Alcohol y adolescencia: un cóctel para desastres

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Es la temporada de vacaciones y eso significa vacaciones de invierno para adolescentes en todo el país. Las vacaciones de invierno también significan más tiempo libre, menos reglas y estructura, y para algunos , más tiempo para meterse en problemas. Muchos adolescentes esperan dormir hasta tarde, ir al centro comercial, atrapar esa nueva película de gran éxito y, lo más importante, salir con amigos. Sin dudas, para un adolescente, un descanso de dos o tres semanas puede ser un momento para celebrar algo más que las vacaciones.

Esta es la temporada para que los adolescentes participen y se diviertan, pero también es un momento de impulsividad, riesgo y experimentación. De acuerdo con la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), en un día promedio de diciembre, más de 11,000 jóvenes, de entre 12 y 17 años, beberán alcohol por primera vez. Tristemente, muchos de esos jóvenes no llamarán en el nuevo año, ya que aproximadamente 400 jóvenes menores de 21 años mueren por causas relacionadas con el alcohol cada mes. También los adolescentes toman malas decisiones sobre beber y conducir. Descuidadamente, muchos jóvenes se ponen al volante en estado de embriaguez o se suben al automóvil con un conductor discapacitado. El alcohol está implicado en más de un tercio de las muertes de conductores causadas por accidentes automovilísticos en adolescentes de 15 a 20 años.

De acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), aproximadamente el 10% de los estudiantes de secundaria bebieron alcohol y condujeron en 2013 y el 22 por ciento acompañó a un conductor que había estado bebiendo alcohol. Los estudios demuestran que los conductores adolescentes (entre 16 y 20 años) tienen 17 veces más probabilidades de sufrir un choque que les ocasione la muerte cuando tienen una concentración de alcohol en la sangre de .08% que cuando no han tomado nada en absoluto. A continuación hay algunas estadísticas más aleccionadoras de los CDC:

  • En 2012, el 23% de los conductores de 15 a 20 años involucrados en accidentes fatales de vehículos motorizados habían estado bebiendo.
  • En 2013, el 22% de los adolescentes informaron que, durante el mes anterior, viajaron con un conductor que había estado bebiendo alcohol.
  • En 2012, el 71% de los conductores de entre 15 y 20 años murieron en choques automovilísticos después de beber y conducir sin llevar puesto el cinturón de seguridad.
  • En 2012, el 49% de las muertes de adolescentes por accidentes automovilísticos ocurrieron entre las 3:00 pm y la medianoche.
Pablo Hidalgo/Deposit Photos
Fuente: Fotos de Pablo Hidalgo / Deposit

Entonces, ¿cómo mantenemos los adolescentes seguros este invierno? A continuación hay siete maneras de mantener a los adolescentes seguros esta temporada de vacaciones:

  1. Establezca reglas claras y tenga altas expectativas: deje que su adolescente conozca su postura sobre la bebida.
  2. Discuta las próximas fiestas y establezca horarios de check-in.
  3. Repase la ley y sus reglas sobre conducir bajo la influencia.
  4. Discuta los peligros de subirse a un automóvil con cualquiera que haya estado bebiendo.
  5. Haga las seis preguntas esenciales antes de que su hijo salga por la puerta:

# 1 ¿A dónde vas?

# 2 ¿Qué vas a estar haciendo?

# 3 ¿Con quién vas a estar?

# 4 ¿Quién está conduciendo?

# 5 ¿Cuándo estarás en casa?

# 6 ¿Cuáles son los números de teléfono del amigo con el que estarás y cuál es el número de uno de sus padres?

6. Dele a su hijo adolescente "sin preguntas". Dígale a su hijo adolescente que está disponible para ayudarles a ellos oa sus amigos a que los lleven a su casa en forma gratuita y sin "preguntas" si lo llaman. Claro, puedes discutir lo que pasó después, pero en el momento de la necesidad, los adolescentes necesitan saber que tienen un adulto de confianza al que pueden recurrir. Además, quiere que su adolescente sepa que siempre está llamando por teléfono o enviando un mensaje de texto.

7. Vamos con un código de seguridad. Si su hijo adolescente tiene problemas y no puede llamar para explicar lo que está sucediendo, proponga un código de texto que indique que necesita ayuda.

Con la temporada de vacaciones en pleno apogeo, es importante que su adolescente sepa en qué posición se encuentra respecto del consumo de alcohol. Se supone que las vacaciones son un momento de gran alegría. Desafortunadamente, en nuestra sociedad, hemos relacionado ser alegre y brillante con el consumo de alcohol. Enseñemos a los adolescentes que no es necesario beber para divertirse, porque una cosa es cierta, el consumo de alcohol y la adolescencia es un cóctel para el desastre.

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¡Ten una temporada de fiestas feliz y segura!

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