Algodón de azúcar para las masas

Karl Marx llamó a la religión el "opio de las masas", pero el nuevo best seller del Dr. Eben Alexander, Prueba del cielo , es más como algodón de azúcar que cualquier cosa que los adultos puedan usar para anestesiar sus dolores. La bebida infantil de Shirley Temple que ofrece el Dr. Alexander es tan dulce como una melaza, es difícil entender su atractivo. Pero luego tenemos a Sigmund Freud y William James para ayudarnos a dar sentido a las cosas.

El Dr. Alexander es un neurocirujano, que experimentó un caso de meningitis bacteriana en 2008 que lo dejó en estado de coma durante una semana. Según su libro, su neocorteza fue completamente comprometida por E. coli, y básicamente se cerró. Mientras su neocorteza estaba desactivada, experimentó un viaje místico: flotando a través de nubes hinchadas y suaves brisas de visión gnóstica, y cayendo a través de vibrantes explosiones luminosas. También montó en alas de mariposa e intercambió comodidades telepáticas con una belleza de huesos altos y mejillas, y le aseguró: "Eres amado y apreciado, cariño, por siempre". No tienes nada que temer. No hay nada que puedas hacer mal. "Ah, y también estuvo un rato con un brillante orbe místico en un" útero cósmico gigante ".

Suena genial, de verdad. Tuve un viaje igualmente hermoso en LSD en un show de Grateful Dead en la década de 1980. Pero hay algunos problemas con la historia de Alexander. Primero, su ciencia del cerebro es defectuosa. Alexander afirma que no podía estar consciente de imaginar todo esto o soñarlo porque su neocorteza fue cerrada y "todo el mundo sabe" que no hay conciencia debajo de la corteza. Debe haber sido mi alma abandonando mi cuerpo y realmente yendo al cielo porque "de acuerdo con la comprensión médica actual del cerebro y la mente, no hay absolutamente ninguna manera de que pudiera haber experimentado siquiera una conciencia débil y limitada durante mi tiempo en el coma, mucho menos la odisea híper vívida y completamente coherente que sufrí ".

La lógica aquí es muy falaz y los neurocientíficos como Antonio Damasio y Jaak Panksepp han demostrado que la conciencia baja de alguna forma a través del sistema límbico y al tallo cerebral mismo. Incluso hay seres humanos que nacen, tristemente, sin una neocorteza, y aunque tienen problemas cognitivos, son muy conscientes (con vidas emocionales ricas). Además, todas las noches, cuando todos nos acostamos, partes importantes de la neocorteza se apagan y el sistema límbico y el cerebro de los reptiles se hacen cargo. Entonces, incluso la vida normal de los sueños se compone de una actividad subcortical alta (p. Ej., Amígdala, hipocampo, etc.) y baja actividad cortical. En resumen, la premisa básica del argumento de Alexander no tiene sentido, pero dado que tiene un MD después de su nombre, la gente está dispuesta a aceptar sus dudosas afirmaciones como autoritativas.

Sin embargo, el verdadero problema con Proof of Heaven es que nos vende una fantasía juvenil: una papilla azucarada. Y relajamos todas nuestras habilidades de pensamiento crítico porque anhelamos desesperadamente creerlo. Todos, incluso los más escépticos, quieren escuchar a alguien decir: "Eres amado y apreciado, cariño, para siempre". No tienes nada que temer. No hay nada que puedas hacer mal ". Freud señaló que todos los seres humanos llevan a cabo su vida juvenil de acuerdo con el Principio de Placer , un patrón egoísta egoísta de hedonismo. Pero luego crecemos Nos convertimos en socializados. Transformamos lentamente nuestras búsquedas del placer al Principio de Realidad porque obtenemos un "control de la realidad", informándonos que no somos el centro del universo y la vida está teñida de sufrimiento, desilusión, emociones mezcladas y los deseos restrictivos de otros gente. Pero el niño interior y su gusto por la dicha perfecta y el algodón de azúcar permanecen enterrados en lo profundo de la psique y le encanta volver a despertarse cada vez que la dicha endémica, paseos en mariposas y orbes mágicos se ofrecen. La inmortalidad es el último algodón de azúcar y probablemente nunca perdamos el gusto por él. Pero ese anhelo no prueba que exista el cielo, y no prueba que el Dr. Alexander se haya ido de vacaciones allí.

La manera cínica de leer al Dr. Alexander es que descubrió una forma genial de hacerse rico, pero sospecho que en realidad es sincero. Él proviene de una formación cristiana, y probablemente él cree lo que está diciendo. William James, sin embargo, señaló cuán fácil es sobreinterpretar nuestras extrañas experiencias. No dudo que Alexander tuvo una experiencia mística. Tan extrañas y oceánicas sensaciones de unidad con todas las cosas son más comunes de lo que creería. Pero la característica por la que Alexander está tan emocionado -la detallada especificidad de su odisea- es exactamente lo que genera preocupaciones escépticas. Tener cierto tipo de conocimiento puro de lo "absoluto" (lo que sea que eso sea) es posible, pero se supone que este mismo absoluto inefable está más allá de las palabras, los conceptos e incluso las imágenes del lenguaje y la conciencia ordinaria. La odisea de Alexander, por el contrario, tiene el detalle de cuento de una película de George Lucas o de Disney. Esto, junto con su propia formación cristiana, me lleva a sospechar que su extraña experiencia es un sueño altamente "construido", entrelazado inconscientemente durante y después de su coma. Esta interpretación se hace más creíble por el hecho de que todos hacemos alguna forma de esta construcción a medida que nos movemos cada mañana desde el sueño de sueño hasta la vida de vigilia.

Ahora, ¿qué es más razonable de creer: el Dr. Alexander tuvo un sueño realmente genial y escribió un libro sobre él, o el Dr. Alexander viajó al cielo y trajo los recuerdos para demostrarlo?

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