¿Ahora Dasher, ahora bailarín, ahora peligro?

La sorprendente verdad sobre la violencia doméstica durante las vacaciones.

A medida que redondeamos nuestras listas de compras, encendemos la menorá o decoramos nuestros árboles de Navidad, las fuentes de noticias advierten a las víctimas de violencia doméstica sobre los peligros de las fiestas. Aquí hay algunos titulares:

“Picos de abuso doméstico durante las vacaciones”.

“La crisis oculta de la violencia doméstica durante las vacaciones”.

“Es la época más difícil del año”

Pero es esto cierto? En la superficie; que tiene sentido. A pesar de las idílicas imágenes de acurrucados con chocolate caliente junto al fuego que vemos en la televisión, todos sabemos lo estresantes que pueden ser las vacaciones. Un poco de expectativas altas, presión financiera y algunos cócteles adicionales pueden reducir la tolerancia a la frustración de cualquier persona. Muchos de nosotros podríamos contar algunas historias bastante buenas sobre disputas familiares inspiradas en las fiestas.

Pero cuando se trata de violencia doméstica, es un poco más complicado. E, irónicamente, no entender el cuadro completo puede enviar involuntariamente el mensaje equivocado, sin importar cuán bien intencionado sea el remitente.

El mito de más llamadas de crisis

Es difícil saber la verdad sobre la violencia doméstica porque es muy difícil de medir. El maltrato se produce a puerta cerrada. Algunos compañeros no lo reconocen cuando sucede. Muchas víctimas guardan silencio por temor a su seguridad física o su bienestar financiero. Una forma común de sortear estos desafíos es contar el número de víctimas en un día determinado que buscan ayuda, ya sea llamando a la policía o a la línea directa de la víctima. Si no podemos medir la violencia real, al menos podemos medir las llamadas de ayuda.

Si usamos eso como nuestra medida, estamos en buena forma. Durante los últimos 10 años, el volumen de llamadas de la Línea Nacional de Violencia Doméstica en Acción de Gracias, Nochebuena, Navidad, Año Nuevo y Año Nuevo fue mucho más bajo que en un día normal. En 2015, por ejemplo, la línea directa recibió un promedio de 837 llamadas por día. En la víspera de Navidad, ese número bajó a 530, y el día de Navidad, solo hubo 450 llamadas. Un número de proveedores de refugios para personas que viven con la violencia doméstica se hacen eco de este hallazgo y reportan menos solicitudes de ayuda durante las vacaciones. De hecho, un informe de 2010 publicado por el Centro Nacional de Recursos para la Violencia Doméstica no encontró ningún estudio nacional confiable que relacionara las vacaciones con un aumento en la violencia doméstica.

Los desafíos especiales de la época más maravillosa del año

Sin embargo, la falta de aumento en las llamadas de crisis no siempre significa una recesión en peligro. Por muchas razones, algunas víctimas de violencia doméstica pueden ser más reacias a pedir ayuda durante las vacaciones. Ellos también quieren unas vacaciones mágicas para sus hijos y, para la mayoría de nosotros, eso significa dos padres y muchos regalos. Ellos también pueden romantizar acerca de cómo deberían ser o eran las vacaciones y, como resultado, estar tentados a reconciliarse con una pareja violenta. De hecho, no es raro que una víctima abandone un refugio durante las vacaciones, adormecida por una fantasía de lo que podría ser en lugar de lo que es, solo para ser golpeada por una dura realidad, y un puño.

Ser decepcionados cuando las fantasías de la alegría navideña son reemplazadas por la fría realidad del conflicto es decepcionante para todos nosotros. Pero cuando se trata de violencia doméstica, ignorar la realidad de una situación peligrosa puede ser mucho más que decepcionante; puede ser mortal Unas vacaciones seguras en un refugio de violencia doméstica no son la experiencia que sueña una madre de dar a su hijo, pero es mejor que una llena de terror y juguetes. Santa puede encontrar niños sin importar dónde estén.

La violencia doméstica no es un berrinche de temperamento

La violencia doméstica no es simplemente actos aislados de violencia física. Es un patrón de tácticas, incluido el abuso emocional, verbal, económico y sexual, para controlar e intimidar a las víctimas. Si bien el abuso puede fluctuar en frecuencia en el transcurso de una relación, el poder y el control que sustenta el abuso se mantienen constantes. En otras palabras, hay una gran diferencia entre una pareja que lucha más debido al estrés de las fiestas y un patrón continuo de comportamiento abusivo y controlador que se intensifica en respuesta a una situación estresante.

El control coercitivo no se toma vacaciones. Pero tampoco es causada por uno. Una de las razones por las que debemos tener cuidado al vincular la violencia interpersonal con el estrés es que puede sugerir, sin saberlo, que la violencia es una respuesta normal, incluso comprensible, a la tensión de las vacaciones. Si bien factores como el estrés, las presiones financieras y el aumento del consumo de alcohol pueden aumentar el abuso, no son la causa principal.

La línea de fondo

Contrariamente a la creencia popular, hay poca evidencia de que la violencia doméstica aumenta durante las vacaciones. Sin embargo, existe evidencia de que la temporada de vacaciones plantea desafíos específicos para las víctimas y sus familiares. La presión que sienten muchas mujeres por darle a sus hijos una Navidad mágica puede hacer que se conviertan en una fantasía de lo que debería ser en lugar de lo que es, especialmente cuando hay niños involucrados.

El mejor regalo que todos podemos darnos durante las vacaciones es la autoconciencia; no nos dejemos seducir por fantasías y expectativas poco realistas, no sabotemos nuestro bienestar financiero porque tenemos que obtener los regalos más caros y analizamos nuestra relación con el uso de sustancias y el estrés de las fiestas. Todos podemos ayudar a las víctimas de violencia doméstica durante las vacaciones, ya sea donando a refugios, ofreciéndonos voluntariamente nuestro tiempo o ayudando a un amigo a revisar un plan de seguridad. Y recordando que, para un niño, no hay mejor regalo que la seguridad.

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