Afluenza: la psicología de la riqueza

No está del todo claro quién inventó el término "Afluencia". Un documental con ese título apareció en la televisión estadounidense y los fabricantes luego escribieron un libro con el título. John De Graaf, David Wann y Thomas Naylor luego escribieron un libro en 2001 con el subtítulo: The All-Consuming Epidemic. Cubre los síntomas, las causas y el tratamiento de Affluenza.

Definieron affluenza como "una condición dolorosa, contagiosa y transmitida socialmente de sobrecarga, deuda, ansiedad y desperdicio como resultado de la persecución tenaz de más". Terminaron el libro con una observación irónica de que la afluenza es la única enfermedad que podemos causar al gastar menos dinero no más

En su libro Affluenza Oliver James, un psicólogo clínico británico propuso la siguiente teoría: el aumento de la riqueza en una sociedad, en particular cuando se caracteriza por la desigualdad conduce a un aumento de la infelicidad.

La tesis es que el capitalismo moderno gana dinero con la miseria. Alienta el materialismo pero deja un vacío psíquico. El creciente estrés emocional de las personas en Occidente es una respuesta a las sociedades enfermas, desiguales y adquisitivas. Así como "hacer dieta te engorda", entonces "la terapia minorista te pone triste". La afluenza es una "enfermedad de las personas ricas", una corrupción del sueño americano.

La afluencia proviene de la afluencia más la gripe: el dinero lo enferma; el capitalismo y el consumismo son recetas para la enfermedad. Es una "enfermedad" dolorosa, transmitida socialmente y altamente paradójica, que es el resultado de una falsa promesa. La afirmación es que la riqueza y el éxito económico conducen a la satisfacción, mientras que en efecto conduce a una adicción a la acumulación de riqueza y al descuido de las relaciones personales que son la verdadera fuente de felicidad.

La afluenza es una adicción no sostenible y gravemente insalubre al crecimiento económico personal (y social). Es más agudo en aquellos que heredan riqueza y parecen no tener ningún propósito, dirección o superyó.

La tesis de Affluenza sugiere que las personas hacen compras en exceso para sentirse mejor consigo mismas o más seguras. Puede ser una distracción que los ayude temporalmente a evitar otros problemas importantes. Puede ser un arma para expresar enojo o buscar venganza. También puede ser un intento vano de aferrarse al amor de otro. Puede ser un bálsamo utilizado para calmarse o reparar su estado de ánimo. También puede ser un intento de proyectar una imagen de riqueza y poder.

La afluenza también puede ser una forma de intentar encajar en una sociedad obsesionada con la apariencia. Igualmente, puede ser una respuesta a la pérdida, el trauma o el estrés. Podría ser el menos malvado, como ser adicto al alcohol, las drogas o la comida. También podría ser una forma de tratar de sentir más en control o encontrar sentido en la vida.

Los datos del libro Affluenza provienen de entrevistas. La conclusión es que otorgar un alto valor a la apariencia, la fama, el dinero y las posesiones lleva a una angustia emocional. Conduce al consumo excesivo, la "fiebre de lujo", la alienación y la automedicación inapropiada con el uso del alcohol, las drogas y las compras para tratar de dar sentido y satisfacción. James parece culpar a muchos de los problemas de las sociedades modernas: ansiedad, depresión, trastornos alimentarios, angustia emocional, crisis familiares y medicación en Affluenza. El vacío y la soledad que mucha gente siente es porque han "intercambiado" relaciones auténticas, genuinas e íntimas por la acumulación y el consumo de riqueza.

La vacuna para el virus es un cambio en el estilo de vida, pero también un cambio en la sociedad. Por lo tanto, ataca la publicidad que, en su opinión, es mendaz, engañosa y siempre hiperbólica. Él cree que las revistas femeninas son el "trabajo del diablo". Él aprueba que las sociedades que tratan de mantener la afluencia a raya por las leyes y los impuestos que aumentan la igualdad.

La tesis no es nueva. Hay cientos de textos y sermones religiosos que condenan el consumo conspicuo y abogan por lo que ahora llamamos "cambio a la baja". Muchos han argumentado que el materialismo conduce a una mercantilización de nosotros mismos y a menudo nos priva de lo que más necesitamos. La tesis también ha sido propuesta por pensadores políticos, particularmente de la izquierda que han hecho muchos ataques contra el "capitalismo egoísta", la ideología liberal de las fuerzas de mercado y el mercado libre.

Las críticas a la tesis de Affluenza han sido duras y muchas. El libro ha sido acusado de ser poco más que sermones, periodismo sensacionalista, despotricando tonterías. Un libro lleno de hechos con un mensaje de alto peso. Algunos críticos acusaron al autor de no estar familiarizados con la investigación que podría respaldar y desafiar su posición, pero también ser más desapasionado, desinteresado e imparcial. Él es demasiado estridente sobre algunos temas como la crianza de los hijos. Peor aún, hace una serie de propuestas para una sociedad más sana y feliz sin evidencia suficiente de que realmente funcionarían.

Parece que todos los males modernos se deben a la afluencia, desde un falso sentido de derecho a una incapacidad para retrasar la gratificación o tolerar la frustración; y del trabajo-aholismo a la destrucción del medio ambiente. Algunos han visto el libro como poco más que una colección de anécdotas sobre chicos ricos y pobres.

También está la pregunta sobre la causalidad: ¿la desigualdad social y económica causa angustia emocional o al revés? La desigualdad misma es malvada, pero este único factor debería usarse para explicar todo. También se podrían adelantar otras explicaciones, como el surgimiento del liberalismo secular en oposición a la fe religiosa o el relativismo moral e intelectual.

Algunos atacaron las inconsistencias en la agenda política de James además de seguir el sistema escandinavo. Cuánta intervención estatal necesitamos y cuánta legislación para garantizar que las personas tengan expectativas más equilibradas y que empleen el dinero de formas más apropiadas.

Muchos lo acusaron de una lectura selecta y simplista de sus propios datos. Él elige sus estadísticas y sus estudios de casos.

Sin embargo, la tesis del libro ha causado suficiente interés para que las escuelas presenten una Guía de debate sobre la influenza con el siguiente tipo de preguntas:

  • Fiebre de compras: ¿con qué frecuencia compra? ¿Es recreación para ti? ¿Traes una lista de lo que necesitas y lo sigues o compras por impulso?
  • Una racha de bancarrotas: ¿Alguna vez ha estado seriamente endeudado? Que hiciste al respecto? ¿Conoces personas profundamente endeudadas?
  • Expectativas hinchadas: ¿Cómo crees que las nuevas tecnologías están afectando tu vida? ¿Siente que necesita mantenerse al día con computadoras más rápidas y otras tecnologías? ¿Por qué o por qué no?
  • Congestión crónica: elija un producto que use regularmente y haga un "análisis del ciclo de vida" del mismo, es decir, investigue de dónde proviene, de qué está hecho, cuánto tiempo lo usará y dónde terminará arriba.

Un tema importante y relacionado es la preocupación con los niños ricos pobres: niños de familias acomodadas que carecen de medios psicológicos. No hay escasez de libros escritos por terapeutas sobre la psicología de la opulencia y los problemas que trae.

Jessie O'Neill, una psicoterapeuta, en su libro The Golden Ghetto señala que la "clase adinerada" a menudo se encuentran en un "ghetto dorado" donde este grupo selecto está separado de la mayoría. Los niños en el ghetto dorado quedan aislados y marginados de la mayoría de las personas en la sociedad. Pueden sentirse discriminados por otros envidiosos con quienes se sienten incómodos. Ella describe la idea de que la afluencia es sinónimo de felicidad como un "mito cultural persistente y pernicioso" (p.50).

O'Neill cree que las disfunciones psicológicas de la opulencia son: ausentes, padres adictos al trabajo y desconfianza de los demás, y estos pueden transmitirse fácilmente. Igualmente una riqueza repentina (adquirida a través de la herencia, la lotería gana) puede crear un falso sentido de derecho, una pérdida de motivación y una intolerancia creciente a la frustración. Heredar dinero puede dañar la autoestima, el valor y la confianza porque no están seguros de si podrían haberlo hecho solos o si las personas los tratan de manera diferente debido a su dinero. Nunca saben "¿Triunfé?" O "¿Mi dinero compró el éxito?" Y "¿Me aman por lo que soy?" O "porque soy rico", "¿Es simplemente un gigoló después de mi dinero?" o "¿Es este amor verdadero?" De hecho, la sociedad a menudo es muy ambivalente con respecto al rico "riqueza" exhibidora y, por lo tanto, a los ricos ociosos. También hay abundante evidencia de ira, envidia y resentimiento hacia los ricos.

Ella argumenta que los fundadores de riqueza familiar tienen una mentalidad "nunca suficiente" que puede reflejar elementos adictivos o compulsivos. También a menudo es impulsado por una necesidad narcisista de ser especial.

Los niños ricos y pobres -que alguna vez se hicieron populares gracias al dibujo animado de Richy Rich- a menudo informan sobre "infancias vacías" con padres desaparecidos, una sensación de falta de amor y baja autoestima. Sus privilegios especiales pueden llevar al aislamiento social y emocional de otros de su misma edad y, por lo tanto, a la dificultad para interactuar con ellos. Esto puede llevar a la vergüenza. Una mayor interacción con los cuidadores sustitutos (tutores, niñeras) significa que a menudo tienen problemas con la identidad personal. No pueden identificarse con sus padres o recoger sus valores y creencias. Experimentan una sensación de abandono emocional o peor, un incesto emocional en el que el padre satisface sus necesidades insatisfechas de intimidad emocional a expensas de las necesidades del niño y la seguridad emocional.

Por lo tanto, los niños aislados y confundidos son fácilmente propensos a la ansiedad y la depresión debido al vacío que muchos sienten al verse privados de la atención, el cuidado y el amor de los padres. También, de acuerdo con O'Neill (1999), debido a que los niños ricos tienen tan poca "frustración saludable" y reveses, además de tener la mayoría de los deseos experienciales y materiales satisfechos, desarrollan expectativas poco realistas así como una falta de responsabilidad personal. Esto puede conducir al síndrome del "niño perenne". Como consecuencia, parecen muy pobres para formar, mantener y prosperar en relaciones íntimas.

La disparidad financiera puede conducir a muchos problemas de relación. El más conocido y aceptable es el hombre rico que tiene esposas trofeo. Es más problemático para una mujer que tiene una gran riqueza. O'Neill argumenta que los niños ricos sienten culpa, pero particularmente la vergüenza cuando se dan cuenta de cuánta gente pobre hay. Sus estrategias de supervivencia consisten en donar grandes sumas para obras de caridad o "excluir" a personas pobres de sus vidas que les recuerdan su riqueza. Los ricos no entienden la causa de su descontento y desconexión debido a los mitos que rodean al dinero. De ahí que proyecten o desplacen sus sentimientos de ira, resentimiento y miedo hacia los demás, poniendo en peligro las relaciones sanas que reducen esa vergüenza: "las estrategias para ocultar la riqueza a menudo son esfuerzos inconscientes para mantener a raya los sentimientos de vergüenza" (p.151). El dinero puede ser una herramienta de humillación tanto para quienes no lo tienen como para quienes lo tienen.

Como consecuencia O'Neill (1999) tiene varias recomendaciones para ayudar a los niños ricos a desarrollar Affluenza en toda regla:

Reduzca el énfasis en aspectos externos (apariencia, posesiones, logros) y haga que el entorno hogareño sea receptivo, comprensivo y esté dispuesto a premiar la singularidad. Desmantelar el falso sentido de derecho. Los niños no deben sentirse especiales, merecedores y con derecho a lo que quieran. Enseña el retraso en la gratificación y la capacidad de tolerar la frustración. La impaciencia y las demandas de gratificación instantánea deben controlarse. Los niños necesitan experimentar y saber cómo manejar el aburrimiento, la decepción y el fracaso. Difunde las opulentas expectativas culturales y familiares de hacerse cada vez más rico, manteniendo viva la dinastía. Separe el dinero y el amor. El dinero nunca debe ser un sustituto del amor y la atención

De Graaf, J., Wann, D., y Naylor, T. (2001). Affluenza. San Fancisco: Berrett-Koehler

Furnham, A. (2014). La nueva psicología del dinero. Londres: Routledge

James, O. (2007). Affluenza. Londres. Vermillion

O'Neill, J. (1997). El Golden Ghetto. Wisconsin: Proyecto Affuenza

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