Agresión entre perros en el mismo hogar

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Mi casa generalmente contiene dos o más perros, y la investigación ha demostrado que tener más de un perro es típico de casi un tercio de los hogares dueños de perros en América del Norte. En un hogar de múltiples perros, una de las situaciones más inquietantes es cuando hay incidentes agresivos entre los perros. Estos no solo son perturbadores para la paz y la felicidad de los humanos que viven allí, sino que también pueden ser muy peligrosos para los perros y para las personas que intentan intervenir y terminar la lucha. Un informe científico publicado en el Journal of the American Veterinary Medical Association analizó este tema, específicamente evaluando las características de los perros involucrados y lo que se puede hacer para ayudar a eliminar el problema de la lucha entre perros que viven juntos.

Las investigadoras Kathryn Wrubel, Alice Moon-Fanelli, Louise Maranda y Nicholas Dodman reclutaron 38 pares de perros que acudieron a la Clínica de Comportamiento Animal en la Facultad de Medicina Veterinaria Cummings de la Universidad Tufts en Grafton, MA, específicamente porque participaron en incidentes agresivos con sus compañeros de casa. Luego, el equipo de investigación realizó entrevistas en profundidad y cuestionarios administrados para determinar las características de los perros que habían estado involucrados en tales situaciones. Más tarde, prescribirían un método de tratamiento para el problema.

Lo primero que puede sorprender a la mayoría de las personas es que las perras suelen estar más involucradas en tales peleas que los hombres. Solo el 32 por ciento de los incidentes agresivos involucraron conflictos entre dos hombres, mientras que en el 68 por ciento restante, las mujeres fueron participantes activas. Esto es consistente con investigaciones previas que mostraron que cuando las mujeres entran en una situación agresiva, las lesiones tienden a ser más severas y las peleas tienden a ser más largas y más furiosas.

Si observamos las características generales de los perros involucrados, encontramos que el instigador de la agresión suele ser el perro que ha sido llevado más recientemente al hogar (70 por ciento). Además, en el 74 por ciento de los casos, es el perro más joven el que comienza la pelea. Estas peleas a menudo son una sorpresa para los propietarios, ya que el 39 por ciento afirma que los perros generalmente se llevan bien la mayor parte del tiempo. Los conflictos pueden ser bastante intensos; El 50 por ciento requirió atención veterinaria para los perros y el 10 por ciento requirió atención médica para los propietarios que intentaron intervenir. Los dueños se pusieron en peligro porque el 54 por ciento de ellos sintió que la pelea no se detendría a menos que separaran a los perros, y solo el 8 por ciento logró separar a los perros usando comandos de obediencia aprendida.

¿Qué tiende a desencadenar una pelea entre los compañeros? Las acciones del propietario, como prestarle atención a un perro en lugar de al otro, son el desencadenante del 46 por ciento de los pares. El entusiasmo simple, que generalmente involucra la llegada del propietario u otras actividades, se involucró en el 31 por ciento. El 46 por ciento de los pares involucró el conflicto por la comida, mientras que los artículos encontrados o los juguetes son factores desencadenantes en el 26 por ciento.

Parece que hay una serie de factores de riesgo que el estudio aisló para uno o ambos perros. Entre las parejas de perros involucradas en incidentes agresivos, el 41 por ciento tenía al menos un miembro que había vivido en múltiples hogares. Cuando al menos uno de los perros de la pareja tenía 12 semanas de edad o más cuando fue adoptado, la tasa de conflicto fue del 39 por ciento; los perros adoptados de un refugio estuvieron involucrados en el 33 por ciento de los casos, y los perros de las tiendas de mascotas en el 16 por ciento.

Existe cierta evidencia de que los perros involucrados en situaciones agresivas con los perros con los que viven tienen una tendencia a mostrar agresión en otras situaciones. Por ejemplo, el 40 por ciento ha mostrado agresión hacia otros perros, el 27 por ciento ha mostrado agresión hacia los seres humanos que viven en el hogar y el 27 por ciento hacia extraños humanos. Lo más angustioso es que el 20 por ciento ha mostrado agresión hacia su dueño.

La agresión puede no ser su único problema, ya que el 50 por ciento de los pares de perros involucrados en conflictos tenían al menos un miembro con notable ansiedad de separación y el 30 por ciento tenía fobias, temores u otras formas de ansiedad.

La buena noticia es que la agresión entre los compañeros parece ser tratable usando técnicas de comportamiento que los propietarios pueden instituir en casa. La primera es la técnica que Nicholas Dodman llama "nada en la vida es libre". Esto simplemente requiere que los perros respondan a un comando aprendido simple (como "sentarse", "abajo", "venir", etc.). ) antes de obtener cualquier recurso que quieran como su comida, un regalo, caricias, atención, etc. El segundo consiste en "apoyar" a uno de los perros, lo que significa que el perro elegido tiene todo primero (comida, golosinas, atención, etc.) . Aquí, el problema es qué perro seleccionar, y una forma pragmática de hacerlo es elegir el perro que es más grande, más fuerte, más sano, más activo, etc. Un método alternativo, que parece encajar con las nociones humanas de prioridad, deferencia y respeto – es seleccionar el perro "mayor", en el cual el perro "mayor" es el que estaba primero en el hogar y ha vivido más tiempo con el propietario. Ambos métodos funcionan, pero no instantáneamente; en promedio, los datos muestran que no se produce una mejora notable hasta más de cinco semanas después de que comience el proceso. La técnica "nada en la vida es gratis" produjo una mejoría en el 89 por ciento de los pares, mientras que la "técnica de apoyo sénior" produjo una mejoría en el 67 por ciento. Los investigadores sugieren que estas técnicas funcionan por dos razones: en primer lugar, porque los perros deben actuar de manera controlada, esto requiere un poco de emoción y despertar la situación. Segundo, debido a que los eventos ocurren en un orden predecible, los perros aprenden que cada uno de ellos eventualmente obtendrá lo que quiere y no se necesita ningún conflicto.

Es importante señalar que el sexo de los perros no solo hace una diferencia no solo en la probabilidad de conflicto sino también en la probabilidad de mejora con el tratamiento conductual. Como notamos al principio de este artículo, las hembras son más propensas a tener conflictos con los compañeros de casa, y sus peleas tienden a ser más serias. Esto es consistente con el hecho de que la mejora con el tratamiento conductual es menos pronunciada, aunque aún significativa, en los pares femeninos. En parejas de hombres y hombres, el conflicto se redujo en el 72 por ciento de los casos, mientras que para los pares de hombres y mujeres, la reducción fue del 75 por ciento. En las parejas de mujeres y mujeres, la tasa de éxito de la reducción fue solo del 57 por ciento, que aunque no es tan grande como en las otras parejas, sigue siendo una tasa de mejora razonable y bien vale la pena el esfuerzo.

Para más información sobre la agresión canina, haga clic aquí.

Datos de: Kathryn M. Wrubel, Alice A. Moon-Fanelli, Louise S. Maranda y Nicholas H. Dodman (2011). Interdog agresión doméstica: 38 casos (2006-2007). Revista de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, 238, 731-740

Stanley Coren es el autor de libros que incluyen: The Wisdom of Dogs; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

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