Agencia moral, mayor adversidad y creencia religiosa

Cámaras contra el Anticristo

Los estadounidenses que son acomodados piensan en las cámaras. Estadounidenses que no piensan en religión. Según un reciente artículo de David Leonhardt, las búsquedas en Google de personas que viven en los condados estadounidenses más fáciles para vivir, medidos según criterios como el ingreso, los niveles de educación y la esperanza de vida, pasan mucho tiempo pensando en las cámaras. Por el contrario, en los condados estadounidenses más difíciles de vivir con esas mismas medidas, las búsquedas de Google indican que a las personas les preocupan las dietas, la religión y las armas de fuego.

Los intereses religiosos de estos estadounidenses en los lugares difíciles de scrabble no se inclinaban hacia un Jesús gentil, manso y apacible. Entre los diez primeros términos de búsqueda que se correlacionaban con residir en estas áreas estaba "Anticristo" (en el número dos), "infierno" y "arrebato". La religión que les preocupa parece ser una sobre el juicio moral, la censura y el castigo, en lugar de concentrarse en temas tales como la bondad, la gracia o la beneficencia de Dios.

Los sospechosos de siempre

Kurt Gray y Daniel Wegner sugieren que las mentes humanas no están dispuestas a ver los sucesos con carga moral, ya sea la buena fortuna o la mala fortuna, simplemente como el resultado de la casualidad. Los humanos, de manera casi automática, presumen que algún agente u otro es responsable de tales resultados. En consecuencia, la ausencia de un agente responsable inspira la búsqueda de uno. Esa es la razón por la cual las personas demandan tan fácilmente a otros cuando les sucede una desgracia, por qué los consejeros sospechan tan fácilmente a los familiares de los clientes cuando esos clientes son infelices, y por qué las personas en otros tiempos y lugares culparon a las brujas por inexplicables calamidades. Cuando los desarrollos moralmente significativos en la vida de las personas no tienen una fuente obvia, los agentes sobrehumanos son los sospechosos habituales . Con adversidades tan grandes o tan extendidas que exceden las capacidades humanas, como los terremotos, los tsunamis y los huracanes, los agentes sobrehumanos son los sospechosos inevitables .

HADD versus MADD

Los científicos cognitivos de la religión, como Justin Barrett, han especulado que la mente posee un Dispositivo de Detección del Agente Hipersensible (HADD). Sugieren que la evolución favorece a las mentes interesadas en distinguir a los agentes en su entorno para poder cenar y evitar ser la cena de otra persona. El argumento es que los costos de numerosos falsos positivos, es decir, que consideran erróneamente varios sonidos o movimientos en el entorno como evidencia de un agente, no son remotamente proporcionales al costo asociado a un solo falso negativo, si implica no detectar un depredador. Estos teóricos proponen que tal detección de agente desencadenante del cabello nos dispone a reflexionar sobre los agentes invisibles cuando no podemos escribir rápidamente algún estímulo, sin embargo, nadie más está disponible para fijarlo.

Alternativamente, Gray y Wegner sostienen que lo que los humanos están equipados con un dispositivo de detección de agente moral (MADD). Los humanos no están particularmente inclinados a anotar eventos inexplicados sobre agentes imperceptibles, a menos que esos eventos posean una valencia moral. Compare los casos en que un refrigerador se cae de un camión en el medio de la autopista y las autoridades lo retiran de manera segura, en lugar de cuando un refrigerador se cae de un camión en el medio de la autopista y hace que el automóvil detrás del camión se estrelle matando a un nuevo madre y su hijo. Gray y Wegner argumentan que la convicción de que algún agente debe estar en el trabajo surge cuando el evento inexplicado conlleva una importancia moral, cuando alguien se beneficia o, especialmente, cuando alguien sufre. Esto se debe a que las concepciones humanas de los eventos morales requieren un agente responsable de lo que ha sucedido. Gray y Wegner observan que este punto de vista conduce a algunas predicciones inesperadas, incluyendo que una mayor adversidad y sufrimiento probablemente llevarán a un reconocimiento persistente de los dioses.

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