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Aprender el alfabeto es bastante complejo.

Lorelyn Medina/Shutterstock

Fuente: Lorelyn Medina / Shutterstock

Es otoño, y la escuela está en pleno apogeo aquí en Atenas, tanto en la ciudad como en la Universidad. Una escuela local de alta pobreza ha pedido a algunos de nuestros estudiantes de educación superior que los ayuden a enseñar su alfabeto a un grupo de estudiantes de Kindergarten y leer libros para los niños. Los estudios han demostrado que la mayoría de los niños en los Estados Unidos vienen al jardín de infancia conociendo sus cartas; de hecho, alrededor de dos tercios de los niños pueden nombrar las letras desde el momento en que entran por la puerta de la escuela. La mayoría también puede escribir su nombre. Pero estos niños no pueden, por lo que trabajar con estos niños en el alfabeto parece ser un tema perfecto en el que tanto los estudiantes universitarios como los niños pueden comenzar su año académico.

Muchos de los niños que apoyamos vienen a esta escuela con algunos obstáculos para el aprendizaje (por ejemplo, bajos ingresos familiares y niveles de educación, familias monoparentales con dificultades), y algunos viven en condiciones bastante estresantes. Algunas de estas familias han aprovechado el programa gratuito de prekindergarten financiado por la lotería estatal, pero un número sorprendente no lo ha hecho. De hecho, solo alrededor de un tercio de los niños en los EE. UU. Asisten a la escuela preescolar, donde los programas a menudo se enfocan en lo impreso y el alfabeto. Probablemente la mayoría de estos niños que aún no conocen su alfabeto no han asistido a la escuela preescolar y pueden tener habilidades limitadas de alfabetización emergente por una variedad de razones, por lo que tienen mucho terreno por delante.

Para algunos de estos niños de jardín de infantes, el texto escrito y las letras que lo componen son un misterio incondicional. Al observar los esfuerzos de los niños mientras luchan poderosamente para aprender nombres de letras simples, nos sorprende lo difícil que tienen que trabajar para aprender esta habilidad. Esto es especialmente cierto si carecen de otras habilidades de alfabetización emergentes, como la conciencia fonológica o la comprensión de qué es el texto y cómo se usa generalmente. Sin embargo, aprender el alfabeto es un hito clave para los niños de kindergarten, y es un paso necesario para aprender a leer. Así que aprendan el alfabeto que deben, no importa lo difícil que sea.

Usted puede estar pensando, “Hey, los Dres. S & K! Sólo hay 26 letras, entonces, ¿qué tan difícil puede ser esto? ¿No estás haciendo una montaña de un grano de arena? ”Tienes un punto, suponemos que podría ser peor. Los niños podrían estar aprendiendo sánscrito, que tiene 53 letras. O chino, que tiene un estimado de más de 50,000 caracteres, aunque solo necesitas 2,000-3,000 de estos para leer un periódico básico. Aún así, incluso en inglés, el conocimiento del alfabeto no es tan simple como parece. Echemos un vistazo a algunos de los elementos involucrados.

Si su hijo puede cantar la canción ABC de la memoria (un ejemplo de conocimiento de recitación ), muchos padres creen que su hijo ha “aprendido” su ABC. El problema aquí se presenta en la forma de lo que podría llamarse el “problema elemeno “. Tal vez recuerde haber aprendido esta canción familiar de la infancia y al principio pensar que “elemeno” era el nombre de una sola letra (la que aparece justo después de “kay”). y antes de orinar). Desafortunadamente, muchos niños no se dan cuenta durante bastante tiempo de que “elemeno” en realidad se refiere a las letras separadas L , M , N y O. Aunque aprender la canción ABC es una gran herramienta para alfabetizar más tarde, es bastante claro que el conocimiento de la recitación es el conocimiento de la letra .

Luego está el conocimiento del nombre de la letra . El conocimiento del nombre de la letra se refiere al conocimiento de un niño, por ejemplo, que las letras B y b se llaman “abeja”, C y c se llaman “cee”, y así sucesivamente. Observe que ahora hemos tenido que ampliar el número de formas distintas que un niño debe dominar de 26 a 52 años, ya que los niños deben aprender a distinguir las letras mayúsculas y minúsculas. Muchos padres, y algunos maestros, recurren a tarjetas didácticas para promover este tipo de aprendizaje, pero también hay muchos libros de alfabeto maravillosos que se pueden usar, y tienen la ventaja de enseñar a los niños a reconocer letras en el contexto de letras reales (desde muy pocos de nosotros alguna vez tendremos que leer flashcards, fuera de la escuela).

Además, no está 100% claro si tener conocimiento de los nombres de las letras es tan importante; no es obvio de inmediato que realmente necesite este conocimiento para aprender a leer. ¿Realmente necesitas saber que la letra S se llama “esss” para leer una palabra que comienza con S ? Probablemente no, y por eso no todas las escuelas se molestan en enseñar nombres de letras. Las investigaciones sugieren que la mayoría de los niños que conocen los nombres de las letras en la entrada de Kindergarten tienden a aprender a leer las palabras con bastante facilidad, pero parece probable que la ventaja de saber los nombres de las letras en la entrada de Kindergarten no se deba tanto a los nombres, sino a El hecho de que alguien se haya molestado en enseñártelos. Es probable que estos niños hayan tenido la suerte de crecer en un hogar que destacó la importancia de la lectura, por lo que probablemente se les han dado libros y se les han leído desde una edad temprana y han tenido muchas otras experiencias que tienden a promover la alfabetización emergente. Saber los nombres de esas letras es más o menos un diagnóstico, y la transición de esos niños a la lectura real generalmente se realiza sin problemas.

El conocimiento de la letra y el sonido , la capacidad de decir el sonido que hace una letra, en lugar de su nombre, es probablemente el tipo más importante de conocimiento del alfabeto para la lectura. Los niños con conocimientos de letras y sonidos saben que V hace que el sonido sea “vvvv” en lugar de “veee”. Afortunadamente, en inglés, la mayoría de los nombres de las letras contienen el sonido que hace la letra, por lo tanto, saber los nombres de las letras puede ayudar al niño a hacer la conexión entre el aspecto de una letra, su nombre y su sonido. Debido a que las letras H , W e Y no contienen el sonido de su letra dentro de sus nombres, estos nombres pueden ser una fuente de confusión al principio, y a menudo escuchamos a los niños confundir a Y al hacer el sonido “whuh”. A medida que los niños aprenden a conectar los sonidos de las letras a cómo se ve, su corteza occipital-temporal izquierda se vuelve sensible a la impresión, la primera señal de que el cerebro ahora está dedicando algunas de sus funciones a la lectura.

Si un niño tiene dificultades inusuales para aprender los sonidos de las letras, esto podría ser realmente importante, especialmente si no hay otra razón para la dificultad (como la poca atención a la alfabetización en el hogar, la incapacidad para prestar atención, etc.). A veces, esta dificultad sirve como una pista de que el niño puede tener un problema hereditario que puede requerir atención especial. De hecho, según nuestra experiencia, casi podemos distinguir a los niños que tendrán dificultades para leer más tarde, basándose en esta habilidad. Pero es vital tener en cuenta que, en casi todos los casos, con la ayuda adecuada, estos niños pueden seguir leyendo bien, aunque comenzarán más despacio e incluso podrían terminar leyendo más despacio y con mayor esfuerzo como un adulto.

Finalmente, hay carta escrita . Aprender a escribir (imprimir) cartas mientras se aborda todo el resto de esto puede parecer una sobrecarga, pero escribir las letras puede ayudar realmente a los niños a unir todo este conocimiento para que pueda usarse para leer. Escribir letras ayuda a las partes del cerebro dedicadas a reconocer objetos a aprender a reconocer letras impresas. A medida que entrenamos a nuestros estudiantes universitarios para que ayuden a sus alumnos, hacemos hincapié en que deben instar a los niños a escribir las letras en lugar de simplemente nombrarlos de forma pasiva; y les decimos que no sean críticos acerca de lo bien que están escritos. Nos aseguramos de que comprendan que la escritura de los niños mejorará enormemente a lo largo del año, ya que a esta edad todavía se están desarrollando las habilidades motoras finas, especialmente en los niños; ciertamente, no hay necesidad de preocuparse por la mala escritura.

Entonces, ¿qué significa esto para la tarea que tenemos por delante, ya que nuestros educadores universitarios ayudan a nuestros alumnos de Kindergarten a comenzar con la pie derecho en la lectura? Bueno, aunque parezca una tarea pequeña para enseñar el alfabeto, es una tarea importante y multifacética. Y el conocimiento del alfabeto es definitivamente un caso en el que un poco de conocimiento va muy lejos. Si todo va según lo planeado, para Navidad, nuestros futuros maestros deberían haber ayudado a sus tuteos a obtener gran parte de este conocimiento para que los niños puedan continuar con el negocio regular de aprender a leer.

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