entran en conflicto abierto con el resto de la sociedad. Tres o cuatro de estos grupos en Estados Unidos vienen inmediatamente a la mente: el culto de la Rama Davidiana en Waco, Texas, y el culto Heaven's Gate asociado con el cometa Hale-Bopp. Ambos cultos terminaron en una catástrofe con miembros cometiendo suicidio o siendo asesinados. La masacre de Jonestown fue otro incidente similar.

Consideramos que los cultos comparten creencias extravagantes y nos maravillamos de que alguien acepte esas creencias. Por ejemplo, el grupo Heaven's Gate se castró y en algún momento se suicidó con la idea de que suicidarse les permitiría unirse a otros seres que viajaban en el cometa Hale-Bopp. Es difícil para nosotros recordar que muchas de nuestras religiones actuales, incluido el cristianismo, se pensaba que en el momento en que surgieron eran cultos. Sus puntos de vista, que fueron considerados extravagantes y desagradables en ese momento, no han cambiado mucho. Lo que ha cambiado es que son ampliamente aceptados.

Existen escuelas científicas de pensamiento en las que grupos de creyentes se reúnen regularmente y no toleran la disidencia. Son como cultos en ese sentido. El psicoanálisis a menudo ha sido acusado de ser tal culto.

Placebos: un placebo es un fármaco de simulación, una "píldora de azúcar", que se receta para un paciente con la expectativa de que la creencia del paciente en la eficacia del medicamento realmente hará que tenga un efecto. Y lo hace. El efecto es real. No es algo imaginario o "todo en la mente". Recientemente, hubo un informe de un hombre que intentó suicidarse tomando una sobredosis de píldoras que resultaron ser placebos. La presión arterial del hombre cayó precipitadamente, como podría haberlo hecho si la droga tuviera efectos fisiológicos inherentes. Todos están sujetos a los efectos placebo de las drogas. Esto no es algo que ocurre solo en sujetos débiles. El hecho de que un medicamento actúe como placebo depende de una serie de factores: la gravedad de la afección por la que se administra el medicamento, el estado emocional del paciente y la estatura del médico que prescribe el medicamento. Pero todos están sujetos a estos efectos.

Los médicos siempre están discutiendo con los pacientes sobre los medicamentos de marca frente a sus equivalentes genéricos. Aunque los medicamentos son idénticos (dentro de los límites prescritos pequeños), los pacientes a menudo están convencidos de que tienen efectos distinguibles. Invariablemente, prefieren el medicamento de marca. Es una cuestión de sus prejuicios que afectan sus percepciones y su juicio. Una vez más, todos están sujetos a estas influencias psicológicas.

Un ejemplo sorprendente: cuando Valium salió de la patente, los fabricantes trataron de distinguir su producto de todos los medicamentos genéricos que rápidamente estuvieron disponibles. Cortaron una V en la píldora, todo el camino para que pudieras mirar a través de ella. Un paciente me dijo que el medicamento ya no funcionaba.

"Es la misma píldora", le dije.

"Quiero el original. Esa es la única píldora que funciona ".

"Es la misma píldora exacta, hecha por el mismo fabricante". Es el medicamento de marca ".

"No me importa. Puedo sentir la diferencia. Quiero el original ".

"Bueno, no puedes tenerlo. Ya no lo hacen de esa manera ".

Ella no fue tranquilizada por mis comentarios. Cuando las personas pueden sentir en sus cuerpos que algo está sucediendo, no pueden persuadirse de que la razón puede ser psicológica. En consecuencia, los pacientes a menudo experimentan efectos secundarios que pueden no tener una explicación fisiológica razonable. Es probable que los médicos prescriban un medicamento tras otro para evitar estos efectos, que no se deben al medicamento en sí, sino a la idea del medicamento.

Las personas normales están sujetas a muchos otros tipos de distorsiones del pensamiento. Los fenómenos hipnagógicos en individuos normales pueden causar alucinaciones antes de conciliar el sueño. ¿Está viendo creer? No siempre, y no para todos. Pero no muchas personas son capaces de mantenerse apartadas de sí mismas y dudar de sus propias percepciones. Estar enamorado a menudo se da como un ejemplo de no percibir las cosas (un compañero) con precisión, solo la mitad en broma.

Algunos filósofos han tomado este escepticismo en la creencia y lo que consideramos el conocimiento hasta su extremo lógico. Tales filósofos han dicho que no podemos saber nada del mundo real. Solo tenemos nuestras percepciones del mundo. Descartes afirmó que al menos podríamos saber una cosa: "Creo que, por lo tanto, lo soy". Es un problema real en el mundo real: decidir qué creencias deberíamos aceptar como comprobadas, pero no entendí, como filosofía principal. en la universidad, cómo las opiniones de Descartes se agregaron a nuestra comprensión de este problema. "Creo que, por lo tanto, existo", no me parece más cierto que "miro la televisión, luego existo" o "disfruto los huevos para el desayuno, por lo tanto, existo". Parece que dice muy poco sobre la naturaleza de pensamiento o la naturaleza de la existencia. Mi hijo, Michael, contribuye con este dibujo animado como comentario:

(c) Fredric Neuman 2013 Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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